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Los italianos comenzaron a votar el domingo a los alcaldes de sus principales ciudades en unas elecciones que pondrán a prueba la popularidad del primer ministro Matteo Renzi y podrían suponer un gran avance para el Movimiento 5 Estrellas. En la imagen, una persona camina frente a carteles de candidatos para la alcaldía de Roma, el 1 de junio de 2016. REUTERS/Stefano Rellandini

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ROMA (Reuters) - Los italianos comenzaron a votar el domingo a los alcaldes de sus principales ciudades en unas elecciones que pondrán a prueba la popularidad del primer ministro Matteo Renzi y podrían suponer un gran avance para el Movimiento 5 Estrellas.

Sólo en Turín el candidato favorito es del Partido Democrático (PD) de Renzi, quien ha dicho que los comicios no tendrán repercusiones para su coalición de Gobierno de izquierda y derecha.

Si, como sugieren los sondeos, ningún candidato logra más del 50 por ciento del voto inicial en las ciudades, habría una segunda ronda entre el primer y el segundo candidatos el próximo 19 de junio.

Unos 13 millones de personas, o una cuarta parte de la población adulta, puede votar a los alcaldes de unos 1.300 pueblos y ciudades, aunque la atención política se centra fuertemente en las más grandes: Roma, Milán, Nápoles y Turín.

Roma supone para 5 Estrellas la oportunidad de capitalizar el enfado contra los principales partidos de izquierda y derecha, enredados en escándalos de corrupción.

El partido 5 Estrellas pide el voto a lo largo del espectro político con un eslogan simple: honestidad.

Promete introducir una renta universal para los pobres y celebrar un referéndum sobre si Italia debería seguir en el euro. Pero su principal activo sigue siendo la imagen de único partido que se enfrenta seriamente a la corrupción y los privilegios.

Los colegios electorales abrieron a las 7 a.m. (0500 GMT) y cerrarán a las 11 p.m., cuando se anunciará el resultado de los sondeos a pie de urna para las principales urbes. Las primeras estimaciones basadas en el recuento de votos real se publicarán sobre una hora después, y luego a intervalos regulares.

La candidata de 5 Estrellas Virginia Raggi, una abogada de 37 años, espera ser la primera alcaldesa de Roma y lideraba los sondeos antes de que se dejasen de publicar 15 días antes de las elecciones, como exige la ley italiana.

Milán probablemente sea la ciudad clave para Renzi. Su candidato Giuseppe Sala, exjefe de la Exposición mundial en la ciudad el año pasado, previsiblemente ganaría con margen, pero ahora parece seriamente amenazado por un rival moderado de centroderecha.

En Turín, el actual alcalde Piero Fassino, una de las figuras más destacadas del PD a nivel nacional, lidera los sondeos.

Nápoles previsiblemente seguirá con el actual alcalde de izquierda Luigi de Magistris, un independiente y exfiscal que ha declarado la ciudad una "zona libre de Renzi".

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