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贫困地区的冰川急需严密观测

学生们在瑞士的罗纳河冰川上进行测量

(Keystone)

发展中国家的冰川消融尚未得到足够的注视,这最终可能会危及上亿人口的淡水供应。

由威尔弗莱德·哈勃利(Wilfried Haeberli)教授领导的这些科学家表示,急需加强对中亚、热带区域和两极地区的冰川和冰盖监测。

身兼世界冰川监测服务机构(World Glacier Monitoring Service,简称WGMS)主任的哈勃利与联合国环境规划署早期预警与评价分部(Division of Early Warning and Assessment)主任彼得·基尔罗斯(Peter Gilruth)联合指出,这些地区的冰域受到人们的极大忽视。

他们认为,冰川受气候变化影响不断后退变薄,可能会危及淡水供应,因此这已是重大问题。

“由于在地球的脆弱地带存在着资料空白,这大大影响了为风险中国家和人口提供准确早期预警的能力,”他们总结道。

他们呼吁对中亚、南美、东亚和巴布亚新几内亚等地的高科技监测工具进行投资。

“为了面对21世纪的挑战,就需要国际冰川监测利用迅速发展的新科技(远程感应和地理信息科学),并将之与更传统的现场观测相结合,”报告提到。

消融翻番

“上世纪最后20年的观测结果显示,高山冰川的消融速度已在加速,而与此相比,进入21世纪后的高山冰川年平均消融速度似乎翻了一番,”哈勃利在报告中指出。

报告进一步透露,全球年平均冰川消融速度超过半米,这是1976年至1985年期间消融速度的4倍多。

“冰雪消融的后果……会在当地和区域范围内觉察出来,而水循环变化也会影响到大陆范围的淡水供应及全球范围的海平面高度,”哈勃利补充说。

如果这一趋势继续下去,而各国政府又不能在2009年哥本哈根的重要联合国气候协约会议上就减少二氧化碳排放量达成深入决定性协议的话,那么冰川很有可能在21世纪从许多高山地区消失。

在日内瓦发表的这份报告是为纪念政府间气候变化专门委员会(Intergovernmental Panel on Climate Change,简称IPCC)成立20周年。由联合国环境规划署和世界气象组织(World Meteorological Organization)共同设立的这一科技组织的职责是就全球气候变暖向各国政府提供决策性意见。

瑞士资讯(swissinfo.ch)及通讯社

冰川消融

据基于瑞士的世界冰川监测服务机构透露,自19世纪下半期起,全球冰川覆盖面积在大幅度下降。

该机构称,上世纪40年代曾出现大规模冰川后退,70年代左右冰川变化平稳并有增加,从80年代中期开始,冰川消融速度再次上升。

按照政府间气候变化专门委员会提交的当前气候变化走向示意,世界范围内冰川不断迅速(甚至可称为“加快”)消融的趋势……可能导致至21世纪末许多高山地区的大面积冰川消失。

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世界冰川监测服务机构

世界冰川监测于1894年在瑞士启动。人们希望通过对冰川的长期观测,帮助人类认识例如冰川纪如何形成在内的气候变化过程。

1986年,世界冰川监测服务接手了之前两个服务组织的工作,继续收集冰川变化的信息。

现在,该服务收集的资料包括冰川质量、体积、区域和长度随时间发生的变化信息(冰川波动)以及永久表面冰川空间分布的统计信息(冰川目录)。

这类冰川波动和目录资料是气候系统监测的重中之重和关键变量。信息量密度最大的是阿尔卑斯和斯堪的纳维亚地区,这里找得到不间断的长期观测纪录。

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