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Suiza hace historia y gana el Mundial juvenil

Los juveniles suizos celebran el título de campeones del mundo.

(Keystone)

La selección juvenil suiza dio la sorpresa ante Nigeria en la final del Mundial Sub-17 y venció el torneo con justicia por 1-0 en su estreno en la competición. Una Suiza sin complejos se impuso ante la gran favorita, que jugaba en casa y era la vigente campeona del mundo.

El gol de Seferovic en la segunda parte fue clave para conseguir el mayor éxito de la historia del fútbol helvético, después de la Eurocopa Sub-17 de 2002.

El partido comenzó con dominio de Nigeria animada por su público. La defensa suiza sacó un balón bajo los palos tras un saque de esquina de los africanos. Nigeria controlaba el balón mientras Suiza esperaba su oportunidad, bien ordenada en el campo. El portero Siegrist se llevó un golpe en la cara de un delantero nigeriano pero se recuperó sin problemas.

El lateral helvético Kamber tenía la primera oportunidad de Suiza después de una buena internada por banda izquierda. A pesar de la presión local, los chicos de Dany Ryser frenaban las acometidas de los nigerianos, que trataban de explotar su mayor fuerza y velocidad.

En el minuto 29, los helvéticos dispusieron de una buena llegada que no supieron resolver. La estrella suiza, el delantero Ben Khalifa, no aparecía en el partido por la buena defensa de Nigeria y su equipo lo acusaba. El atacante del Grasshoppers, Seferovic, se desgastaba físicamente pero sin recompensa.

El ataque de Suiza echaba de menos al dúo ofensivo formado por Ben Khalifa y Seferovic. Su acierto y efectividad resultaron fundamentales para llegar a la final del torneo gracias a los ocho goles conseguidos por la pareja del Grasshoppers de Zúrich -cuatro cada uno.

Suiza, sin complejos

La segunda mitad siguió con control de Nigeria, pero Suiza empezó a jugar sin complejos, con una actitud más ofensiva. Así, en el minuto 59, un buen pase de Ben Khalifa a Seferovic estuvo a punto de adelantar a Suiza. En defensa, el portero Siegrist abortaba el peligro de los delanteros de Nigeria. En especial del peligroso Sani Emmanuel.

Poco después Ben Khalifa remató de cabeza un lanzamiento de falta que salió fuera por poco. Era el aviso del gol de Suiza. En el minuto 63, Seferovic marcaba de cabeza el 1-0 para los helvéticos, tras un saque de esquina. Era el quinto gol del jugador del Grasshoppers en el Mundial.

El tanto despertó el nerviosismo de Nigeria que redobló la presión frente al marco de Suiza con la ayuda de los 60.000 espectadores que llenaba el Estadio Nacional de Abuja. La defensa helvética salvó las distintas ocasiones de Nigeria, la gran favorita para llevarse la Copa del Mundo.

En otro ataque rapidísimo de Suiza, Ben Khalifa chutó con potencia pero el portero rival sacó el balón rechazado. Pero la hazaña estaba hecha y el pitido final desató la locura y la alegría entre los jóvenes jugadores suizos que se proclamaban campeones del mundo en categoría juvenil.

El portero suizo Siegrist resultó elegido como el mejor guardameta del Mundial y el delantero Ben Khalifa fue designado como el segundo mejor jugador del torneo. Además, Seferovic resultó el máximo goleador de Suiza con cinco goles, igual que el español Borja, el nigeriano Emmanuel y el uruguayo Gallegos.

Nigeria, una potencia

Suiza participaba por primera vez en la cita mundialista Sub-17. Desde 1924 en el Torneo Olímpico de Fútbol, Suiza no llegaba a unas semifinales de una competición de la FIFA. En los Juegos de París fue segunda tras caer ante Uruguay.

Los pupilos del entrenador Dany Ryser ya consiguieron en mayo hacer un magnífico papel en el Europeo de Alemania. Perdieron en semifinales con Holanda.

Por su parte, Nigeria llevaba hasta hoy 13 encuentros invicta en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA desde 2003. Además había disputado un total de cinco finales del torneo.

En 2002 triunfó en el Europeo

Hasta la fecha, el mayor logro del fútbol helvético de la historia también fue obra de la selección juvenil. Hace siete años, el equipo suizo ganó en 2002 la Eurocopa sub-17 de Dinamarca en la que Phillipe Senderos fue el capitán y el jugador más determinante, además del extremo Tranquilo Barnetta, ahora en la filas del Bayer Leverkusen.

En la cita Suiza logró el triunfo en sus tres partidos de la primera fase ante Ucrania (3-1), Portugal (1-0) y Francia (2-1).

En los cuartos de final, los helvéticos golearon por 3-0 a Georgia. En semifinales, Suiza venció de nuevo por 3-0, en esta ocasión frente a la Inglaterra de Wayne Rooney.

La final se decidió por penaltis entre Suiza y Francia. Tras terminar con empate a cero el encuentro se llegó a los penaltis. Tras los fallos de los galos, Reto Ziegler- actual jugador de la Sampdoria- aseguró la victoria de los helvéticos por 4-2 al marcar el tanto decisivo.

Iván Turmo, swissinfo.ch

Ficha técnica:

1 - Suiza:

Siegrist; Martignoni (Gonçalves, m.67), Chappuis, Veseli (Hajrovic, m.79), Rodriguez; Xhaka (Nimeley, m.92), Buff, Kasami, Kamber; Seferovic, Ben Khalifa.

0 - Nigeria:
Paul; Oliha, Chukwudi, Omeruo, Aliyu; Egbedi (Kayode, m.71), Azeez, Ajagun, Envoh; Okoro, Emmanuel (Otubanjo, m.77)

Goles: 1-0, m.63: Seferovic

Árbitro: Martín Vázquez (URU). Mostró tarjeta amarilla a Buff, Xakha y Martignoni, de Suiza y a Kayode, de Nigeria

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Selección multicultural

13 de los 21 jugadores de la plantilla actual son de origen extranjero y tienen doble nacionalidad:

Haris Seferovic y Sead Hajrovic tienen -además del suizo- pasaporte bosnio,

Igor Mijatovic el serbio,

el capitán Veseli, Kosovo,

André Gonçalves, Portugal,

Maik Nakic de Croacia,

Kofi Nimeley de Ghana,

Robin Wecchi de Italia,

Joel Kiassumbua de Congo,

Pajtim Kasami y Granit Xhaka, Albania

Ben Khalifa, Túnez

Ricardo Rodríguez, Chile

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Proyección internacional

Ben Khalifa milita en el Grasshoppers de Zúrich de la Primera División de Suiza.

Tres jugadores juegan en las divisiones inferiores de Inglaterra: el capitán Veseli en el Manchester City, el portero Benjamin Siegrist está en el Aston Villa y el defensa Hajrovic lo hace en el Arsenal de Londres.

Además, el medio Patjim Kasami juega en el filial Lazio de Roma italiano y estuvo en el Liverpool británico.

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