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(法新社华盛顿17日电) 美国联邦准备理事会今天决定,维持基准利率在接近零的水准不变,理由包括担心中国大陆成长趋缓会对美国经济造成影响。

联准会主席叶伦(Janet Yellen)表示,美国经济持续温和成长,因此今年底前仍可能升息。

不过,决策官员仍然聚焦中国大陆和其他主要新兴市场经济体所发生问题的影响。

联准会宣布不升息的决定后,叶伦在记者会表示:「我们的焦点大都放在环绕中国的风险,但不只中国,更广泛来说,是新兴市场,以及它们可能会对美国有何影响。」

她又说:「我们见到那些国家资金大举外流,汇率受到压力,未来的表现也引起关注。」

叶伦指出:「问题在于是否可能出现比大多数分析师所预期更严重减速的风险。」

联准会公开市场委员会(FOMC)结束两天会议时,这些顾虑使得决策官员并未作出外界期待已久的决定,开始将联邦资金基准利率从接近零的水准提高。自2008年的金融危机后,利率一直保持在此低水准。

叶伦在记者会中强调,在影响货币政策的两大因素中,劳动市场状况已见改善,通货膨胀率则仍然过低,但主要是因为油价大跌等因素的短暂影响。

她又说,美国经济虽然表现不错,但「我们对全球情势的负面影响以及金融状况的紧缩有些顾虑」。

尽管如此,公开市场委员会成员表明,他们仍然预期在年底前升息。

在联准会17位与会官员中,有13人表示预期年底前会升息,他们大多指向0.25%至0.50%的升息幅度。

联准会决定不升息,在大多数分析师看来并不意外。联合信贷集团(UniCredit)分析师邦德霍尔茨(Harm Bandholz)说,「联准会决定宁可谨慎过度」,只是这会被解读为鸽派的力量超过预期。

也有些分析师批评联准会太胆小,潘西恩宏观经济谘询公司(Pantheon Macroeconomics)分析师薛佛森(Ian Shepherdson)就说:「一言以蔽之:呆若木鸡。我们可以见到,联准会明知劳动市场已趋紧绷,但却仍无法克服对全球展望的(过度)忧虑。」

法新社