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Suiza refuerza su apuesta por los jóvenes

Walter Fust, director de COSUDE, en conferencia de prensa durante la Conferencia Anual de la Cooperación.

(Keystone)

La cooperación suiza anuncia el fortalecimiento de sus políticas en pro de la juventud y premia proyectos juveniles de solidaridad.

La Conferencia Anual de la Cooperación al Desarrollo consagrada este año a la juventud y con Burkina Faso como país invitado, marcó el adiós a Walter Fust. El director de COSUDE recibió el reconocimiento a su lucha "contra la pobreza en el mundo".

"Suiza quiere orientar en mayor medida en el futuro sus esfuerzos en pro del desarrollo a las necesidades, capacidades y perspectivas de desarrollo de los jóvenes", subrayó la presidenta de la Confederación Helvética, Micheline Calmy-Rey, al poner en marcha los trabajos de la Conferencia Anual de la Cooperación al Desarrollo.

La también ministra suiza de Exteriores destacó la voluntad de impulsar el papel de la juventud como destinataria, actriz y contraparte de la cooperación helvética para el desarrollo, y se refirió a la decisión del director de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE) de retirarse luego de 15 años al frente de esa institución.

"Walter Fust se comprometió con corazón, inteligencia y fuerza contra la pobreza en el mundo. Walter Fust le dio su espíritu a la COSUDE".

Horas más tarde, durante el debate final de la Conferencia, el titular de la Secretaría de Estado de Economía (SECO), Jean-Daniel Gerber elogiaría también los empeños de Walter Fust:

"No he conocido a nadie con tantos conocimientos. Es un hombre con una mentalidad muy abierta, lo que falta en Suiza. Las conversaciones con él siempre han sido cautivantes. La calidad de la asistencia suiza es excelente y es reconocida por el Banco Mundial y otras organizaciones internacionales y Fust es el responsable.

"En lo que Fust falló, y he fallado yo mismo, es en la cantidad de la asistencia. La cantidad no ha estado a la medida de la asistencia que el mundo necesita".

Un Walter Fust que en diversos momentos de la jornada mostró su emoción. "15 años pasaron rápido. Di y recibí mucho de la cooperación".

Que bromeó con jóvenes y... menos jóvenes. "Hace 30 años que en Burkina Fasso queremos saber a dónde va el dinero", dijo el periodista africano en la conferencia de prensa. "Hace 700 años que en la Confederación Helvética queremos saber lo mismo", acotó Fust.

Que atendió solícito los pedidos de los invitados "aunque sea a las dos de la mañana le enviaré un e-mail".

Que respondió a las críticas "El apoyo de COSUDE no se basa en la talla de los proyectos, sino de su valor agregado".

Respondió a Jean-Daniel Gerber: "Quizá pueda hacer más, en cantidad, desde afuera".

Una jornada de intenso diálogo

Pero volvamos al principio. Reunida el viernes 14 de septiembre en Ginebra bajo la égida de la COSUDE y de la SECO, la versión 2007 del tradicional encuentro tuvo como lema 'Juventud y Desarrollo: Aprovechar la oportunidad -¡ahora!' y ofreció a sus concurrentes momentos de interés, de emoción, de jocosidad pero, sobre todo, de reflexión.

A lo largo de toda una jornada, los organizadores del evento proporcionaron a los alrededor de 2000 participantes la posibilidad de conocer las inquietudes, los sueños, las frustraciones de jóvenes no sólo de Suiza, sino de otros países y, fundamentalmente, de Burkina Faso, país invitado este año y al que los concurrentes pudieron asomarse a través de testimonios, de videos, de su cocina, su danza...

Y, por supuesto, uno de los momentos cumbres de la jornada fue la entrega de los galardones a los jóvenes autores de los proyectos acuñados con el propósito de mejorar las condiciones de vida de personas en situación de desamparo o desfavorecidas.

Convocado el pasado mes de febrero, el concurso 'We care, you too?' había previsto la entrega de cinco premios con sumas escalonadas. Empero, la cantidad y la calidad de las estrategias presentadas obligó a modificar la idea original y de entregaron seis premios dotados cada uno de 5.000 francos. (*)y, simbólicamente: una planta de banano.

"El banano -explicó Fust-, es un árbol sólido y robusto. Su nombre en latín significa 'la musa de la sabiduría', la que les deseo en su trabajo en beneficio de los pobres. La cooperación al desarrollo requiere sabiduría, continuidad, modestia. Ustedes no son modestos, pero son innovadores. La modestia la aprendemos a nuestra edad".

Una respuesta estimulante

- Más de 100 proyectos participaron en el concurso. Esa fue una respuesta enorme, comentamos al director de COSUDE.

"Me impresionó enormemente, me reconforta el hecho de que en COSUDE estamos en la acertada vía de dar más importancia a la juventud y de implicarla de manera más intensiva".

