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Santana abre la fiesta en Montreux


Por Rodrigo Carrizo Couto


Carlos Santana ilumina Montreux. ()

Carlos Santana ilumina Montreux.

El legendario guitarrista mexicano abre la 45 edición del festival suizo. Tocando a dúo con su colega John Mc Laughlin, el concierto de esta noche da inicio a dos semanas en las que una lluvia de estrellas internacionales llegará a orillas del Lago Leman.

Algunos de los mayores músicos del planeta se dan cita en la lujosa Riviera suiza. Responden al llamado del mítico Claude Nobs, el hombre que fundara este festival en 1967.

El honor de abrir esta maratón de conciertos corresponde a Carlos Santana, dando así un claro color latino a la prestigiosa noche inaugural.

Pero el guitarrista de Jalisco no estará solo en el inmenso escenario del Auditorio Stravinski. A su lado estará otra leyenda de la guitarra y amigo de larga data. Se trata del británico John Mc Laughlin, bien conocido del público hispano gracias a su trabajo junto a Paco de Lucía. El inglés y el andaluz formaron junto al estadounidense Al Di Meola el celebrado “Guitar Trio”. Una cumbre que dejó joyas como “Friday Night in San Francisco”, grabado en  1980.

Duelo de virtuosos

Santana y John Mc Laughlin se conocieron a comienzo de los años 70 gracias a su común interés en la meditación, el budismo y las enseñanzas del gurú Sri Chimnoy. Fruto de esa amistad nacería en 1973 “Love, Devotion and Surrender”.

El mencionado disco está compuesto de una auténtica “tormenta” de guitarras eléctricas y escalas vertiginosas en pleno periodo heroico del jazz rock. Rinde homenaje al genio del saxofonista John Coltrane, y cabe esperarse que estos amigos recuperen alguno de los temas de ese disco histórico esta noche en el Auditorio Stravinski.

Pero aparte de Mc Laughlin y Santana, los escenarios del Miles Davis Hall y el Auditorio Stravinski recibirán a leyendas del jazz y el blues como B.B.King la noche del domingo 3, George Benson y amigos el lunes 4 o la cantante Natalie Cole el domingo 10 de julio. Otros conciertos destacados son el trompetista suizo Erik Truffaz el 11, o Chick Corea el 12.

Pero dos veladas brillan de manera especial en esta 45 edición del Montreux Jazz Festival. Se trata de la visita de Sting presentando su proyecto “Symphonicity” la noche del lunes 11, y la “Night of Global Gumbo” de Quincy Jones.

El líder de The Police trae a Montreux la aplaudida relectura de sus mayores éxitos en formato sinfónico. Acompañado de gran orquesta, Sting repasará todos los temas que jalonan una vida de éxitos, desde “Message in a Bottle” hasta “Roxanne”.

Por su parte, Quincy Jones será el gran anfitrión de una noche en la que desfilarán por el Stravinski músicos como la gran promesa del jazz actual Esperanza Spalding o el gran pianista Herbie Hancock. A ellos se suman el saxofonista Wayne Shorter o el que fuera bajista de Miles Davis, el explosivo Marcus Miller.

Gran noche latina

Pero para los hispanos Montreux reserva este año otra noche muy destacada. Se trata del concierto que reunirá el miércoles 6 al salsero Rubén Blades con el ídolo pop portorriqueño Ricky Martin. El encuentro promete caldear los ambientes a orillas del Lago Leman.

Pero entre tanto nombre de relumbrón, hay un detalle que no escapa a los observadores. Y es que este año el Montreux Jazz Festival opera un significativo cambio en su programación al eliminar casi por completo de la cartelera las propuestas más jóvenes, alternativas, electrónicas o cercanas al espíritu del rock.

De hecho, tradicionalmente el Miles Davis Hall albergaba las propuestas más minoritarias o novedosas. De ello se encargaba la programadora Lori Immi, quien tras 14 años al frente de la sala ha abandonado el festival “debido a diferencias irreconciliables” con la dirección.

En palabras de un especialista suizo, con este cambio se confirma una tendencia que era ya notable desde hace tiempo. Y es que, “en el Festival de Montreux, la experimentación y la aventura ya no están a la orden del día”.

Este cambio estratégico mayor es explicado por los expertos como una búsqueda de rentabilidad a toda costa. Y es que no hay que olvidar que este evento (al igual que la mayoría de grandes citas culturales suizas) es financiado en su mayor parte de manera privada.

De hecho, ni la Confederación ni los cantones participan financieramente de manera significativa, sino que son un su gran mayoría las grandes empresas privadas las que hacen posible este evento gracias al patrocinio. Sin duda, un modelo de gestión cultural que dista años luz de lo que es habitual en España o América Latina.

Pero a pesar de estos tiempos tormentosos, signados por la rentabilidad, la gran fiesta musical de Suiza llenará de pop, jazz y rock el aire de la Riviera. Tras dos semanas de conciertos, el festival dará fin con una invitada de lujo: la inimitable Liza Minelli, quien cerrará esta edición del Montreux Jazz Festival el viernes 15. La hija de Judy Garland pondrá la guinda interpretando en el más intimista espacio del Miles Davis Hall sus éxitos eternos como “Cabaret” o “New York, New York”.

Carlos Santana

Carlos Augusto Selva Santana nació en 1947 en Jalisco, México, en el seno de una familia de músicos mariachis. Es ciudadano de los Estados Unidos desde 1965.

Se le considera como uno de los padres fundadores de la fusión y del “latin rock”. Su banda de los años 70 es aún hoy considerada como un modelo del género.

Santana saltó a la fama internacional con una memorable presentación en el mítico Festival de Woodstock, en 1969.

En 1970 lanzó el disco “Abraxas” que contenía uno de sus mayores éxitos: “Samba pa’ti”. En 1972 se inició en las prácticas del budismo y la meditación de la mano de su amigo, el guitarrista de jazz británico John Mc Laughlin, con quien se presenta hoy en Montreux.

Su inconfundible sonido de guitarra le ha situado entre los mayores instrumentistas del mundo. Según la prestigiosa revista especializada americana “Rolling Stone”, Santana es el número 15 entre “los 100 mejores guitarristas de la historia del rock”.

A lo largo de su extensa carrera, Santana ha ganado 10 premios Grammy y 3 Latin Grammy. Desde 1988 forma parte del Rock’n’roll Hall of Fame.

Santana es una presencia habitual en el Montreux Jazz Festival desde hace décadas.

Montreux Jazz Festival

El Festival de Jazz de Montreux es uno de los mayores eventos musicales del mundo y forma parte de los prestigiosos Top Events of Switzerland. Fue fundado por Claude Nobs y este año presenta su 45 edición ininterrumpida.

Nobs, modesto hijo de un panadero de la región del Lago Leman, tuvo la idea de crear el festival mientras trabajaba en la promoción de Montreux para la Oficina de Turismo local.

La primera edición del Montreux Jazz Festival duró apenas dos días y contó con un modesto puñado de músicos. Hoy cuenta con un presupuesto cercano a los 20 millones de francos suizos y presenta a un millar de artistas.

Por los escenarios de Montreux han pasado los mayores músicos del mundo. Desde Miles Davis a Astor Piazzolla y desde Paco de Lucía a Elis Regina pasando por Keith Jarrett, Prince, Sting o Bill Evans.

swissinfo.ch



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