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Los candidatos presidenciales austríacos Alexander Van der Bellen (der.) y Norbert Hofer durante un debate televisado, en Viena, Austria. 24 de abril de 2016. Las elecciones presidenciales de Austria se deben celebrar de nuevo, dijo el viernes el Tribunal Constitucional del país, dando al candidato del Partido de la Libertad una nueva oportunidad para convertirse en el primer jefe de Estado de extrema derecha en la Unión Europea. REUTERS/Heinz-Peter Bader

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Por Francois Murphy y Kirsti Knolle

VIENA (Reuters) - La segunda vuelta de las elecciones presidenciales de Austria se debe celebrar de nuevo, dijo el viernes el Tribunal Constitucional del país, dando al candidato del Partido de la Libertad una nueva oportunidad para convertirse en el primer jefe de Estado de extrema derecha en la Unión Europea.

Norbert Hofer, de la formación anti inmigración, perdió las elecciones del 22 de mayo ante el ex líder de los Verdes Alexander Van der Bellen por menos de un punto porcentual, o unos 31.000 votos, en una carrera que es para un cargo mayormente ceremonial.

La corte halló que se había violado el proceso electoral en más del doble de ese número de votos enviados por correo.

La nueva votación reabrirá un debate que dividió a Austria casi en partes iguales, enfrentando a ciudades contra poblaciones rurales y a obreros preocupados por la inmigración y una caída en el nivel de vida contra los trabajadores de nivel más alto.

Las irregularidades incluyeron votos procesados antes de la orden oficial de comenzar en la mañana después de la votación y conteos realizados en ausencia de observadores partidarios, con frecuencia debido a que las autoridades electorales querían presentar un resultado rápido.

La corte no halló pruebas de que el resultado fue manipulado, pero la posibilidad de irregularidades es suficiente para una repetición de la votación. El Gobierno debe elegir ahora una fecha para la elección.

Van der Bellen dijo en una conferencia de prensa que la segunda vuelta posiblemente se lleve a cabo a fines de septiembre o a principios de octubre.

(Reporte de Francois Murphy y Kirsti Knolle. Editado en español por Rodrigo de Miguel/Rodrigo Charme/Patricia Avila)

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