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Sistema nacional de enseñanza

Niño jugando
(Keystone)

La enseñanza obligatoria en Suiza dura nueve años (normalmente, hasta la edad de 15 años). Finalizado este ciclo, los alumnos inician un aprendizaje, una formación especializada o estudios preparatorios para la universidad.

Los cantones son competentes en materia de educación, lo que significa que en realidad existen 26 sistemas de enseñanza diferentes. En estos momentos se están llevando a cabo distintas medidas para armonizar la escolaridad en Suiza. 

Preescolar (Jardín de infancia)

Los cantones establecen la edad mínima para la educación preescolar. Suele oscilar entre los cuatro años y los cinco años. La educación preescolar dura hasta el inicio de la enseñanza primaria (a la edad de seis años, teniendo en cuenta la fecha de corte).

Sin embargo, se ha llegado a un acuerdo nacional para que dos años de educación preescolar sean la norma en todo el país y forme parte de la enseñanza obligatoria. La edad mínima (4 años) y la fecha de corte (31 de julio) se unificarán en los cantones que se han adherido al acuerdo.

Para inscribir a un niño o niña en la escuela hay que ponerse en contacto con las autoridades educativas del municipio (comuna) en que se reside. Para más información, consulta educa.chEnlace externo, el portal suizo de la educación.

Escuela primaria

Por regla general, la escuela primaria empieza a los seis años –aunque esto será también armonizado en todos los cantones. La enseñanza primaria es obligatoria y gratuita. La organización y financiación de las escuelas primarias es competencia de los cantones y los municipios.

Al igual que en el caso de la educación prescolar, tienes que ponerte en contacto con las autoridades educativas de tu municipio para inscribir a tu hijo o hija en una escuela de primaria. Puedes encontrar un listado en la siguiente página web: educa.chEnlace externo, el portal suizo de la educación.

Escuela secundaria I (ciclo básico)

La enseñanza secundaria I es el ciclo siguiente a la escuela primaria. Al finalizar el nivel primario, el estudiante prosigue su preparación en la escuela secundaria I, que -según el cantón y el municipio-, dura de tres a cinco años. Este ciclo es obligatorio, gratuito y marca la etapa final de la escolaridad obligatoria. Los alumnos de este ciclo suelen tener entre 12 y 15 años. No existe un examen al término de la enseñanza obligatoria, de manera que al concluir el 9° curso (último año) los estudiantes no reciben ningún certificado de escolaridad.

Se selecciona a los alumnos conforme a su rendimiento, las recomendaciones del maestro y, en todo caso, una prueba. Suelen tenerse en cuenta el nivel de aprendizaje, la conducta y la actitud ante el trabajo para determinar si el alumno pasa al siguiente nivel.

En la enseñanza secundaria I los alumnos reciben una educación básica y general (como matemáticas, geografía y dos idiomas extranjeros) y se preparan para iniciar una formación profesional, un aprendizaje o proseguir estudios secundarios (ciclo superior).

Para más información sobre las asignaturas que se imparten en la escuela secundaria I puedes visitar la página del portal suizo de la educación, educa.chEnlace externo.

Escuela secundaria II (ciclo superior)

En torno a la edad de 15 años, los estudiantes pasan a la escuela secundaria II, que suele durar de tres a cuatro años. La escuela secundaria II no es obligatoria y se divide en dos grupos: académico y profesional. Entre el 20 y el 30 por ciento de los estudiantes se inscriben en un instituto (bachillerato) (llamado Gymnasium en alemán, gymnase o lycée en francés y liceo en italiano). Pero la mayoría de los estudiantes cursan programas de formación profesional. Más de dos terceras partes inician un aprendizaje. Esto significa que el aprendiz trabaja la mayor parte del tiempo en una empresa y acude a clases uno o dos días a la semana.

Para más información sobre el aprendizaje consulta la página Prácticas (formación profesional).

La Confederación y los cantones regulan conjuntamente el funcionamiento de los institutos, pero suelen ser las autoridades cantonales las que determinan las condiciones de admisión. En la mayoría de los cantones es indispensable la superación de un examen para acceder a los centros formativos.

Al término de la secundaria II, los estudiantes deben redactar una tesina y aprobar una serie de exámenes para obtener el certificado de Matura (alemán), maturité (francés) o maturità (italiano), que les permitirá ingresar en cualquier universidad cantonal o en cualquiera de las dos Escuelas Politécnicas Federales (Zúrich y Lausana). Pueden exigirse además algunas pruebas adicionales para acceder a la universidad, por ejemplo, en el caso de que un estudiante francófono quiera cursar medicina en un cantón de expresión alemana.

Para más información sobre las escuelas de secundaria II, incluido el acceso a la universidad para adultos, consulta el portal suizo de la educación, educa.chEnlace externo.

Necesidades educativas especiales

En materia de educación Suiza ofrece un enfoque inclusivo para los niños con discapacidad o dificultades de aprendizaje. Existen también ayudas para niños superdotados y para aquellos que no hablan la lengua local.

La educación especial, que está amparada por la ley, abarca las necesidades educativas de un niño desde su nacimiento hasta los 20 años. Durante este periodo de tiempo los niños tienen derecho a una educación especial con apoyo de especialistas.

Normalmente, en Suiza los niños con alguna discapacidad acuden a escuelas normales, a tiempo completo o parcial. Sin embargo, hay diferencias regionales debido a que la educación es una competencia cantonal y, por tanto, cada cantón puede tener su propio conceptoEnlace externo de necesidades educativas especiales.

Existen también centros educativos especializados en ciertos tipos de discapacidad o de dificultades de aprendizaje o comportamiento. Algunos cantones tienen clases de necesidades educativas especiales (un punto intermedio entre la escuela normal y la educación especial).

Para obtener más información sobre las diferentes necesidades en educación para alumnos sordos, pincha en este enlace.

Ayuda en la escuela

La educación especial puede también aplicarse a niños con dificultades de aprendizaje graves o menos graves. Normalmente, los maestros reciben apoyo de profesores especializados en educación especial que se centran en integrar a este tipo de alumnos en el programa regular de la clase. Se ocupan fundamentalmente de las áreas de alfabetización y matemáticas, así como de los temas de concentración, motivación y comportamiento.

Algunos alumnos pueden también recibir terapia para los trastornos de la comunicación y el habla o terapia psicomotrizEnlace externo, orientada esta última a desarrollar el movimiento, la coordinación y el equilibrio.

Necesidades de lenguaje

Además, existe también apoyo al aprendizaje de idiomasEnlace externo para hablantes no nativos hasta el primer nivel de secundaria. Se trata, por lo general, de clases adicionales de idiomas (alemán, francés o italiano, dependiendo del cantón) entre una y tres veces durante la semana escolar normal. Algunos cantones organizan clases de idiomas separadas durante un periodo limitado de tiempo para preparar a los recién llegados a la escuela normal.

En el cantón de Tesino, de habla italiana, el objetivo es contribuir a la integración de los niños de lengua extranjera y mejorar su italiano, al tiempo que se salvaguarda su identidad culturalEnlace externo.

Niños superdotados

El apoyo a los niños superdotados difiere también de un cantón a otro: desde saltarse un año hasta acudir a centros educativos especializados, pasando por tutorías para actividades extraescolares. Los maestros pueden también dar a sus alumnos brillantes trabajo adicional para realizar en clase. Pero el apoyo a niños superdotados es solo prioritario en algunas escuelas y varía mucho también la cantidad de fondos destinados a esta actividad.

swissinfo.ch

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