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Keystone / Jens Büttner

20年前维基百科问世,如今是世界上点击率最高的网站之一,它向人们敞开了资讯的大门,是否也激活了民主的脉搏?因为种种问题,维基百科面临生存困局,谁又能弥补失去它的不足?

此内容发布于 2021年01月15日 - 09:02

互联网将激起一场席卷全球的民主化浪潮,这是很多人在最初的共识。自由获取信息、扩大参与度、不受限制的交流,似乎自由的传播只是个时间问题。

2001年1月15日上线的在线百科全书《维基百科》,似乎将乌托邦变成了现实。在20年的时间里,尽管存在种种不足,维基百科依然成功化身为一个联合的、跨语言的、非商业的、多元化的典范-也是迄今唯一一个此类规模的百科全书网站。

那么维基百科是否也是促进全球民主的成功范例呢?

维基百科的口号是将全人类的知识分享给所有人。一种所有人都能参与进来的知识民主化,所有人都可以做出贡献,这与之前堪称精英事业的百科全书完全不同。按照总部设在旧金山的维基基金会的设想,如果每个人都能拥有同样的信息,那么所有人都应该有平等的机会参与到政治进程中来。

教育与民主

随着时间的推移,现在大家都明白,民主并没有因为互联网的发展而在世界史上自动步入成功的进程。尽管获取信息的手法民主化了,却并未带来政治势力的转移。Sarah Genner是一位研究数字化话题的媒体专家,她表示:"人们曾寄予很大希望,以为先进的技术或将取代政治力量的主导作用。"

Genner认为,在关于数字民主的讨论中,存在很多误解-民主化的进程并未朝着一个确定的方向发展。“互联网实现了出版方式上的民主化,但事实证明,这并不一定促进了政治辩论的民主性和政治参与性。” 此外,还有一个很大的问题,就是民主化的效果很难验证。

在苏黎世研究数字化及其社会影响。 Sarah Genner

但互联网无疑带来了一股动力:例如,“阿拉伯之春”期间,来自网络上的鼓动,是中东这场动荡背后的一个关键因素。尽管并未掀起大范围的民主化浪潮,但在后来的岁月里,政治关系还是发生了变化。

恰恰就是在这个地区,维基百科的窘境日益凸显:全世界约有3.13亿人的母语是阿拉伯语,另外还有4.24亿人将其作为第二或第三语言。但阿拉伯语版本的维基百科的内容加起来也不到250万篇-和德语版本差不多,而德语版本相关内容针对的目标人群却要少三到四倍。

网络平台也是折射出公民教育水平和网络运用水平的一面镜子,Genner在其中发现了一个适用于整个互联网,尤其是维基百科的问题:知识的积累往往出现在比较先进的地方。这就无形中加大了知识的差距,不平等也随之扩大。对Genner来说,维基百科或许是最民主的大型网络项目,但她强调:“80%的维基百科内容是由1%的网络用户编写的,而且主要是受过教育的白人男性。"

审查作为一种衡量标准

虽然维基百科产生的政治影响力难以量化,但毫无疑问,它是存在的-或者至少被认为是存在的,这一点通过针对该平台的网络封锁就能证明。

”互联网审查与专制政权有关,“Genner说。不受限制的信息传播在强权者眼中,存在潜在的煽动危险。所以反民主的政治精英们才希望,通过封锁网站来阻止危险的发生。Genner表示,此举针对的不单单是维基百科。

事实证明,封锁网站是一种最常见的阻止手段,例如在民众示威或社会出现大动荡期间针对社交媒体的封锁。因为在社交媒体上,信息的传播速度非常快,一旦出现可疑动态会被马上切断流通渠道。

针对维基百科的封锁,情况却有所不同。百科全书的特点不是速度,而是至高无上的真实性和详尽的注解-甚至只是纯粹的存在:维基百科的内容包罗万象,有些内容是强权者眼中不允许存在的东西,因此要从维基百科上消失。

在一些欧洲国家,可能是针对个别文章的封锁,而在其他地方则是针对整个平台。例如,伊朗在本国打击库尔德分裂分子,过去曾分阶段封锁库尔德语维基百科;而土耳其在一份针对土耳其涉嫌支持叙利亚境内恐怖组织的报告出现后,对维基百科进行了长达两年半的全面封锁,直到2020年初宪法法院作出裁决后,才解除封杀;在中国,维基百科自2019年4月起被全面封锁。

内部不民主?

不过最近,该平台自身也受到了批评。维基百科被指责:在内容上被男性精英群体所主导,未关注多样性(虽然因语言版本不同而存在差异)。科技杂志《连线》(Wired)评论指出,维基百科平台因此而处于十字路口,如果编辑团队不往多元化上发展,维基百科可能面临生存问题。

然而,更严重的问题似乎是投稿人越来越少:自愿撰写或更新文章的人数变少,导致内容过时或更新缓慢。

终结是否真的近在眼前还有待观察-维基百科已被频频预言即将迎来末日。经过二十年的发展,最初的热情已逐渐消退,但平台的结构却一直在调整。

尽管受到种种诟病,但与其他具有影响力的大平台相比,如今的维基百科依然维持着相对严肃的形象。冗长的制作过程以及经过多人把关的内容检验,是一种民主的体现,比如与社交媒体相比,它存在相对优势,近年来社交媒体对政治的影响逐渐引起人们的不安。

然而维基百科的突出地位也带来了问题,维基百科早已取消了那些由专业人士撰写的、付费百科知识的内容,如果该平台因为撰稿人减少或者面临更严重的财政问题而失去重要地位,那么这个有效传播知识的网站则有可能面临重大问题。

问题是,如果维基百科不复存在,谁将能够填补它留下的空白?谷歌、苹果、Facebook还是亚马逊?它们或许都是维基百科继承者的候选人,但绝对不是宣传民主的英雄。

维基百科与瑞士

在瑞士,维基百科显示出联络各语言区的优势,德文版、法文版、意大利文版维基百科根据文章的数量位列平台前十。瑞士人能在维基百科上获得他们无法自己编撰的内容。

然而,瑞士人也创作出特别的内容。在瑞士,维基百科关注的多样性问题促成了瑞士 ”维基百科女性“项目。这一行动旨在将更多瑞士女性的传记纳入维基百科-因为要想做到男女平等,首先要让人看到女性的功绩。在瑞士女性获得投票权50周年之际,这一词条受到关注。由此可见,维基百科能将民主变得更加民主。

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(译自德文:杨煦冬) 

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