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TURISMO DE MASA ¿Quiénes son los chinos del megagrupo en Suiza?

Una visita de 12 000 turistas chinos a Suiza, divididos entres grupos, fue organizada por la empresa Jeunesse Global. 

(Dahai Shao, swissinfo.ch)

Mucho se ha dicho sobre el masivo grupo de turistas chinos en Suiza este mes de mayo. El mayor que haya visitado el país. Algunos de sus integrantes nos hablaron de sus experiencias y de la empresa que los invitó a la nación alpina.  

De pie, cerca del imponente puente de Nydegg en Berna, un hombre de treinta y tantos años destacaba en el enorme contingente. Todos parecían conocerlo. Sin embargo, cuando swissinfo.ch se le acercó, declinó proporcionar su nombre y ser fotografiado o filmado, pero accedió a conversar con nosotros.    

Formaba parte del segundo grupo de turistas chinos: 12 000 en total, en gira de Jeunesse Global, una empresa de marketing multinivel con sede en Estados Unidos que atiende principalmente a personas de habla china en todo el mundo.  

El hombre se describe a sí mismo en WeChat, una aplicación de mensajería china, como un “empresario independiente” nacido en la década de 1980. Era muy conocido en el grupo de turistas porque reclutó a muchos de sus miembros.

A más de 4 000, de manera directa o indirecta, en 17 países, desde que se unió a Jeunesse a principios de 2017, según nos indicó. Afirmó también tener un ingreso anual de 1,5 millones de yuanes (220 000 francos suizos), una suma significativa incluso en la rica provincia costera china de la que proviene. Sus aseveraciones no pudieron ser verificadas independientemente. 

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Cejas arqueadas

El grupo del que formaba parte este “empresario independiente” causó revuelo en Berna. Nunca antes un grupo tan numeroso había visitado la capital helvética, ni el país en su conjunto. Los turistas fueron divididos en tres grupos de unas 4 000 personas cada uno.  

Los parroquianos también arqueaban las cejas porque la masiva visita generó un debate sobre si el turismo suizo debería colaborar con organizaciones o grupos que pudieran ser considerados polémicos en otros lugares.  

Los miembros de la red Jeunesse adquieren los productos de esta empresa, principalmente suplementos para la salud. Acumulan luego puntos por promocionar la venta de esos productos en sus redes de miembros. Esos puntos pueden ser canjeados por dinero en efectivo o, en el caso del grupo turístico, por un viaje a Suiza.  

Jeunesse dice en su perfil de FacebookEnlace externo que crea “un impacto positivo en el mundo al ayudar a las personas a verse y sentirse jóvenes, a la vez que se ayudan mutuamente a liberar su potencial”. La empresa no respondió a las preguntas de swissinfo.ch enviadas por correo electrónico.  

Medios estatales chinosEnlace externo de prensa han criticado las prácticas comerciales de la firma. Una demanda colectiva en EE UU que acusaba a la compañía de operar un esquema piramidal fue desestimada el año pasado por razones no reveladas. 

Suiza Turismo dijo que no era su trabajo investigar a los patrocinadores de grupos de turistas. “Como organización nacional de promoción de Suiza como destino de vacaciones y reuniones, no juzgamos los modelos de negocio de las empresas que vienen a Suiza en viajes de negocios”, anotó en una declaración enviada por correo electrónico. 

A swissinfo.ch no le quedó claro cómo funciona la empresa en China. No pudimos encontrar registros públicos de licencias en el sistema de gestión de la industria de ventas directas del Ministerio de Comercio chinoEnlace externo.

Durante la entrevista en Berna, el turista con el que hablamos eludió las preguntas sobre el estado de la empresa en la que tendría tanto éxito. “Distribuimos conceptos saludables y hermosos, vendemos productos valiosos a buenos precios”, se limitó a señalar.  

El producto es lo más importante

Independientemente de su estatus en China, Jeunesse parece ser enorme. La compañía gastó unos 14 millones de francos para pagar los gastos de viaje de la gigantesca gira por Suiza, según una estimación de Suiza TurismoEnlace externo.  

Jeunesse también tiene miembros en Suiza. Entre ellos, una representante en Lausana que se negó a ser identificada por temor a que la publicidad pudiera perjudicar su negocio. La mujer, que opera desde 2017 y tiene como objetivo los residentes de habla china, rechazó las críticas a la compañía.

“El hecho de que haya una controversia no significa que haya problemas”, subrayó. “Para mí, el producto es lo más importante”.  

Para ella, los profesionales excesivamente codiciosos - no el modelo de negocios - son los culpables de la dudosa reputación de las empresas de marketing multinivel en China. Los miembros del grupo de turistas chinos entrevistados en las calles de la capital suiza estuvieron de acuerdo. 

“Mientras la influencia de la compañía sea grande, habrá voces críticas”, dijo Lai Yonglan, visitante de Guangzhou. “Mientras los productos me ayuden a mí y a mis parientes y amigos, no me importa que los de afuera los cuestionen”. 

Por ahora, las relaciones públicas de Jeunesse parecen exitosas. Fotos de turistas como Lai visitando lugares como las Cataratas del Rin en Suiza se han vuelto virales en los medios sociales chinos. Es probable que atraigan a más miembros a la empresa y a más visitantes a Suiza.


Traducido del inglés por Marcela Águila Rubín, swissinfo.ch

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