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El candidato republicano Donald Trump habla en el Club Económico de Nueva York, en Manhattan, Nueva York. 15 de septiembre de 2016. El candidato republicano Donald Trump dijo que planeaba discutir el viernes el tema de la ciudadanía de Barack Obama, un día después de que se negó a decir en una entrevista con un diario si creía que el presidente había nacido en Estados Unidos. REUTERS/Mike Segar

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WASHINGTON (Reuters) - El candidato presidencial republicano Donald Trump tomó distancia el viernes de sus afirmaciones anteriores de que Barack Obama no había nacido en Estados Unidos, tras años de promover una teoría conspirativa de que el primer mandatario negro de Estados Unidos fue un extranjero.

Sin embargo, no dejó que el asunto acabara sin una controversia y acusó a su rival demócrata, Hillary Clinton, de haber comenzado con el asunto del origen de Obama en su fallida campaña de 2008, una afirmación que no se sostiene en los hechos.

Trump, quien ha recuperado terreno frente a Clinton en los últimos sondeos de opinión después de renovar su equipo de campaña y tomar medidas para tener un mejor desempeño, hizo el anuncio para despejar el tema mientras prepara el primero de tres debates con Clinton, previsto para el 26 de septiembre.

"El presidente Barack Obama nació en Estados Unidos. Punto", dijo Trump. "Ahora lo que todos queremos es hacer que Estados Unidos sea fuerte y recupere su grandeza", dijo en un evento en el nuevo Trump International Hotel en la misma calle de la Casa Blanca en Washington.

La teoría conspirativa, que busca cuestionar la legitimidad de la presidencia de Obama, molesta a los estadounidenses negros, un público cuyo voto Trump busca ganar.

El millonario neoyorquino había sacado a relucir la controversia por el origen de Obama al menos desde 2011, lo que le ayudó a hacerse de un lugar en la política estadounidense.

Unos años después de asumir la presidencia, Obama, el primer afroamericano en llegar a la Casa Blanca, difundió una versión más larga de su certificado de nacimiento para responder a quienes sugerían que no había nacido en Estados Unidos.

Trump volvió a abordar el tema el jueves, cuando no quiso responder en una entrevista con el diario The Washington Post si creía que Obama había nacido en Hawái.

(Reporte de Doina Chiacu y Susan Heavey; Editado en español por Lucila Sigal)

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