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Vacuna experimental


“Esto puede ser el principio del fin de la epidemia de ébola”




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Los resultados de eficacidad de la vacuna VSV-ZEBOV en Guinea son “excepcionales”, indica el experto Matthias Egger de la Universidad de Berna, corresponsable del diseño de esta primera fase de inmunización experimental en una de las regiones más afectadas por la epidemia de ébola.


La noticia es de interés global: “El mundo está a punto de poder proteger a los seres humanos contra el ébola”, indica la propia Organización Mundial de la Salud (OMS), desde su sede en Ginebra:

“Creemos que el mundo está a punto de tener una vacuna eficaz contra el ébola", dijo la experta en inmunizaciones de la OMS Marie Paule Kieny, en una conferencia de prensa en la ciudad suiza.

Fue su reacción primera, tras la publicación en las revistas médicas ‘BMJ’ y The Lancet, este mismo viernes, de los resultados de este primer ensayo de la vacuna VSV-ZEBOV en 3 512 humanos que tuvieron contacto con personas infectadas con el virus, en Guinea.

100% efectiva

La vacuna muestra 100% de efectividad, según los resultados de estas primeras inmunizaciones experimentales. Las pruebas se realizaron en más de 4.000 personas que habían estado en contacto directo con un paciente con diagnóstico confirmado de ébola.

“Es el primer estudio que analiza la efectividad de una vacuna en el sitio de la epidemia, en Guinea, justo donde la enfermedad se ha propagado de modo tan alarmante”, subraya a swissinfo.ch  Matthias Egger, uno de los artífices del concepto “en anillo” de la prueba efectuada en Guinea.

El profesor del Instituto de Medicina Social y Preventiva de la Universidad de Berna destaca la importancia de que esta sustancia resulte efectiva de un modo tan rápido: “La protección se produce de modo relativamente veloz, una semana después de aplicada la vacuna. Exactamente eso es lo que buscamos para luchar contra la epidemia”.

Egger forma parte de un esfuerzo conjunto internacional para acabar con la epidemia, dirigido por la OMS, en una carrera contra el tiempo. Es coautor del método del estudio en Guinea, calificado de innovador, por los expertos. 

"Vacunación en anillo"

El ensayo en Guinea para evaluar la efectividad y seguridad de la vacuna empezó el 23 de marzo. Se probó una única dosis de VSV-ZEBOV usando la estrategia de "vacunación en anillo". El primero de estos círculos incluyó a personas cercanas a alguien diagnosticado con ébola, que fueron inmunizadas inmediatamente.

El segundo anillo se estableció con la identificación y vacunación de personas con riesgo de infección indirecta, por ejemplo, vecinos o compañeros de trabajo. Todos los vacunados aceptaron formar parte de estas pruebas y recibieron la dosis 21 días después de haberse detectado el primer contagio que los relacionaba en el círculo investigado, justo el plazo de incubación del virus. “La única forma de probar que la vacuna realmente trabaja”, señala Egger.

El grupo internacional de investigadores (suizos, británicos, estadounidenses y noruegos, entre otros) empleo un acercamiento múltiple para estas pruebas, con esta inmunización en anillo, ya empleada para erradicar la viruela en África en los años 70.

En total, se definieron noventa anillos de inmunización, entre abril y julio de 2015 y se vacunaron 3 512 personas.

Efectividad, a la semana

Los resultados muestran que aquellos vacunados inmediatamente fueron protegidos totalmente una semana después. En cambio, 16 casos de contagio fueron observados en el grupo de la vacunación posterior. Infecciones que se produjeron antes o seis días tras la vacunación. Al séptimo día eran inmunes al virus.

Para Egger, este puede ser “el principio del fin de la epidemia de ébola en África occidental y también puede ser un gran paso para combatir la enfermedad en el futuro".

Sigue el estudio

El ensayo continúa y todos los participantes recibirán la dosis de la vacuna de inmediato. Será extendido para incluir a niños de 13 a 17 años y posiblemente a menores de 6 a 12 años, explicó hoy la OMS.

Entre tanto, la Universidad de Berna continuará siendo el centro de registro de los datos de estas pruebas experimentales, explica Egger a swissinfo.ch. El experto espera que la vacuna sea pronto aceptada por las autoridades sanitarias, sea ya un producto en el mercado, y sobre todo, “que ya se emplee en Sierra Leona, donde la epidemia también es un problema latente”.

La solución no es solo la vacuna

No obstante, el suizo apunta con el dedo a una realidad que no hay que olvidar: “La epidemia se produjo por la debilidad de las infraestructuras de salud en África, por la falta de programas de prevención. El fenómeno se produjo por que no se aislaron a las personas afectadas. Por supuesto que es esencial la vacuna, una gran noticia, pero también hay que hacer cambios radicales para evitar nuevas epidemias”. 

En Suiza, Gabón, Kenia y Alemania se realizaron los primeros ensayos clínicos de la vacuna. Los resultados de estas experimentaciones fueron dados a conocer en abril de 2015: se demostró que incluso en dosis mínimas esta acuna era capaz de inducir la producción de anticuerpos contra el virus del ébola. 

swissinfo.ch

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