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Un método que evita la pérdida de frijoles

La plaga de escarabajos en los frijoles puede ser reducida en más de un 90% con métodos naturales.

La profesora Silvia Dorn de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ) ha recibido el Premio de investigación agrícola para el desarrollo 2009, que otorga el Foro Suizo para la Investigación Agrícola Internacional (SFIAR).

Junto con el Centro Internacional de Investigación (CIAT) de Colombia, su equipo ha logrado reducir significativamente las pérdidas que se producen en el almacenamiento de frijoles.

"Los frijoles secos son el pan de los pobres en el trópico", dice Silvia Dorn, profesora en el Instituto de Ciencias Vegetales en la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ).

Debido a que los escarabajos destruyen gran parte de la cosecha de frijol, los campesinos y pequeños agricultores en los países en desarrollo pierden tanto alimentos como posibles ingresos. "En pocas semanas puede destruirse la totalidad de granos almacenados", explica Silvia Dorn.

En cooperación con estudiantes de doctorado de la EPFZ y de César Cardona del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) en Colombia, Dorn ha desarrollado una estrategia que reduce en gran medida esta pérdida posterior a la cosecha.

Su contribución a la seguridad alimentaria ha sido reconocida por el Foro Suizo para la Investigación Agrícola Internacional (SFIAR) con el Premio 2009.

Dos pájaros de un tiro

Dorn ha transferido gran parte del premio dotado con 10.000 francos al CIAT: "Con unos cuantos miles de francos se puede alcanzar notables resultados que protegen del hambre a un sinnúmero de seres humanos en América Latina, África y Asia".

Los conocimientos logrados por la EPFZ y el CIAT se difundirán en todo el mundo gracias a la cooperación internacional.

El Premio SFIAR 2009 fue otorgado a Silvia Dorn en Berna, en el simposio con motivo del Día Mundial de la Alimentación que organizó la Oficina Federal de Agricultura, la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE) y el Comité de la FAO de Suiza.

El secretario de SFIAR, Félix Hintermann, elogió su contribución a la seguridad alimentaria en países en desarrollo y, especialmente, la "doble estrategia" del proyecto de investigación.

"Por un lado se pudo cultivar un nueva variedad de grano resistente a los escarabajos. Por otro, se identificaron organismos beneficiosos que eliminan a los parásitos dañinos. Con la combinación de estos dos componentes, las pérdidas producidas en el almacenamiento pueden reducirse notablemente".

Expertos suizos, muy apreciados

La investigación de Dorn se titula 'Protección de la postcosecha de frijoles secos mediante el uso combinado de parásitos de larvas de avispas y de plantas resistentes'.

El control biológico de plagas ha probado su eficacia en otro proyecto en los trópicos: el agrónomo suizo de la EPFZ, Hans Rudolf Herren, recibió en 1995 el Premio Mundial de Alimentación por haber empleado exitosamente y en grandes áreas de África Occidental parásitos de larvas de avispa como enemigo natural de las plagas de la yuca.

Entonces, Silvia Dorn formaba parte del proyecto. "Suiza tiene excelentes especialistas en seguridad alimentaria. Con sus conocimientos pueden contrarrestar una propagación epidémica de las plagas", según la investigadora.

Desde comienzos de los años 90, esta profesora de Entomología Aplicada investiga el mundo de las plagas y los parásitos beneficiosos en plantas de cultivo. Como resultado de ello, el CIAT colombiano solicitó su apoyo.

Escuelas Politécnicas Federales

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La pobreza como incentivo

Para la científica, de 62 años de edad, es fundalmental una investigación orientada a la práctica: "La estrategia desarrollada es ideal para ser aplicada en la pequeña agricultura en el trópico", expresa Dorn, satisfecha con el resultado de su proyecto.

Todos los resultados fueron publicados en revistas especializadas internacionales y su aplicación llegará a los usuarios a través de la red de la CIAT.

"Mis principales preocupaciones son la seguridad alimentaria y la lucha contra la pobreza, una y otra están vinculadas", destaca Dorn.

Cuando era una madre joven, Silvia Dorn podía alimentar a sus hijos sin problemas. El hecho de que muchas madres no puedan ofrecer a sus hijos algo que llevarse a la boca la incentivó aa dedicarse a la investigación.

Viera Malach, swissinfo.ch/InfoSud
(Traducción: Rosa Amelia Fierro)

SFIAR Y EL PREMIO 2009

El Foro Suizo para la Investigación Agraria Internacional es una asociación informal de diversos grupos de interés, tanto de instituciones suizas como de personas privadas, comprometidas con investigación agraria orientada al desarrollo.

Sus miembros son reclutados de centros de investigación, de ONG, del sector privado, de las asociaciones de campesinos y de oficinas públicas.

El Premio SFIAR fue otorgado por primera vez en 2008. Tiene como objetivo estimular la investigación suiza para resolver problemas agrícolas en los países en desarrollo y en transición, así como valorar los recientes éxitos en este campo en Suiza.

Los proyectos deben realizarse en partenariado y en contacto con empresas agrícolas. Además, deben demostrar su impacto positivo.

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