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LA PAZ (Reuters) - Medios locales informaron el jueves que un viceministro de Bolivia falleció por los golpes que le propinaron los mineros que lo habían secuestrado horas antes, aunque el hecho aún no ha sido confirmado oficialmente, en medio de feroces protestas que han dejado más muertos y heridos.

El Gobierno del líder indigenista Evo Morales había dicho poco antes que el viceministro de Régimen Interior y Policía, Rodolfo Illanes, había sido secuestrado por los mineros de cooperativas que piden cambios en la normativa que regula la actividad y había recibido amenazas de tortura.

"Hemos podido ver de cerca que el viceministro Illanes estaba fallecido (...) Nos han informado los mismos compañeros cooperativistas que había fallecido por golpes", dijo a una radio local el director de la Radio de la Federación de Cooperativas Mineras, Moisés Flores.

La muerte de Illanes, de 56 años, habría ocurrido en Panduro, a 160 kilómetros de La Paz, pero aún no ha sido confirmada oficialmente.

"Aún no tenemos confirmada la situación de esta autoridad (Illanes), si está con vida o se tiene el deceso", señaló en una conferencia de prensa el fiscal general del Estado, Ramiro Guerrero.

En medio de una fuerte tensión, los mineros bloquearon el miércoles la principal carretera de Bolivia, que une Cochabamba y Oruro, y chocaron con la policía cuando intentó dispersarlos, lo que culminó con 17 agentes de seguridad heridos y, según representantes de los mineros, dos trabajadores muertos por disparos.

Los mineros pretenden cambios normativos para poder firmar contratos con empresas privadas y acceder a la ampliación de concesiones mineras, subsidios a la energía eléctrica e importaciones de maquinaria sin aranceles.

(Reporte de Daniel Ramos, escrito por Nicolás Misculin, editado por Manuel Farías)

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