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Un camarero limpia una mesa en un reutaurant en Boston, Massachusetts, Estados Unidos. 25 de abril de 2013. El vasto sector de servicios de Estados Unidos se expandió en abril, cuando se registró una aceleración de nuevos pedidos y del empleo, lo que incrementó las opiniones de que el crecimiento económico repuntará después de casi estancarse en el primer trimestre. REUTERS/Jessica Rinaldi

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Por Lucia Mutikani

WASHINGTON, 4 mayo (Reuters) - El vasto sector de servicios de Estados Unidos se expandió en abril, cuando se registró una aceleración de nuevos pedidos y del empleo, lo que incrementó las opiniones de que el crecimiento económico repuntará después de casi estancarse en el primer trimestre.

Sin embargo, el panorama de la expansión era empañado por otros datos publicados el miércoles que mostraron que los empleadores privados contrataron en abril al menor número de trabajadores en tres años.

El Instituto de Gerencia y Abastecimiento dijo que su índice del sector de servicios subió 1,2 puntos porcentuales, a una lectura de 55,7 en abril. Una lectura de 50 indica expansión en el sector de servicios, que responde por más de dos tercios de la economía de Estados Unidos.

Una medición del empleo en el sector se elevó a 53,0 el mes pasado desde una lectura de 50,3 en marzo.

Esa fuerte alza debería contrarrestar preocupaciones sobre el mercado laboral, que habían aumentado tras la publicación del reporte nacional de empleo de ADP, que mostró que las nóminas privadas aumentaron en 156.000 el mes pasado, el menor avance desde abril de 2013, tras subir en 194.000 en marzo.

El reporte del procesador de nóminas privadas ADP, elaborado en conjunto con Moody's Analytics, fue publicado antes del reporte gubernamental más amplio de nóminas no agrícolas de abril, contemplado para el viernes.

Las nóminas no agrícolas habrían aumentado en 202.000 en abril tras subir en 215.000 en marzo, según un sondeo de Reuters entre economistas, y la tasa de desempleo se habría mantenido en un 5,0 por ciento.

La economía se desaceleró a una tasa de crecimiento anual de 0,5 por ciento en el primer trimestre luego de expandirse un 1,4 por ciento en el cuarto trimestre de 2015.

El dólar subió frente a una cesta de monedas tras los datos, mientras que los precios de los bonos estadounidenses cayeron.

En otro reporte, el Departamento de Comercio dijo que el déficit comercial cayó un 13,9 por ciento en marzo, a 40.400 millones de dólares, el menor desde febrero de 2015, debido a que las importaciones de bienes se desplomaron a su nivel más bajo desde 2010. Las exportaciones también bajaron.

Un tercer informe del Departamento del Trabajo mostró que la productividad, que mide la producción por hora por trabajador, bajó a una tasa anual de 1,0 por ciento en el primer trimestre tras reducirse a una tasa de 1,7 por ciento en el cuarto trimestre de 2015.

Mientras, el Departamento de Comercio informó que los nuevos pedidos de bienes manufacturados subieron un 1,1 por ciento en marzo tras el declive revisado a la baja de 1,9 por ciento de febrero y más que el 0,6 por ciento proyectado por analistas.

(Editado en español por Patricio Abusleme)

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