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En la imagen, la sede de Telefónica en Caracas, el 30 de julio de 2016. Telefónica anunció el martes un acuerdo con el fondo KKR para venderle hasta un 40 por ciento de su filial de infraestructura Telxius por 1.275 millones de euros, lo que permitirá al grupo dar un pequeño paso en su objetivo de reducir su elevado apalancamiento. REUTERS/Carlos Jasso

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MADRID (Reuters) - Telefónica anunció el martes un acuerdo con el fondo KKR para venderle hasta un 40 por ciento de su filial de infraestructura Telxius por 1.275 millones de euros, lo que permitirá al grupo dar un pequeño paso en su objetivo de reducir su elevado apalancamiento.

El contrato se ejecutará en dos fases. Primero, Telefónica venderá un 24,8 por ciento de Telxius por 790,5 millones de euros y luego los dos grupos tienen opciones de compra y venta por un 15,2 por ciento adicional por 484,5 millones, ejecutables en el cuatro trimestre de 2017.

Según el acuerdo, Telxius estaría valorado en 3.678 millones de euros, incluyendo deuda.

La operación es un pequeño paso para Telefónica en su esfuerzo por reducir su abultada deuda de más de 50.000 millones de euros pero, según analistas, supone un espaldarazo para la decisión del grupo de cancelar la OPV en septiembre de 2016 por la falta de demanda.

"La venta parcial de Telxius supone un paso en la buena dirección (...) aunque todavía es una gota en el océano de deuda de Telefónica", dijeron los analistas de Bernstein en una nota a clientes.

La venta se ha acordado a un precio de 12,75 euros por acción, dentro del rango de entre 12 y 15 euros fijado para la OPV de Telxius, que Telefónica suspendió en una decisión que a la postre supuso un cambio en la estrategia del grupo.

Apenas un mes después de cancelar la OPV, Telefónica recortó el dividendo y se desvinculó del objetivo de reducir deuda en 2017 a 2,35 veces Ebitda para quitar presión sobre la política desinversora del grupo e intentar eliminar el cartel de "vendedor forzado".

Las acciones apenas reaccionaban en bolsa y Telefónica caía un 0,13 por ciento, prácticamente en línea con los descensos del 0,25 del selectivo.

(Información de Emma Pinedo y Andrés González; Editado por María Vega Paúl)

Reuters