"Son proyectos de jóvenes suizos en beneficio de personas desfavorecidas pero que también contribuyen a la formación de nuestros jóvenes. Es un beneficio enorme para ambos", nos dice por su parte, el embajador Jörg Alois Reding, responsable de la Cooperación Económica para el Desarrollo de la SECO.

Burkina Faso y Suiza entrelazados

Amén del discurso inaugural y de la presentación de los proyectos laureados, la primera parte de la jornada incluyó un muy interesante debate en el que participaron jóvenes involucrados en diversas estrategias sociales y, desde Burkina Faso, vía el celuloide, jóvenes de ese país del África occidental.

El 'micrófono callejero' de los realizadores del documental (encuestas en la vía pública) captó las preocupaciones de los muchachos burkineses: "Encontrar empleo".

Su postura frente a la cooperación: "Que nos permita crear empresas". "Que no nos la impongan". "Que podamos saber a dónde van los fondos".

Su opinión sobre los intercambios culturales: "Contribuyen a abrir mentalidades". A desmitificar "Ni todo es bello en Suiza, ni todo es miseria en África".

Sus preguntas a los ciudadanos suizos: "Se dice que en Suiza hay todo, ¿también pobreza?" "¿Lo que ven en la TV sobre África es la realidad para ustedes?" ¿Por qué hay racismo en Suiza?" "Si la migración ayuda a su país, ¿por qué no la organizan?" "¿Por qué aceptan guardar el dinero que otros roban de nuestros países?".

No hay fronteras

Igualmente críticas, igualmente incisivas, las palabras de los muchachos presentes en la Conferencia. Involucrados en proyectos de desarrollo en diversos países: Zimbabwe, Kosovo, Palestina, Egipto, Bolivia... con sus reivindicaciones, sus propuestas, daban cuenta también de las reivindicaciones y las propuestas de jóvenes de muchos otros horizontes:

"Tendemos a creer que sólo en los países del Sur tienen problemas pero también los jóvenes de aquí -aunque con un mejor contexto- tenemos dificultades para trazarnos un destino". "En América Latina también hay corrupción". "Los jóvenes no tenemos experiencia pero nuestra ingenuidad nos hacer creer en utopías y las utopías llevan a realizaciones".

"Tenemos un proyecto pequeño, que requiere un presupuesto pequeño, entonces no podemos contar con el apoyo de COSUDE". De Suiza: "Cuando decimos que trabajamos para proyectos en países pobres nos ven como hippies". De Burkina Faso: "Cuando decimos que trabajamos con la cooperación suiza nos ven con envidia". "En algunos países perciben la cooperación como una labor misionera". "Los jóvenes no somos sólo el futuro, también somos el presente".

swissinfo, Marcela Águila Rubín, Ginebra

Contexto

Durante Conferencia Anual de la Cooperación al Desarrollo se presentó la nueva política suiza para los jóvenes, estrategia que otorga a ese sector un mayor reconocimiento en su lucha contra la pobreza en el mundo y que tiene tres objetivos básicos:

Apoyar a los jóvenes en el desarrollo de sus potenciales, mejorar sus condiciones de vida y aumentar sus posibilidades de participación en los procesos políticos de decisión.

En el mismo foro se anunció que la cooperación helvética destinará una quinta parte de sus recursos a la juventud.

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*Proyectos premiados

Café Arabejas: La Asociación Arabejas trabaja por lograr relaciones comerciales justas y transparencia en el mercado internacional, y ha ayudado a una cooperativa de pequeños campesinos de Chiapas (México) a lograr una certificación de comercio justo y a encontrar compradores suizos.

Ethiopia Scout Project: El Ethiopia Scout Project es una iniciativa de partenariado de guías de boy-scouts suizos con SOS Villages d'Enfants Etiopía. Mediante la creación de una organización de boy-scouts, se logrará ampliar y consolidar las estructuras de la sociedad civil.

Au delà des rêves: El proyecto consistente en un documental, que realizan estudiantes de Ginebra, quiere acabar con el mito de Europa como destino fabuloso para la emigración e informar en Senegal de la realidad de la emigración.

Shanti: El proyecto SHANTI, lanzado por estudiantes del liceo de Thun, hace posible que más de 100 hijos de prostitutas del pueblo indio de Changrabandha, en la zona este de Bengala, puedan ir a la escuela.

Penguins4Africa: Estudiantes de la Universidad de Berna han desarrollado un manual para montar computadoras con software Linux gratuito, que ponen a disposición de los jóvenes de países africanos.

To go to Togo: Un grupo de jóvenes de Vevey hace posible, gracias a un fondo, que los vecinos del pueblo de Kpélé-Elé, en Togo, tengan acceso a la asistencia médica. El fondo, al que los vecinos del pueblo contribuyen en la medida de sus posibilidades, sirve de seguro de enfermedad.

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