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Manifestantes sostienen carteles durante una protesta contra el resultado del referendo británico a favor de la salida de la Unión Europea, en el centro de Londres, en Reino Unido, July 2, 2016. Miles de manifestantes tomaban el sábado el centro de Londres para protestar contra la votación de la semana pasada a favor de abandonar la Unión Europea, un resultado que ha sumido a Reino Unido en un caos político y que rechaza la mayoría de los habitantes de la capital británica. REUTERS/Paul Hackett

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Por Alistair Smout

LONDRES (Reuters) - Miles de personas marcharon el sábado por el centro de Londres en una colorida y ruidosa manifestación en protesta contra la votación de la semana pasada a favor de la salida británica de la Unión Europea, un resultado que ha sumido a Reino Unido en un caos político y que divide al país.

La mayoría de los manifestantes eran adultos jóvenes, muchos de los cuales portaban banderas de la Unión Europea, mientras otros alzaban carteles con consignas como "Estoy con la UE" y cantaban "¿Qué queremos hacer? Estar en la UE", mientras marchaban por el distrito de Westminster.

Autobuses llenos de turistas les alentaban y muchos autos tocaban sus bocinas en señal de respaldo. Gritos de "por tu culpa" se oyeron cuando la marcha pasó por delante de la residencia oficial del primer ministro, David Cameron, quien anunció el referendo en 2013, abogó por la permanencia en la UE y finalmente anunció su renuncia un día después de la votación.

Muchos de los manifestantes dijeron que se habían quedado atónitos con el resultado de la votación del 23 de junio.

"Me sentí realmente aturdido la mañana siguiente de la votación", dijo Nathaniel Samson, un joven de 25 años del norte de Londres. "Sentí una profunda incertidumbre sobre mi futuro", añadió. "Me manifiesto para mostrar mi descontento. Acepto el resultado, pero esto es para demostrar que no lo aceptaremos tranquilamente".

Londres votó en un 60 por ciento a favor de permanecer en la UE en el referendo. Los jóvenes en su mayoría optaron por permanecer en el bloque, pero el 51,9 por ciento de los electores de todo el país se inclinaron por el llamado "Brexit".

El triunfo del Brexit generó una batalla dentro del Partido Conservador por la sucesión de Cameron, mientras el principal partido de la oposición -el laborista- atraviesa un profundo debate y la mayoría de sus parlamentarios busca retirar el apoyo al líder Jeremy Corbyn, tras lo que consideran una tenue contribución a la campaña por la permanencia británica en la UE.

Tom Clarke, un londinense de 29 años, dijo: "Me cuesta encontrar las palabras para describir cómo me sentí la mañana después de la votación. Estaba de duelo".

La italiana Pamela Zoni, de 34 años, que vive en Reino Unido hace seis años, dijo que estaba muy enojada y repensando si adquiría la ciudadanía británica: "Me gustaría un segundo referendo (...) La primera campaña se basó en mentiras, y el margen fue muy ajustado. No fue un resultado justo".

La manifestación terminó de manera pacífica con un recorrido por las afueras del Parlamento británico. La policía no tenía inmediatamente disponible un cálculo del nivel de participación, pero un organizador estimó unos 50.000 asistentes.

(Escrito por Stephen Addison; editado en español por Ana Laura Mitidieri)

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