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瑞士创新产品:测血压手环

从左到右:三位设计血压手环的工程师Mattia Bertschi、Olivier Grossenbacher和Josep Sola。 swissinfo.ch

瑞士初创公司Aktiia刚刚推出了首款可持续测量血压的智能手环。来自瑞士纳沙泰尔的这一创新,令瑞士在美国和亚洲科技巨头激烈竞争的市场中脱颖而出。

此内容发布于 2021年02月28日 - 09:00

世界卫生组织将动脉性高血压称作“沉默的杀手”。这种慢性病会增加中风和心脏病发作的风险,是全球第一大致死原因,每年令700万人死亡。

高血压是可以治疗的,但却不容易识别。因为高血压没有具体的症状和体征。据估计,全球有三分之一的成年人患有高血压,但有一半的患者却毫不知情。

想知道自己是否血压高的人必须去看医生或去药店,用一种套在手臂上的充气仪器测量出最大(收缩压)和最小(舒张压)血压值。

自19世纪末以来这种血压计一直是唯一的检测方法。它最大的缺点是只能提供某一时刻的结果,而且常会受到医疗环境中心的压力-即所谓的 "白大褂 "效应的影响。

15年的研究

但这一切很快就会成为过去,总部位于纳沙泰尔的瑞士初创公司Aktiia开发出了第一款智能手环,可以每周7天、每天24小时连续测量血压。

该技术是一种光学血压监测系统,利用光源 “穿透”皮下血管,分析每次心跳动脉的变化。然后由手环上的传感器进行检测。

收集到的数据会被传送到一个智能手机应用程序上。手环主人可以在应用程序上查看数据,如果有需要,还可以与医生或其他护理人员分享数据。

Aktiia血压手环设计成一种普通手环的样子,不会暴露佩戴者的数据。 Aktiia

“这项技术的背后蕴含着15年的研究工作,随后经过两年半的开发,将这项发明转化为通过CE标签(欧洲标准)认证的医疗设备,这为我们打入近40个国家的市场敲开了大门,”Aktiia研发负责人Olivier Grossenbacher说。

首批手环于2021年1月26日在英国发售,单价为159英镑(约1500元人民币)。它们面向40岁-65岁的高血压患者或高危人群。

该产品计划在未来几个月在欧洲其他国家陆续上市,想要在瑞士购买这款手环的人还需再耐心等待几个月。

欧洲市场难以进入

自从2017年修改法律后,瑞士在销售医疗器械时不再享受欧盟成员国待遇。

Aktiia必须在欧洲有一个正式的进口商,才能销售其产品。

“我们正在荷兰开设分公司,但由于存在许多官僚程序,所以颇耗时间。”Mattia Bertschi说。

目前,瑞士与欧盟之间关于自动认可的交涉处于停滞状态。“我们感觉到,我们不幸地陷被卷入了政治讨论的尴尬境地。对瑞士与欧盟之间框架协议的封锁对我们很不利。对于我们这样一家正在推出第一款医疗设备的小公司来说,目前形势确实非常复杂,”Aktiia的联合创始人遗憾地说。

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不是另一个 “小工具”

“对于我们这样的小公司,翻译工作需要大量的资源。我们22名分别在瑞士、塞尔维亚和美国工作的员工使用的共同语言是英语,所以我们决定从英语国家开始入手。然后,我们将陆续向法国、德国和意大利市场发展,最后是拥有三种官方语言的瑞士市场,”Aktiia的联合创始人之一Mattia Bertschi说。

与智能手机和其他手环不同,该产品需要一定的私密性,它可以测量一切与健康、睡眠或健身有关的各种参数。

"我们做了一个比较极端的决定,只测量参数,不在手环屏幕上显示数据。这是与目前所有在健康设备市场上蓬勃发展的'小工具'的最大区别,“Bertschi说。

智能健康用品也是也是科技巨头谷歌、亚马逊、Facebook、苹果(共同简称为GAFA)及其亚洲竞争对手三星、华为等越来越感兴趣的产品。智能血压计一直被认为是数码健康应用中的一个圣杯。

这一方面是因为测量难度大,另一方面也是因为潜在患者数量巨大-据世卫组织估计,全球有15亿人患高血压。

来自纳沙泰尔的CSEM的想法

“一家小创业公司是如何击败世界科技巨头,改变了测量血压的游戏规则,推出他们的产品?”《福布斯》杂志最近在头条刊登了一篇关于Aktiia的文章。

是的,纳沙泰尔这个小小的初创企业如何能走在跨国公司的前面,吸引来世界上最优秀的工程师,并能年复一年为他们的产品找到几百万美元的研发经费?

“即使你能支配全世界的钱,但有一样东西是你买不到的,那就是时间。”

Mattia Bertschi,Aktiia联合创始人之一

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Aktiia靠的不是速度,而是起步早。“即使你能支配全世界的钱,但有一样东西是你买不到的,那就是时间。而我们早在别人之前就开始研究这项技术,之后还成功完成了一套非常复杂的测试和验证过程,”Bertschi说。

如果没有瑞士纳沙泰尔电子与微技术中心(CSEM)的帮助,Aktiia的智能手环就不可能成为现实,该中心是专门从事工业技术转换的研究机构,拥有500多名员工。

Mattia Bertschi、Aktiia的另一位联合创始人Josep Sola和Olivier Grossenbacher曾在纳沙泰尔电子与微技术中心一起研究这项新的血压测量技术,后来他们成立了自己的公司,将手环推向市场。“CSEM是一个非常有创意的地方,在这里你可以真正享受到作为工程师的乐趣,”Bertschi特别指出。

Aktiia简介

初创公司Aktiia由Mattia Bertschi和Josep Sola于2018年成立,他们曾在位于纳沙泰尔的瑞士电子和微技术中心(CSEM)工作。

该公司的初创资金来自瑞士和美国的投资者。2018年第一轮融资,Aktiia筹集了400万瑞郎,2020年3月第二轮融资再添600万瑞郎。

这项在CSEM开发并获得专利的技术被应用于Aktiia的手环,2017年获得瑞士Neode最佳技术医疗创新奖。

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收购不可避免

Aktiia并不是唯一一家从CSEM授权的技术中受益、活跃在医疗技术领域的瑞士初创企业。例如,总部位于沃州的Biospectal公司开发了一套系统,只要将手指放在智能手机摄像头上,就可以测量血压。

而总部位于苏黎世的初创公司AVA开发了一款手环,可以精确地检测女性的排卵日。

另一家位于苏黎世的初创公司Biovotion开发了一种佩戴在上臂的测量设备。可以测量如心率、氧饱和度或血管的扩张和收缩的各种参数。

Biovotion一年多前被美国的Biofourmis集团收购,该集团专门从事个人和数字化医疗。

“早晚也会轮到我,”Bertschi说:“每家创业公司都带有最终被收购的基因。”

现在,Aktiia的两位联合创始人都很高兴能收到许多科技巨头的询问和合作请求。这是对这两位年轻父亲的巨大安慰,多年来他们投入了大量的个人积蓄和时间,最终开发出了一款有一天可能会拯救成千上万人生命的应用成果。

(译自德文:杨煦冬)


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