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Un trabajador revisando un proceso al interior de la refinería Ventanas de Codelco en Ventanas, Chile, jul 30, 2014. El Producto Interno Bruto (PIB) de Chile creció un 1,5 por ciento en el segundo trimestre, una variación mejor a la esperada, en medio de un ciclo de bajo desempeño de la minería y de la inversión que fue compensado por un mayor consumo. REUTERS/Eliseo Fernandez

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SANTIAGO (Reuters) - El Producto Interno Bruto (PIB) de Chile creció un 1,5 por ciento en el segundo trimestre, una variación mejor a la esperada, en medio de un ciclo de bajo desempeño de la minería y de la inversión que fue compensado por un mayor consumo.

El PIB del segundo trimestre, difundido el jueves por el Banco Central, superó las expectativas del mercado que apuntaban a un avance del 1,1 por ciento, pero fue menor que el PIB de enero a marzo revisado a un alza del 2,2 por ciento (desde 2,0 por ciento).

"El principal impulso provino de la actividad servicios personales, seguida de comercio, en tanto, el mayor efecto negativo se registró en minería y, en menor medida, en industria", dijo el instituto emisor en su informe.

Desde el Gobierno calificaron la cifra interanual del PIB como una "buena noticia", pero que se ubica debajo de su capacidad pese a que el período abril-junio contó con tres días laborales más que en el mismo lapso del año pasado.

"La cancha está bastante despejada para que la economía siga tomando un ritmo de crecimiento (en) los próximos trimestres", dijo a periodistas el ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés.

Con la cifra del segundo trimestre, la economía chilena acumuló una expansión del 1,9 por ciento en la primera mitad del año.

"Sólo en la medida que sectores como el minero y la industria en general mejoren en perspectivas, la economía repuntará en su crecimiento económico (...) Probablemente el segundo semestre mantengamos un ritmo de crecimiento mínimo", dijo Piero Moltedo, economista de la Universidad Santo Tomás.

El Banco Central también informó que la cuenta corriente de la balanza de pagos registró un déficit de 632 millones de dólares al segundo trimestre, equivalente a un 1,1 por ciento del PIB trimestral.

PIB DESESTACIONALIZADO SE CONTRAE

Pese al positivo desempeño trimestral, el organismo rector informó que el PIB desestacionalizado del segundo trimestre se contrajo un 0,4 por ciento, una variación negativa que no se constataba desde el primer trimestre del 2010, cuando un devastador terremoto y tsunami azotó al país.

En medio de este panorama, el Banco Central ha mantenido una Tasa de Política Monetaria (TPM) estable este año en 3,5 por ciento, para apoyar un mayor dinamismo de la economía pero sin perder de vista una inflación que gradualmente retorna al rango de tolerancia de la entidad de 2,0 a 4,0 por ciento.

Estos datos "reafirman nuestra estimación de que la política monetaria se mantendrá estable por varios trimestres y que, de haber alguna modificación anticipada, es más probable que sea hacia una mayor expansividad", dijo Benjamín Sierre, economista de Scotiabank Chile.

El acotado dinamismo de la economía del mayor productor mundial de cobre ha estado marcado por un complejo escenario externo y una débil inversión, sumado a un moderado ritmo del consumo y de otros sectores no mineros.

Con todo, la demanda interna creció un 1,4 por ciento interanual entre abril y junio. En términos desestacionalizados, el gasto interno aumentó un 0,9 por ciento frente al trimestre inmediatamente anterior.

"El resultado de la demanda interna se explica por un aumento del consumo, el cual fue parcialmente compensando por la caída de la inversión", dijo el Banco Central.

Analistas han pronosticado inicialmente para el tercer trimestre una expansión del PIB de 1,4 por ciento, mientras que para todo el 2016 los pronósticos privados apuntan a un crecimiento de entre 1,6 y 1,7 por ciento.

El Banco Central, en tanto, ha proyectado un aumento del PIB de entre 1,25 y 2,0 por ciento para este año.

(Reporte de Antonio de la Jara. Editado por Ana Laura Mitidieri)

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