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Suizos Ilustres


Auguste Piccard


Por Walter Acosta, Berna


El científico suizo Augusto Piccard nació en Basilea en 1884 y fue una especie de reencarnación del espíritu visionario y aventurero de Julio Verne. Empezó explorando la estratósfera y terminó conquistando las profundidades oceánicas con su "batiscafo". Una producción de Walter Acosta para la serie 'Suizos ilustres' de Radio Suiza Internacional (1994).

En 1926, comprobó la teoría de la relatividad de Einstein. Después de sus estudios en Zúrich, Piccard fue nombrado profesor en la Universidad de Bruselas. No se especializó en un solo tema, sino que realizó experimentos de todo tipo. Por sus experimentos, tenía el deseo de explorar la estratosfera. Y en 1931, junto con Paul Kipfer, alcanzó los 15 781 metros de altitud, marcando así el primer gran viaje espacial del hombre. Construyó para esa aventura una cabina hermética y un globo con alto grado de dilatación, y tras algunas tentativas, logró pasar 16 horas en la estratosfera.

Tras 27 vuelos, en 1937, Piccard abandonó las alturas y puso su mirada en los abismos del mar. Inventó el "batiscafo" para explorar las profundidades oceánicas. Después de la Segunda Guerra Mundial, que retrasó el proyecto, se efectuó la primera inmersión en 1948. Pero fue solamente en 1953, tras modificaciones aportadas al "batiscafo", ayudado de su hijo Jacques, que descendió a 3 150 metros de profundidad.

El resto de su vida, Piccard lo dedicó a diseñar el "mesoscafo", otro navío para exploración submarina. Pero ese proyecto no se concretizó en vida del profesor Piccard. Murió de una crisis cardiaca en 1962.