La educación en Suiza es una competencia transferida a los cantones. Por lo tanto, hay 26 sistemas de escolaridad diferentes.

Los cantones tratan actualmente de armonizar sus prácticas educativas. Las siguientes direcciones web ofrecen información detallada sobre el sistema:  Conferencia suiza de Directores cantonales de Enseñanza Pública y swissworld.org.

Educación primaria y secundaria

La escolaridad obligatoria en Suiza dura nueve años. La mayoría de los niños comienzan la educación primaria a los seis o siete años de edad, tras uno o dos años de kindergarten (educación infantil). La educación secundaria I sucede a la primaria y permite a los alumnos adquirir una enseñanza general básica. En este nivel los estudiantes son dirigidos hacia el camino académico o la formación profesional.

Sistema de aprendizaje práctico

A la edad de 16 años los alumnos pasan a la enseñanza secundaria de nivel II, cuya duración es de tres a cuatro años. Casi todos los jóvenes suizos asisten a uno de los tipos de escuela secundaria II. Más de dos tercios de ellos cursan una formación profesional. Eso quiere decir que el o la aprendiz pasará gran parte de su tiempo trabajando en una empresa autorizada y asistirá uno o dos días por semana a una escuela profesional.  

Es un sistema de aprendizaje práctico, considerado como una característica particular de la educación en Suiza y Alemania. Los jóvenes pueden elegir hoy entre unos 300 aprendizajes profesionales reconocidos en Suiza. La página de la Secretaría de Estado para la Educación, la Investigación y la Innovación contiene más detalles acerca del sistema de formación profesional.

Formación académica

Aproximadamente entre el 20 y 30 por ciento de los jóvenes continúa sus estudios secundarios en bachilleratos (Gymnasium, en alemán, y gymnase o lycée, en francés): son institutos que imparten una enseñanza académica profunda y exigente. La edad de los alumnos cuando terminan este nivel de educación ronda los 19 o 20 años. Si obtienen el certificado (Matura, en alemán, Maturité, en francés) estarán capacitados para ir a la universidad o a una de las dos Escuelas Politécnicas Federales de Zúrich o Lausana.

Nivel terciario

Los aprendices de un oficio tienen la posibilidad de obtener el diploma de bachillerato profesional federal (Berufsmaturität, en alemán, o maturité professionelle, en francés) que les permite estudiar en uno de los centros de enseñanza superior. Son institutos de nivel universitario que ofrecen formación profesional en muchos ámbitos: desde la informática hasta el sector sanitario. La educación terciaria impartida incluye también la experiencia laboral práctica. Las 15 Escuelas Superiores de Pedagogía (institutos de formación de maestros) en Suiza poseen un estatuto equivalente.

Idiomas y educación

Suiza es un país con cuatro idiomas nacionales y en consecuencia incorpora desde hace mucho tiempo el aprendizaje de idiomas en sus prioridades educativas. Los niños suizos estudian en la escuela no sólo la lengua de su región, sino también alguno de los otros idiomas nacionales.
 
Sin embargo, la mundialización ha hecho que el inglés compita ahora con las lenguas nacionales en el sistema escolar. Esta situación ha creado una gran controversia en Suiza, porque algunas personas insisten en el valor que tienen los idiomas del país en la unidad nacional, mientras que otros asignan preferencia a la enseñanza precoz del inglés en las escuelas.
 
En un nivel más elemental, la lengua es una constante desde la escuela primaria suiza. En primer lugar, los niños de la Suiza de expresión alemana -que en casa hablan el dialecto suizo-, tienen la ardua tarea de aprender el alemán estándar. Las familias se desplazan hoy con mayor facilidad en busca de trabajo y pueden trasladarse a otro cantón donde se hable otro idioma. En las grandes ciudades hay muchos niños inmigrantes que van a la escuela con poco o ningún conocimiento de la lengua local. Las escuelas primarias y su personal docente se ven, por lo tanto, ante una fuerte presión para responder a las necesidades de esos niños.

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