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法语地位岌岌可危 减负令儿童潜能开发大打折扣?

(Keystone)

“小学阶段只开设一门外语课程”-这一动议的倡导者认为,小学生学习两门外语负担过重。然而,专家们却坚称,这一阶段的学龄儿童对学习外语兴趣十足,但是,前提条件是教学方法必须得当。

瑞士德语区的儿童难道没有卢森堡的儿童那么聪明?在瑞士,德语区越来越多的州要求小学只开设一门外语课,第二外语教学延迟到中学阶段进行,这一倡议不断升温。而在卢森堡大公国,小学开设两门外语的教学安排却顺畅无阻。相比之下,人们难免会产生上述疑问。

这一要求由教师提出,理由是他们认为小学生学习负担过重,这一提议通过政治渠道-国会议事程序或者全民动议不断地向前推进。该动议出人意料,究其原因有几个,首先,关于人脑的研究结果支持外语早期教育。

如何学习语言 为什么12岁以下的儿童学习语言更快

(Julie Hunt,瑞士资讯swissinfo.ch/SRF 10vor10) 瑞士德语区许多州开展了“为小学生减负”运动,呼吁小学停止开设两门外语课程。 他们的论据是,小学生学习两门外语负担过重,第二门外语应该在中学阶段开设,效果将会更加理想。 Martin ...

关键取决于教学方法

然而,用“捷足先登”(开始得越早,取得的效果越好)来形容儿童外语学习似乎并不妥当,德国伍珀塔尔大学(Bergische Universität di Wuppertal)外语教学法教授Lars Schmelter强调。“在小学阶段,外语学习的成效很大程度上取决于教学方法与教学手段,根据小学生的认知能力,外语教学应该‘量体裁衣’。”这位专家向我们解释。

“重要的是,教学方法应该考虑到学生的年龄。”卢塞恩教师培训大学教育学教授Andrea Haenni Hoti也同样指出。

例如,需要“清楚解释词法和句法的区别,令学生明确某些规则与不规则结构,但是,在变位、变格上,采用的教学方法应该不同于中学阶段的教学方法。”Lars Schmelter指出。

这一年龄段儿童的另一个优势是,“在学习发音和声调上,他们领会得更加快。”这位德国教授表示。但是,教师自身能力也起到了一定作用:由于儿童特别容易掌握发音,举个例子,如果他们的法语老师带有德语口音,这些孩子讲的法语也会像自己的老师一样,他提醒说。

学习的乐趣

两位专家一致认为,如果学习环境理想,毫无疑问,即使年龄稍长的学生也可以学好外语。但是,早期教育占一定的优势。这两位专家还明确指出,绝大多数小学生对学习外语都兴致勃勃,他们喜欢交流。“这一年龄段的孩子好奇心很强,如果不去鼓励和培养,那将很可惜。”Lars Schmelter指出。过了这一年龄段,他们就不再有如此大的动力了。

研究人员又补充说,在学习过程中,儿童们也在寻找学好外语的方法:对于开发他们的认知能力,这一点具有积极作用,也就是说,对于自身的学习过程进行反思的能力,找到更有益的学习方法,而后确定如何适时地学以致用。这种效果会延续到以后的青春期和成年。

取消那些某些学生吃力的科目?

根据瑞士国家科学基金会在瑞士中部四个州的研究结果,Andrea Haenni Hoti也证实,大多数小学生都达到了预期的学习目标,两门外语掌握得都很不错。

“当然,就像所有科目都可能遇到的情况一样,在外语学习上,有些学生觉得负担过重;相反,还有一些学生感到教学速度过慢。但是,这并不意味着所有小学生都应该放弃第二外语学习,或者是将二外设为选修课。举个例子,即使是数学,有些学生也会不及格,但从未有人谈到小学教育应该废除数学或者是将其变为选修课。”这位教授评论说。

如果把二外教学延迟到中学阶段的话,那么学生们“就只有三年时间来学习法语这门国家语言。即使可以增加课时,还是应该考虑这些时间是否足以达到预期的语言技能水平。”Andrea Haenni Hoti表示。她提醒说,将来就业,那些法语语言能力有限的人会错过很多机会。

先学法语再学英语,效果更佳

基于其他欧洲国家的研究结果,尤其是基于卢森堡语言教学经验,Lars Schmelter认为,对于大多数小学生来说,学习两门外语“绝对具有可行性,根本不存在需要减负的问题”。不仅如此,他还进一步指出,学习外语的先后顺序也必须得当。

德国进行的各项研究表明,如果母语是德语的孩子先学习法语再学习英语,学习第二外语的积极性要远远超过先学习英语再学习法语的。

“这是因为英语的词法更为简单,变位也少,这使得过早学习英语变得越发容易。因此,学了英语再学习法语,孩子们就会感觉特别吃力,有一种难以达到与英语同样水平的感觉。反之,这种感觉就会消失。除此之外,相对于那些英语学习在先、法语在后的情况,先学习法语再学习英语的学生将来选修第三门外语的可能性更大。

语言话题从未风平浪静

对于瑞士法语区和双语地区的人民来说,这些研究结果如同‘雪中送炭’,他们对于法语无法成为德语区小学教育的第一外语一直深感遗憾。但是,要想让那些赋予英语优先权的人让步,似乎也不存在可能性。

与此同时,通过国会法案,反对小学取消第二外语的人们也开始反击。瑞士政府承诺,如果德语区这些州采纳的解决方案“不利于瑞士的第二种国家语言-法语”,例如,在小学阶段只将英语作为外语课,可能会影响“国家团结以及国家各个语言区域必要的相互理解”,政府就会采取行动。毫无疑问,在瑞士,被媒体称之为“语言战争”的这一辩论在未来几月仍会持续。


翻译:薛伟中, 瑞士资讯swissinfo.ch


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