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Salvamento y turismo Air Zermatt: 50 años de rescate alpino

Uno de los servicios de rescate aéreo más conocidos de Suiza, Air Zermatt, cumple este año medio siglo de servicios.

Aunque Air Zermatt, con una de sus bases en el popular complejo de montaña del mismo nombre, es más conocida por rescatar a personas heridas o varadas en las montañas o en sitios de difícil acceso en los Alpes, también opera vuelos para los turistas que buscan regalarse con las vistas del Cervino, icónica montaña suiza, o del glaciar Aletsch.

También presta servicios para el transporte a sitios elevados de materiales de construcción para refugios alpinos, ferrocarriles de montaña o barreras de avalanchas. Una labor que representa el 60% de sus operaciones.

El alcance de la compañía va más allá de las fronteras helvéticas. En 2011, Air Zermatt y la estación de rescate de Zermatt construyeron un centro de salvamento en el Himalaya. El proyecto fue planeado con fines educativos y para posibilitar el intercambio de conocimientos entre guías de montaña y pilotos de rescate aéreo en Suiza y Nepal.

Picos y valles

En el mismo año, dos miembros del proyecto recibieron el ‘Premio al Heroísmo’ en Estados Unidos por el rescate de montaña más alto jamás intentado: a 7 000 metros, en los picos del Annapurna, en Nepal y con helicóptero. Un piloto de Air Zermatt y un guía de montaña local se entrenaban en el área cuando recibieron la llamada de emergencia. Salvaron a tres personas.

Pero la compañía también ha sido criticada. Grupos ambientalistas, como ‘Mountain Wilderness’, argumentan que los vuelos turísticos y aquellos para el heliesquí, que efectúan diversas empresas de helicópteros, incluida Air Zermatt, perturban a los animales y a los alpinistas. El heliesquí está permitido en Suiza dentro de las regulaciones legales establecidas.