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(法新社巴黎19日电) 天文学家今天宣布,发现「超级地球」,这很可能是人类寻找太阳系以外生命以来,可能性最高的标的。

这颗绕行1颗恒星、命名为LHS 1140b的行星,距离地球40光年远,且环绕的区间座落于「超级速配区」。

这意谓它与恒星的距离,让它的温度不会太热、也不会太冷,完全刚好。

因此,若这个星球上面有水这种生命元素,很可能相当让人惊喜地以液体的方式存在,而不会硬的像石头或以气体状呈现。

先前处于这类温度区的星球都有缺陷,但LHS 1140b以其所在位置变成例外,天文学家对其有正面看法,且已经有一些令人欣喜的发现。

25年前开始,分析行星转换从恒星接收的光芒后呈现的微弱星光,成为探索外星的1种方式。

由于这样的一点改变,让天文学家得以描绘出眼前这颗行星的部分轮廓,虽然仍相当粗浅。

LHS 1140b这个案例,星光相当明亮,绕行距离仅25天,LHS 1140b的条件被认为几乎比地球好。

以结果来说,天文学家现在已能更接近、更频繁地观察这些相当重要的光的特徵-为计算出这个行星大小、质量与可能的大气带来很大的帮助。

领导这支天文学家团队的哈佛史密森尼天体物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的狄特曼(Jason Dittmann)说:「这是数十年来我见过让人最兴奋的1颗外星星球。」

「在科学领域这个最大探索议题--也就是寻找地球以外生物证据上,我们几乎不可能希望找到比这个星球更好的标的。」(译者:中央社许湘欣)

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法新社