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人工智能 瑞士如何鼓励机器人创新?

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未来,机器人究竟能取代人类哪些工作?

未来,机器人究竟能取代人类哪些工作?

(Keystone)

石泽:我有幸与瑞士国家机器人能力研究中心的科学传播官Seward博士交流,观察瑞士如何促进机器人产业发展。

【编者按】人工智能(AI)的发展影响着每个人的日常生活,经历了过去一年中对AI的忧虑和伦理讨论之后,新的一年大家越来越关注AI领域的创业机会,人工智能随之成为今年创投圈的新风口。那么,国外的机器人产业的发展对中国有什么样的启示?以及中国人工智能创业中需要注意什么问题等,FT中文网近期组织人工智能专题,编辑事宜,联系闫曼 man.yan@ftchinese.com。

从去年开始,无论国内还是国外对人工智能的关注度持续走高,现阶段人工智能领域有哪些创业机会,机器人产业如何才能更好地发展,都是大家关心的话题。

我有幸与NCCR Robotics(瑞士国家机器人能力研究中心)的科学传播官Linda Seward博士交流,近距离观察瑞士创新生态环境是如何促进机器人产业发展的。NCCR Robotics由瑞士的4所大学联合组建,主要任务是促进科研、技术转移,承担公众机器人教育。国家对处于机器人研究前沿领域的NCCR Robotics进行为期12年的资助,今年是第7个年头。NCCR Robotics旨在帮助这个行业建立起一个很强的合作网,因此,其重要的工作之一就是与产业保持联系。他们每年举办一次机器人产业日,邀请产业与科研之间双向交流。他们认为,机器人领域不是一个纯科学领域,而是一个需要向外看的领域,因此NCCR Robotics将自己定位成连接产业和科研的桥,随时了解产业需求。

政府投资用在哪里

瑞士政府十分敏锐,在未来科技方面的重要技术领域建立了不同的能力研究中心,目前这样的中心有28个。瑞士政府认为机器人是战略发展方向,因此成立了NCCR Robotics。据Linda Seward博士介绍,这样的组织可以鼓励研究者关注瑞士机器人、鼓励想学习这方面知识的人来到瑞士,当他们的学习结束以后,很可能会留在这里继续在该领域研究。而且NCCR集合了不同领域的机器人科学家,所有人的互相都认识,如果没有NCCR这样的组织,他们可能不会有机会一起工作以及进行知识分享,而这会为他们的科研提供思路,也可能把其他领域的技术应用在自己的研究中。另外,在其他科研机构里,项目通常都是短期的,所以NCCR Robotics这样12年的项目,能使研究更具持续性。而不是做一个项目三四年换另外一个,导致前面的积累丢失。

就创新而言,政府在创新链前端投资能发挥更大的作用。瑞士政府十分明智的一点是懂得阻碍创新的瓶颈在哪里,将投资用在了产业链前端,资助类似NCCR这样的机构,在前端将创新向市场所需的方向引导,建立打通产业和科研之前沟通与自由流动的平台,这种方式比单纯的补贴企业或者减税效果更好。对于瑞士的体量来说,可以很容易的将全国所有相关资源集中起来,建立起开放的垂直创新网络。这一部分工作,政府比企业做起来更有优势。对于企业来说,受限于商业竞争,知识分享可能更为困难。

如何发现有价值的技术并进行技术转移?

NCCR Robotics会从资金、商业计划、产品与工程实现等角度全方位的帮助创新者,并帮助他们与产业和投资者建立联系。这些项目中,有一些是NCCR的科研人员参与发起的,也有一些是通过其他渠道联系到NCCR Robotics的。创新者展示他们的商业计划,工作人员会帮助他们完善,最后NCCR Robotics来决定是否要给这些研究资助。通过者有一年的时间让项目成长。

第一年创新者进驻到NCCR实验室里,获得各方面支持,比如,工程师帮助他们实现产品原型。NOONEE(主要产品是可随身携带的没有腿的椅子)是他们资助的第一个项目,目前正在做产品原型;FLYABILITY(主要产品是一种可以进入隧道的无人机)是受到技术转移资金支持的另一个项目,去年,这家公司赢得了“Drone for Goods”大奖。目前FLYABILITY开始逐渐拓展市场到其他国家,并且取得了不错的成绩。有的项目在入驻的时候可能还是一个概念,有的已经有基本的产品,只是需要进一步的改进。NCCR Robotics也接受来自于私营公司的科研请求,帮助这些公司与科研人员建立联系,就完成某一领域的具体科研项目达成协议。同时,提供培训和交流平台等等。现在有6个从NCCR技术转移出的公司。

瑞士机器人产业的挑战和机遇

几乎所有的瑞士企业都面临同样的挑战:高额的人工成本和物价,以及规模有限的本土市场。另一个挑战是,从2015年初瑞士央行宣布取消与欧元汇率下限,瑞郎兑美元几乎瞬间升值超过30%,此后一直维持强势。这使得出口型制造企业利润持续承压。根据瑞士机械、电器及金属加工行业协会的数据(MEM),取消汇率下限以后的一年时间里,该行业员工登记数减少3%,不少公司迫于成本压力不敢再招新员工。

这样的压力对于制造业来说是个麻烦,对于机器人行业来说,却不完全是负面因素。高额的人工成本以及强势瑞郎会推动工业机器人的更广泛应用。在我看来,这个全球生活成本最高的国家很可能会成为这方面的先行者。

若论产业发展的动因,人才和在监管方面的快速反应可能是更直接的原因。在人才方面,瑞士有着不成比例的高等教育优势。这个人口大约800万的国家里,有两所欧洲排名靠前的理工大学(苏黎世联邦理工ETH和洛桑理工EPFL)。同时,高水准的生活吸引高学历的技术移民在这里安家。另外,政府政策对新技术的反应很迅速。瑞士是世界上首批对无人机规管的国家之一,相关的立法对产业的发展很重要,这意味着公司能够最快的开发市场,促进市场发育。

对于机器人行业,正确的监管和资助非常重要。对于公司而言,仅靠自身的力量去做机器人和人工智能方面的研发会有很多障碍,尤其是创业型的中小企业,更需要找准产品的差异性,找准客户。瑞士是一个非常小的市场,在瑞士的创新型技术公司可能从成立的那一天起就得考虑国际化,出去寻找其他市场。

此外,创业公司在成立之初各方面资源都非常紧张,NCCR Robotics也会利用自身的媒体渠道帮助他们获得外界更多的关注,从而进一步获得资源。技术型创业公司的创始人一般都是技术出身,技术创业者通常对于商业运作、法律方面的限制以及专利等等一系列问题缺乏经验,这些都是比较困扰早期创业公司的问题,NCCR Robotics会尽最大的可能通过自身资源帮助他们解决这些问题。

©《金融时报》

( 本文仅代表作者本人观点,责任编辑邮箱:man.yan@ftchinese.com)

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