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Los jugadores de la selección portuguesa de fútbol celebran tras ganar la Eurocopa 2016 ante Francia, París, 10 jul, 2016. Portugal venció el domingo por 1-0 al anfitrión Francia en tiempo suplementario y se coronó campeón de la Eurocopa 2016 de fútbol, obteniendo su primer título internacional importante pese a perder en la final a su capitán Cristiano Ronaldo por lesión. REUTERS/Michael Dalder

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Por Toby Davis

PARÍS (Reuters) - Portugal venció el domingo por 1-0 al anfitrión Francia en tiempo suplementario y se coronó campeón de la Eurocopa 2016 de fútbol, obteniendo su primer título internacional importante pese a perder en la final a su capitán Cristiano Ronaldo por lesión.

Eder fue el autor del único gol al recibir el balón sobre el lado izquierdo del campo francés y, tras aguantar la carga de un defensor, correr hacia el medio y sacar un disparó desde fuera del área que entró abajo junto al poste izquierdo del arco de Hugo Lloris a los 108 minutos, enmudeciendo al estadio Stade de France.

Ronaldo, mayor goleador histórico de Portugal, sufrió una fuerte falta de Dimitri Payet a los 8 minutos, pero siguió jugando hasta que a los 25 fue reemplazado por Ricardo Quaresma al no poder recuperarse del golpe.

"Fue muy duro perder a nuestro principal hombre. El hombre que puede anotar un gol en cualquier momento", dijo el defensor de Portugal Pepe tras los festejos.

"Tuvimos que trabajar muy duro y ser más humildes que el otro equipo, esa es la única manera de ganar. Dejamos todo en la cancha, es la única manera de ganar. Nosotros representamos a Portugal, un hermoso país de inmigrantes, y nosotros representamos a cada uno de ellos. Esto para ellos", agregó.

El entrenador de Portugal, Fernando Santos, cuyo equipo sólo ganó uno de los siete partidos del torneo en los 90 minutos reglamentarios, festejó por un plan táctico ejecutado a la perfección.

"Conozco muy bien la calidad de este equipo, y también sus dificultades. Siempre les dije que no tuvieran miedo de jugar contra ningún equipo, porque difícilmente nos iban a ganar", dijo Santos.

Para Francia fue una dura derrota luego de haber llegado a la final como favorito, y con la esperanza de fortalecer los ánimos de un país que todavía busca recuperarse de los ataques terroristas de noviembre en París.

"Perdimos una oportunidad, quizás no la única, pero una gran oportunidad de ser campeones europeos", señaló el entrenador de los "bleus", Didier Deschamps.

"Nuestra decepción es enorme y llevará tiempo superarla. Ganamos juntos, sufrimos juntos, y perdimos juntos. Hubiera sido magnífico brindar este trofeo a nuestros hinchas, acá en casa", añadió.

SIN RONALDO

Antes de la salida de Ronaldo, el partido tuvo un comienzo dinámico, destacándose la presencia de Moussa Sissoko en el mediocampo francés cortando juego.

Un tiro suyo a los 34 minutos fue bien controlado por el arquero portugués Rui Patricio, y para ese momento el partido mostraba a un equipo francés que intentaba y empujaba pero no podía quebrar el cerco defensivo de sus rivales.

Sin Ronaldo, Portugal pareció no estar apurado por atacar y prefirió dejar que el juego se convirtiera en una batalla táctica.

La ambición de Francia terminó generando las jugadas más peligrosas para el dueño de casa. Primero fue un cabezazo del delantero Antoine Griezmann a los 67 minutos que se fue desviado, tras un centro de Kingsley Coman.

Minutos más tarde, y también tras un pase de Coman, Olivier Giroud hizo lucir a Patricio, quien poco después volvió a frustar a Sissoko.

La mejor posibilidad para Francia llegó en tiempo de descuento, cuando Andre-Pierre Gignac amagó ante su defensor y pateó al arco pero su tiro se estrelló en un poste y el balón cruzó delante de la línea de gol sin que nadie pudiera tocarlo.

Ya en tiempo suplementario, pese a mantener su postura defensiva Portugal tuvo las mejores ocasiones de gol con un cabezazo de Eder -ingreso por Renato Sanches- desviado por Hugo Lloris y un tiro de Raphael Guerreiro que estalló en el travesaño.

(editado en español por Hernán García)

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