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(法新社美国劳瑞15日电) 美国国家航空暨太空总署(NASA)今天表示,「新视野号」(New Horizons)太空船证实躲过万分之一遭太空垃圾击中机率,顺利飞越冥王星,为人类太空探险写下新页。

任务行动主管鲍曼(Alice Bowman)证实,已与远征48亿公里的新视野号搭上线,「我们的太空船完好无缺,准备离开冥王星」。

当工程师回报太空船硬体完好,且按照计画「传回」讯号与地球接上线,任务中控中心此起彼落爆出如雷掌声。

新视野号是人类打造过飞行速度最快的太空船,时速约为3万800英哩(约4万9568公里),这艘靠核能电池推动的太空船约13小时前飞越冥王星,当时速度达到10年飞行任务的颠峰。

视野号约为钢琴大小,今天多半时间都未与地球连线,在自动驾驶模式下飞过冥王星时,忙着捕捉影像。

但过程中只要1块米粒大小的太空垃圾,就能摧毁这艘造价7亿美元(约新台币217亿元)的太空船与它的7项科学仪器。NASA原本预测太空船有万分之一机率会遭太空碎屑击毁。(译者:中央社林仟懿)

法新社