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El ministro de Finanzas británico, George Osborne, en la cumbre de presidentes ejecutivos de The Times en Londres, jun 28, 2016. Reino Unido anunció planes para rebajar sus impuestos a las corporaciones a menos del 15 por ciento en un intento de aliviar el impacto de la decisión de abandonar la Unión Europea, aumentando la posibilidad de recortes competitivos similares en todo el bloque. REUTERS/Neil Hall/File Photo

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Por William Schomberg y Conor Humphries

LONDRES/DUBLÍN (Reuters) - Reino Unido anunció planes para rebajar sus impuestos a las corporaciones a menos del 15 por ciento en un intento de aliviar el impacto de la decisión de abandonar la Unión Europea, aumentando la posibilidad de recortes competitivos similares en todo el bloque.

El ministro de Finanzas británico, George Osborne, dijo al diario Financial Times que quiere construir una "economía supercompetitiva" con una baja tributación para las empresas y un foco global, al tiempo que expresó su determinación de seguir en el cargo cuando llegue un nuevo primer ministro en septiembre.

La nueva tasa, que fue anunciada sin una fecha tentativa, se compara con el objetivo previo de Osborne de rebajar los impuestos a las empresas hasta el 17 por ciento para 2020, desde el 20 por ciento actual. El promedio en los países más desarrollados del mundo es del 25 por ciento.

La confianza en la economía británica se ha visto golpeada por el triunfo del "Brexit" y una rebaja impositiva podría ayudar a evitar un éxodo de firmas británicas y atraer a compañías estadounidenses y europeas, que de otra forma podrían verse desalentadas por la incertidumbre.

"La perspectiva de una menor base tributaria sigue siendo atractiva para algunas compañías estadounidenses a pesar del futuro estatus británico en la UE", dijo Ferdinand Mason, socio de la firma legal Jones Day, con sede en Londres.

No obstante, Mason agregó que Reino Unido debe negociar un acuerdo al estilo de Noruega sobre su acceso al mercado del resto de Europa. "Si Reino Unido va a convertirse en una propuesta realmente atractiva para los inversores extranjeros, es crucial que negocie un acuerdo con la UE que le dé acceso al mercado único", señaló.

Irlanda, donde el impuesto del 12,5 por ciento a las corporaciones ha sido un pilar de su política económica durante 20 años, atrayendo a inversores como Pfizer y Apple, dijo que el anuncio de Osborne mostró cómo el "Brexit" alteró la dinámica de la UE.

El ministro de Transportes de Irlanda, Shane Ross, dijo que el anuncio de Osborne es un "intento obvio" para atraer a los inversores de su país. "Si la cifra bajara al 12,5 por ciento en Reino Unido, sería una amenaza para nosotros y tendríamos que ajustarnos, haciéndonos más atractivos otra vez", indicó.

Holanda aseguró, asimismo, que revisará su fiscalidad para asegurar que sigue siendo atractiva. "Es algo en lo que estamos pensando con la vista puesta en el futuro", comentó el portavoz del Ministerio e Finanzas. "Por un lado queremos combatir la evasión fiscal y por otro tenemos que ver nuestro ambiente para la inversión".

Un portavoz del Ministerio de Finanzas de Alemania aseguró que los planes de recorte de los impuestos a las empresas deben ser justos. "Está claro que el objetivo del Gobierno (alemán) es que el asunto de los impuestos sea tratado de forma justa en el mercado único", comentó Martin Jaeger.

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico señaló en un memorando interno al que tuvo acceso Reuters que es improbable que se rebajen más los impuestos a las corporaciones en Reino Unido debido al costo político que tendría, y que si ocurre "podría convertir a Reino Unido en un tipo de economía como la de un paraíso fiscal".

(Reporte adicional de Anthony Deutsch en Ámsterdam, Pamela Barbaglia y Kate Holton en Londres, Francesco Guarascio en Bruselas; escrito por William Schomberg; editado en español por Carlos Serrano)

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