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El precandidato demócrata a la Casa Blanca, Bernie Sanders, durante un mitin de campaña en Sacramento, California, Estados Unidos. 9 de mayo de 2016. Bernie Sanders tiene el martes otra oportunidad de detener la marcha de Hillary Clinton hacia la candidatura presidencial demócrata en Estados Unidos en las primarias Virginia Occidental, una semana después de que Donald Trump se convirtiera en el único aspirante republicano a la nominación de su partido. REUTERS/Fred Greaves

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Por Amanda Becker y Jonathan Allen

WASHINGTON/NUEVA YORK, 10 mayo (Reuters) - El demócrata Bernie Sanders venció el martes a su rival Hillary Clinton en las primarias de Virginia Occidental, conquistando el voto de los ciudadanos escépticos con la economía y apuntando a los problemas que podría afrontar la ex secretaria de Estado en los estados industriales en la elección general.

El revés restó impulso a Clinton en su camino a la nominación presidencial demócrata, pero sigue siendo la enorme favorita para convertirse en la candidata del partido en las elecciones del 8 de noviembre en Estados Unidos.

En un eventual enfrentamiento con el republicano Donald Trump por la presidencia, Clinton necesitará conseguir el apoyo de los votantes de clase trabajadora en la región minera de Estados Unidos, que incluye a estados clave como Ohio y Pensilvania.

Trump, de 69 años, ganó cómodamente en Virginia Occidental y Nebraska. El posible nominado republicano se reunirá el jueves con líderes del partido en el Congreso.

El magnate inmobiliario ha provocado a la ex primera dama en los últimos días al decir que no ha podido sacar de la carrera a Sanders, su único rival en la competencia por la nominación demócrata desde el 1 de febrero.

Clinton, de 68 años, ha dicho que ignorará los insultos personales de Trump, incluido el apodo con que suele denominarla de "Crooked Hillary" (la deshonesta Hillary), y sólo criticará sus anuncios sobre política.

Las preocupaciones sobre la economía marcaron a la primaria demócrata en Virginia Occidental. Seis de cada 10 votantes dijeron que estaban muy intranquilos sobre la dirección de la economía de Estados Unidos en los próximos años. La misma proporción dijo que la economía y el empleo eran los temas más importantes a la hora de votar, según un sondeo a boca de urna de ABC News.

Clinton dijo en marzo que "dejaría a muchos mineros de carbón y compañías de carbón fuera del negocio" durante un debate en Ohio, un comentario que parece haber golpeado su imagen entre los votantes de estados dedicados a la extracción del mineral, como Virginia Occidental.

Para obtener la nominación demócrata, un candidato necesita 2.383 delegados. Antes de la primaria de Virginia Occidental, Clinton tenía 2.228 delegados, incluidos 523 superdelegados, quienes tienen la libertad de respaldar a cualquier candidato. Sanders tenía 1.454 delegados, incluidos 39 superdelegados. El estado reparte 29 delegados de manera proporcional.

(Reporte de Jonathan Allen en Nueva York. Editado en español por Lucila Sigal, Gabriela Donoso y Ricardo Figueroa)

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