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La doctora Rozely Fontoura sostiene a Juan Pedro, quien tiene microcefalia, en Recife, Brasil, el 26 de marzo de 2016. Colombia confirmó el sábado dos nuevos casos de microcefalia asociados con el virus de Zika, con lo que la cifra total subió a cuatro, en medio de una epidemia que ha infectado a casi 72.000 personas en el país y se expande por América. REUTERS/Paulo Whitaker

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BOGOTÁ (Reuters) - Colombia confirmó el sábado dos nuevos casos de microcefalia asociados con el virus de Zika, con lo que la cifra total subió a cuatro, en medio de una epidemia que ha infectado a casi 72.000 personas en el país y se expande por América.

El Instituto Nacional de Salud (INS) precisó que hasta ahora se han registrado 44 casos de microcefalia en Colombia, de los cuales se confirmaron los vínculos con el virus de Zika en cuatro, en 18 se descartaron, mientras que los restantes 22 están en investigación.

Colombia es el segundo país de América Latina con más casos de Zika después de Brasil, que ha confirmado 1.113 casos de microcefalia asociados con el virus e investiga la posible relación de otros 3.836 en bebés recién nacidos.

Funcionarios de salud de Estados Unidos concluyeron que la infección con el virus de Zika en mujeres embarazadas es la causa de una malformación congénita conocida como microcefalia y de otras anomalías cerebrales graves en bebés.

La evidencia cada vez más contundente sobre este posible vínculo llevó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a declarar emergencia sanitaria global en febrero.

Expertos de la OMS dijeron a fin de marzo que hay un "fuerte consenso científico" sobre el vínculo del virus con la microcefalia en bebés y con el síndrome de Guillain-Barré, aunque las pruebas concluyentes podrían demorar meses o años.

Sin embargo, las autoridades de salud han aclarado que no se está presentando un aumento desbordado de los casos de microcefalia en Colombia, un país de 48 millones de habitantes en donde anualmente se registran unos 140 eventos por causas diferentes al Zika.

La microcefalia es un defecto congénito que hace que la cabeza de los bebés sea anormalmente pequeña, lo que puede generar dificultades en el desarrollo intelectual y físico.

El INS dijo que 12.802 mujeres embarazadas han sido contagiadas en medio de la epidemia por el virus del Zika, transmitido por el mosquito Aedes aegypti que también propaga el dengue y chikungunya.

El INS, que reportó 304 casos del síndrome Guillain-Barré en medio de la epidemia, estima que podrían presentarse entre 95 y 300 casos de microcefalia, hasta 380 de Guillain-Barré y un máximo de 200.000 de Zika.

(Reporte de Nelson Bocanegra. Editado por Lucila Sigal)

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