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Un voluntario coloca unos afiches sobre el virus de Zika en Singapur. 2 de septiembre de 2016. La Organización Mundial de la Salud dijo el martes que los hombres y mujeres que regresan de áreas donde está presente el virus de Zika deberían tener relaciones sexuales con protección o abstenerse durante seis meses, sin importar si están intentando concebir o presentan síntomas. REUTERS/Edgar Su

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GINEBRA (Reuters) - La Organización Mundial de la Salud dijo el martes que los hombres y mujeres que regresan de áreas donde está presente el virus de Zika deberían tener relaciones sexuales con protección o abstenerse durante seis meses, sin importar si están intentando concebir o presentan síntomas.

La recomendación es un cambio respecto a junio, cuando la OMS se refirió sólo a los hombres y aconsejaba tener sexo seguro al menos ocho semanas después de regresar de las zonas afectadas.

La OMS dijo que la revisión se basó en nueva evidencia sobre la transmisión del virus desde hombres sin síntomas a sus parejas, y de mujeres con síntomas a sus parejas, así como indicios de que la enfermedad permanece en el semen por más tiempo del que se creía.

La infección con el virus de Zika en mujeres embarazadas es la causa de una malformación congénita conocida como microcefalia y de otras anomalías cerebrales graves en bebés. El vínculo entre el virus y la microcefalia se dio a conocer por primera vez en el otoño boreal en Brasil, que ha confirmado desde entonces más de 1.800 casos de esta condición.

En los adultos, las infecciones con Zika también han sido vinculadas a un raro síndrome neurológico conocido como Guillain-Barre, asi como a otros desórdenes neurológicos.

La transmisión sexual del virus de Zika fue reportada en 11 países al 26 de agosto, principalmente a través del coito vaginal. Se reportó un primer caso documentado de un hombre que se contagió del virus a través de sexo anal en febrero de 2016 y la sospecha de que hubo una transmisión de la enfermedad a través de sexo oral en abril.

(Reporte de Tom Miles, reporte adicional de Stephanie Nebehay. Editado en español por María Cecilia Mora)

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