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VIGILANCIA POR SATÉLITE ¿Puede Nestlé vigilar su aceite de palma desde el cielo?

aceite de palma

Además de para controlar el aceite de palma, Nestlé tiene previsto utilizar satélites para examinar sus cadenas de suministro de pulpa y papel, soja y cacao.

(Keystone / Hotli Simanjuntak)

Nestlé ha presentado a los periodistas la tecnología por satélite que utiliza para supervisar la cadena de suministro del aceite de palma. A pesar de los avances hacia una mayor transparencia sobre la deforestación, es poco probable que a corto plazo se ponga a disposición de los consumidores.

La presentación de la tecnología del satélite Starling se realizó el pasado lunes en el complejo de alta seguridad de Airbus en Toulouse, Francia. Desde que Nestlé se adhirió al compromiso del Foro de Bienes de ConsumoEnlace externo de lograr una deforestación cero para el año 2020, Airbus y Nestlé trabajan para desarrollar un servicio de monitorización por satélite.  

Para mostrar lo que Starling es capaz de hacer, un representante de Airbus acercó el zoom a las imágenes que el satélite ofrecía de bosques y plantaciones de aceite de palma en Indonesia. Distinguir las plantaciones de aceite de palma de los bosques fue bastante fácil, porque los satélites de Airbus pueden acercarse a un objetivo de tan solo 1,5 m. En caso de duda, los algoritmos distinguen los árboles del aceite de palma de los de caucho o de otros cultivos coloreando los primeros de color amarillo y los segundos de color granate.

Las manchas rojas mostraban áreas en las que recientemente se habían talado los bosques. Cuando a un radio de 50 km de una de las 1 257 fábricas que en el mundo abastecen a Nestlé ocurre esto, se envía una notificación automática. Entonces Nestlé tiene que ponerse en contacto con el proveedor en cuestión, que tendrá que demostrar que la tala del bosque no ha tenido nada que ver con ellos.      

“Alrededor del 60% de nuestros proveedores han recibido una llamada telefónica nuestra”, explica Benjamin Ware, director global de Nestlé para el abastecimiento responsable.

Airbus

No tener en cuenta la deforestación que los satélites han detectado puede hacer que el proveedor temporalmente quede suspendido de la cartera de pedidos de Nestlé. Hasta ahora se han incluido diez proveedores en la lista negra. Esto representa el 5% de las necesidades totales de aceite de palma de Nestlé.     

Según el jefe de operaciones de Nestlé, Magdi Batato, “una combinación de imágenes captadas por satélite, botas sobre el terreno y certificación nos permite afirmar que el 77% de nuestras materias primas están libres de deforestación”.

Para los proveedores, esto significa más supervisión por parte de Nestlé.

“Complementa lo que estamos haciendo sobre el terreno. Nestlé nos indica dónde está dándose la deforestación y podemos discutir quién es el responsable porque tenemos la trazabilidad”, ha declarado a swissinfo.ch Ian Suwarganda de la empresa Golden Agri-Resources, proveedora de aceite de palma de Nestlé.

Suwarganda afirma que su compañía puede controlar la trazabilidad del 62% del aceite de palma que suministran a las plantaciones.

“Lo que nos preocupa es la suspensión inmediata si se descubre deforestación. Creo que ambas partes tienen claro que la exclusión no es la respuesta”, señala Suwarganda.

Acceso público

En su sitio web, Nestlé acaba de lanzar un panel de transparenciaEnlace externo que contiene información (basada en datos obtenidos a través de Starling) sobre la deforestación en la cadena de suministro de aceite de palma. El panel representa una parte de la inmensa cantidad de datos sobre concesiones de aceite de palma a las que Nestlé tiene acceso. La compañía tiene la idea de que, con el tiempo, los consumidores puedan acceder a parte de las imágenes de Starling. Hoy en día, el contrato con Airbus solo estipula el uso.  

“El sistema está construido para compartir información. Es la mezcla de información que pertenece a Airbus, como las imágenes por satélite, y la que pertenece a un cliente como Nestlé, lo que requiere un acuerdo sobre qué se puede mostrar y compartir”, ha explicado a swissinfo.ch François Lombard, jefe del departamento de inteligencia de Airbus.


Traducción del inglés: Lupe Calvo

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