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在瑞士女性创业,举步维艰

Martina Hotz、Aleksandra Iakusheva和Selina Capol成立了一家从事电子游戏设计的初创公司。她们涉足的领域基本还是由男性主导。 ldd

无论是在瑞士还是在硅谷:创业基本还是“男人的事”。女性必须证明她们的实力,但赢得投资人的信任并不容易。

此内容发布于 2021年04月04日 - 09:00

直到开始创业,Selina Capol、Martina Hotz和Aleksandra Iakusheva才明白,这对于女性来说到底有多难。在她们位于苏黎世人口密集区的工作室,这三位女性正在开发她们的第一款电子游戏《Letters–a written adventure》(信–一段书写历程)。这款游戏将于今年年底发行,讲的是两个小女孩学习用文字做游戏的故事。

这个项目开始于她们在苏黎世艺术大学学习期间,并且已经赢得了不少奖项。2018年毕业后,三位游戏开发者决定创建自己的公司,以制作和销售这款游戏。这三位年轻企业家的目标是,明年能够以此为生。但怎料困难重重,因为无论是电子游戏行业还是初创领域,都依然由男性占据。

在寻找投资人的过程中,这三名女性经常觉得自己不被重视。Martina Hotz回忆说:“有一次我们被拒绝了,但我们的作品对于那些投资人来说并不是问题。相反,他们建议我们与支持女性团队的组织接触。”

这个5am-games公司创始人的经验足以说明问题:女性很难在企业界立足。全球范围内,仅有14%的初创企业创始人是女性。瑞士也不例外:女性只占20%,而自然科学技术领域中,女性甚至只有10%。在其他欧洲国家,这种不平等甚至更明显。

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“在上世纪90年代晚期的创业潮中,人们希望能有更多女性勇于投身企业界”,身为信息学家和教育学教授的Isabelle Collet强调道,“人们以为,新颖、创新的结构会促进社会现代性。”

不过,事与愿违。Collet解释说:“在这个竞争异常激烈的领域,弱者都会被淘汰。女性之所以会被边缘化,是因为人们假设女性无法胜任高强度的工作,而且也没有灵活的工作时间。此外,女性无能的观念依然顽固。”

“我感到被孤立”

Marylène Delbourg-Delphis是第一批在硅谷创建科技公司的欧洲女性之一。 ldd

Marylène Delbourg-Delphis经历了初创企业黄金时代的开端。1987年,这名法国女性成为第一批在硅谷创办科技企业的欧洲女性之一,她至今仍生活在那里。如今她回忆道:“那时女性企业家很少。尤其是数据库业务,由男性主导。我感到非常孤立。”

然而,拥有哲学博士学位以及多部著作的Delbourg-Delphis从来不会被轻易吓倒。当创业的时机成熟时,她没有犹豫。但她必须努力工作才能说服别人。她说:“对女性的歧视普遍存在。女性面对的能力标杆比男性要高得多。”

能力再优秀也不够,在这个金钱至上的世界里,说服力才是首要的。要想成功创建一家公司,你必须得说服投资人。而在这方面,女性往往处于劣势。据统计,2019年仅有3%的投资资金由女性创业者获得。这一来自《资助女性创业者》报告(英)外部链接的数字在过去十年中几乎没有得到改变。

外部内容
Isabelle Jan,PrivateDeal的创始人。 ldd

作为酒店预订平台PrivateDeal的创始人,Isabelle Jan在2019年融资时也遇到了很大困难。她说:“融资演示时,我经常是房间里唯一的女性。好几次都有人问我有没有孩子。”为了提升获得投资的机会,Jan和她的搭档经常轮流进行融资演示。“要不是这样的男女混搭创业二人组,我们可能不会成功”,这位女企业家这样说道。

2009年成立自己的医疗技术公司Meditrial 时,Monica Tocchi也曾面临相似的问题。她说:“我们花了将近整整一年的时间才拿到第一笔贷款。最后是一位男性搭档亲自去找银行家谈,我们才成功获得贷款的。”

顽固的成见

为什么对女性来说,要获得投资人的信任这么难?Carolina Müller-Möhl也许能解释一二。作为投资人和慈善家,她发现女性往往对自己过于苛刻。Müller-Möhl在瑞士富豪300强排行榜上位列第162位,她解释说:“女性有出色的想法,也能将这些想法很好地展示出来,但是她们在第一次谈话时就表现出怀疑和忧虑。这种情况在男性身上却不多见。”

她补充说,性别方面的刻板印象很难克服。“投资人必须在做决定时,更加注意自己的偏见,但这些偏见往往是无意识的”,她强调。例如,如果女性极其自信的维护自己的想法,她们往往会被认为是专横跋扈、好高骛远,甚至是自负。

Carolina Müller-Möhl是位投资人,位列瑞士富豪300强排行榜的第162位。 Sabina Bobst / Lunax

这名女企业家还指出,科技和IT领域吸引的投资人最多,而尤其是在这些领域,女性的代表性严重不足。这也是为什么在瑞士女性创业人员很少的原因之一。“心态必须转变:年轻女性必须有进入这一行业的信心,而当她们进入这一行业时,也必须得到支持”,她这样说。

“歧视必须受到谴责”

近年来已经形成了不少旨在帮助女性创业的措施。例如,苏黎世创业园推出的女性创始人平台就制作了一张互动地图(英)外部链接,其中列出了瑞士的女性初创企业。女性创始人团队的Eliane Albrecht说:“我们想通过这些榜样激励其他女性。”

Isabelle Collet认为这样的项目很好,也很重要,“但这还不够”。她指出,更重要的是要确保一个友好的环境,尤其是在教育方面。这位教育学家强调:“歧视、性别歧视以及霸凌都必须被谴责。”

对Marylene Delbourg-Delphis来说,平等是一个时间问题。这位硅谷先驱乐观地表示:“我认为,我们将在一代人的时间内实现平等。”

(译自德文:王伯笛)

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