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En la imagen de archivo, folletos informativos para la prevención del Zika en una conferencia sobre salud de la ONU en en Ginebra, Suiza, el 23 de mayo de 2016. La Organización Mundial de la Salud dijo el viernes que se necesitan casi 122 millones de dólares para evitar y enfrentar las complicaciones médicas del virus de Zika, que se está propagando en América y causando defectos de nacimiento en bebés. REUTERS/Denis Balibouse

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Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - La Organización Mundial de la Salud dijo el viernes que se necesitan casi 122 millones de dólares para evitar y enfrentar las complicaciones médicas del virus de Zika, que se está propagando en América y causando defectos de nacimiento en bebés.

Es necesario un enfoque específico para apoyar a mujeres y niñas en edad fértil, dijo el organismo de salud de Naciones Unidas al presentar una estrategia conjunta con la Organización Panamericana de la Salud sobre cómo hacer frente al virus transmitido por mosquitos.

El virus de Zika ha generado alarma en toda América desde que se reportaron casos de microcefalia en Brasil, el país más afectado por el brote.

La microcefalia es un raro defecto de nacimiento en el que un bebé nace con la cabeza anormalmente pequeña, y que provoca problemas de desarrollo potencialmente severos. Las autoridades brasileñas ya confirmaron más de 1.400 casos de microcefalia en bebés cuyas madres estuvieron expuestas al virus de Zika durante el embarazo.

El jueves, funcionarios de salud estadounidenses reportaron que tres bebes nacieron en el país con defectos congénitos vinculados al virus de Zika e informaron de tres embarazos que fueron interrumpidos y que también presentaban defectos similares.

La directora general de la OMS, Margaret Chan, dijo que se ha aprendido mucho sobre la enfermedad, cómo se propaga, sus consecuencias y cómo controlarla desde que autoridades de salud globales establecieron planes iniciales de respuesta este año. La OMS declaró al virus de Zika como una emergencia de salud pública global en febrero.

"La respuesta requiere ahora una estrategia única e integrada que tenga como núcleo el apoyo a mujeres y niñas en edad fértil", dijo Chan en un comunicado. El plan destaca varios aspectos del brote de Zika "que requieren una respuesta conjunta y global", dijo la OMS.

Estos incluyen el potencial de una nueva propagación de la enfermedad dada la amplia proliferación del mosquito Aedes que la transmite; la falta de inmunidad en la población en áreas donde el virus está circulando por primera vez y la escasez de vacunas, tratamientos y pruebas rápidas de diagnóstico.

(Reporte de Kate Kelland; Editado en español por María Cecilia Mora)

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