瑞士科学家发现迄今已知的世界上最巨型乌龟化石残骸

500万至1000万年前,这种巨型淡水龟在南美洲北部湿润的淡水沼泽地带里栖息。 Keystone / Chaime Chirionos


此内容发布于 2020年02月18日 - 09:30
Keystone-SDA/UZH/gw

来自苏黎世大学(UZH)的数位古生物学家,日前在南美洲北部地区发现了一具重达1吨、且龟壳长达近3米、早已灭绝匿迹的巨型淡水龟化石。

这只淡水龟令人过目难忘的庞大身躯,或许能让它成为“有史以来最巨型的乌龟之一,”此次项目的首席研究员,同时担任苏黎世大学古生物研究所与古生物博物馆馆长的马塞洛·桑切斯(Marcelo Sánchez)点评道。

委内瑞拉的古生物学家Rodolfo Sanchez靠在地纹骇龟化石标本的龟壳旁。 Keystone / Edwin Cadena


苏黎世大学在2月12日发布的一份公开声明中介绍道,据估测,这只爬行动物的体重为1145公斤,几乎要比和它血缘关系最近的亲属-亚马逊河龟(Amazon river turtle)还要重100倍。

这只曾在上个世纪70年代首次被学界命名为“地纹骇龟”(Stupendemys geographicus)物种的巨型淡水龟,喜好在湿润的淡水沼泽地带漫游,而它们的栖息地,在500万至1000万年以前,也曾经是巨型啮齿动物、鳄鱼以及短吻鳄的家园。

苏黎世大学的科学家们携手来自哥伦比亚、委内瑞拉和巴西的研究人员,最终在委内瑞拉和哥伦比亚由地底发掘出这种淡水龟的化石残骸,而这些标本揭示了雄性龟的一大显著特征:在靠近颈部的龟甲位置,有向前伸出的粗壮的角。

此次发现-尤其是颌骨和其他骨骼化石的发现,能有助于科学家们彻底修正该物种的生命图谱,并将这种淡水龟的栖息地,在过去学界所认定的覆盖整个南美洲北部地区的基础上,拓展到更广阔的地理区域。

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