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陆科学家突破 以老鼠干细胞培养出精子

此内容发布于 2016年02月25日 - 16:35

(法新社迈阿密25日电) 中国大陆科学家今天发布报告说,他们使用老鼠胚胎干细胞培养出机能正常的精子,注入母鼠的卵子后,繁殖出具有生殖力的正常后代。

虽然科学家警告,这项研究距离应用于人类还很遥远,但可能象徵向有朝一日治愈男性不孕症迈出了一步。

研究报告共同作者、南京医科学大学教授沙家豪说:「如果证明在人体安全有效,我们的研究平台可能产生机能完全正常的精子,供人工受精或试管婴儿技术使用。」

他表示:「因为目前可行的治疗方式对许多夫妇并无效果,希望我们的方法可以大为改善治疗男性不孕症的成功率。」

这个研究团队在「细胞-干细胞」期刊(Cell StemCell)刊出研究报告,主要作者还包括中国科学院动物研究所专家。

研究人员由老鼠胚胎取得干细胞,利用它们培育出未成熟的精子细胞。为达此目的,他们让老鼠胚胎干细胞暴露在化学混合物中,以诱使这些细胞变成原始生殖细胞,这些细胞就像所谓前驱细胞,能够变成其他类型的细胞。

研究人员接着再让这些生殖细胞接触睾丸细胞和睾固酮等性荷尔蒙。这种环境有助生殖细胞转变为「拥有正确细胞核DNA和染色体内容的精子细胞」。

这些精子细胞随后注入老鼠的卵子细胞,产生胚胎,然后植入母鼠体内。这些母鼠生下的幼鼠后来顺利交配,并生出下一代。

未参与研究的英国爱丁堡大学(University of Edinburgh)专家夏普(Richard Sharpe)表示,「这是很庞大的研究,必然耗费多年心力」。他又说,这项研究的新进展是作者对生殖细胞与它们DNA的正确发展展现相当信心,令人相信这项技术最终可能应用于人类。

不过,这项研究报告指出,还有待继续努力,包括必须排除可能的风险,而且也要考量使用胚胎干细胞在道德上引起的关注。

其他研究人员也说,对老鼠有效的技术未必能轻易用于人类。

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