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跟着金钱走 奥巴马与罗姆尼在海外筹款



奥巴马和克鲁尼是“好朋友”

奥巴马和克鲁尼是“好朋友”

(Reuters)

好莱坞电影演员乔治·克鲁尼、巴拉克·奥巴马最具人气的魅力大使之一、于周一出席了在日内瓦举行的VIP筹款活动。奥巴马与共和党候选人米特·罗姆尼(Mitt Romney)都向海外美国人大献殷勤。

此次克鲁尼专程飞抵日内瓦,该市老城区注定是他的必经之路。由他担任主持的私密晚宴的价格为每位1.5万美元,地点也未对外透露。用海外民主党人瑞士网站上的话说,这是“支持奥巴马的海外美国人最重要的一次筹款活动”。

而这也并非克鲁尼(George Clooney)来日内瓦的首次筹款旅行。2008年他也是某次类似活动的嘉宾,当时捐款人酒足饭饱、翩翩起舞至凌晨5时,据报导共筹得80多万美元。这位演员是奥巴马的明星筹款人,今年5月份他在洛杉矶自己的豪宅内举办盛大派对,筹集了近1500万美元。

住在日内瓦的美国律师查尔斯·亚当斯(Charles Adams)是这些瑞士筹款活动的组织者,他对这次晚会及民主党的筹款事宜守口如瓶。

不过他强调,克鲁尼的宴会并“不是唯一的”。

去年10月,日内瓦接待了“美国的奥巴马”(Obama for America)竞选经理吉姆·墨西拿(Jim Messina)。今年2月特为白宫前法律顾问鲍勃·鲍尔(Bob Bauer)组织了鸡尾酒招待会,6月白宫前办公厅副主任、现任瑞银集团常务董事莫娜·萨特芬(Mona Sutphen)则在苏黎世宴请宾客。“奥巴马胜利基金”(Obama Victory Fund)主席马太·巴曾(Matthew Barzun)也与克鲁尼同时在日内瓦露面。

“日内瓦一向是美国竞选活动登临欧洲时的一站。在过去6年中一直是伦敦、巴黎和日内瓦,”海外民主党瑞士支部主任玛雅·萨马拉(Maya Samara)透露。该支部如今拥有数千名会员。

海外利益

除了国内数量众多的筹款活动外,对宝贵竞选经费的搜寻更多转向海外。

根据分析竞选资金报告的回应政治中心(Centre for Responsive Politics),截止7月底奥巴马已从海外美国人手中筹得近60万美元,而罗姆尼则筹得大约32.5万美元。不过,在以上金额中,未包括民主党和共和党委员会及罗姆尼7月底高调的伦敦与以色列筹款之行所筹措到的海外资金。

在奥巴马和罗姆尼至今已分别筹到的3.48亿美元和1.93亿美元竞选资金之中,这些数额看似杯水车薪,可是随着本届竞选有望成为美国历史上最昂贵的一次,每一分钱都有用武之地。两位候选人都拒绝了联邦基金,这意味着他们不必限制竞选支出。

“比起过去,这次我们会看到更多针对海外的筹款,”缅因州沃特维尔科尔比学院教授与竞选财务专家安东尼·科拉多(Anthony Corrado)近日告诉《波士顿环球报》。

最新趋势

2010年,一位利物浦大学教授对1992-2008年间美国候选人从海外筹款所作的研究发现,尽管各候选人为筹款多方奔走,但大多数资金-愈70%-筹自欧洲,而且民主党人筹到的金额是共和党人的3倍。

在2000年总统竞选期间,乔治·W·布什与阿尔·戈尔从海外美国人手中共筹集到23万美元。海外美国人为2008年的总统竞选筹措大约700万美元,大多数是为民主党,今年的总金额很可能超过这个数字。

有报导称,罗姆尼的筹款旅行从伦敦筹到200万美元,从以色列筹到100万美元。

“罗姆尼出自私人股本,那是他的谋生手段,”海外共和党人瑞士支部联合主席爱德华·卡尔(Edward Karr)告诉瑞士资讯swissinfo.ch:“筹款与军事行动差不多。他们翻遍自己的华尔街、私人股本和商业领袖联系人名单,资金就源源而入了。”

不过瑞士似乎不是共和党筹款的主要目标,在这儿的努力都集中在注册选民上而已。

奥巴马阵营在海外也劳碌不暇。总统本人未在海外开展筹款活动,而是依靠第一夫人或政治顾问这类高调代理,后者在上海、巴黎与伦敦进行着积极活动。

出现在奥巴马最新的所谓“集合者”(bundlers)-即从友人与同事等处筹集款项的支持者-名单上的9位美侨,据称已筹措至少200万美元。但罗姆尼还没有发表他自己的完整集合者名单。

不透明的国外资金?

美国法律禁止外国人向政治竞选捐助资金,但美国公民与绿卡持有者,无论其居住何地,同样需遵守适用于美国居民的每人2500美元限制。个人也可以向某个国家党派委员会另外捐赠3.08万美元。

各竞选班子、党派与政治委员会必须仔细核实、拒绝任何不合格的捐款。

然而有人担心,超级政治行动委员会的浮现,令人无法分辨外国资金是否流入竞选活动。

非营利性组织也在2012年大选中花费重金,只要它们的政治活动保持在某些限度之内,就不需要公布各自的捐助人名单。

“501(c)(4)条款规定的非营利性(见右栏)‘灰色收入’组织为国外资金流入我国竞选体系提供了潜在途径。要让任何一个美国执法机关从秘密资金之洋中鉴别出海外资金赠礼,几乎是不可能的,”法律专家和美国辩护组织Demos竞选资金报告的作者亚当·利奥兹(Adam Lioz)告知瑞士资讯swissinfo.ch。

“(最高法院对联合公民诉联邦选举委员会案)2010年裁决的诸多问题之一,是它为外国所有或外国控制企业影响美国选举打开了非常实际的可能性。由于大多数企业捐赠是通过商业协会或非营利性组织渠道秘密进行的,我们可能永远不会知道,这在2012年会不会是个问题。”

瑞士与美国

瑞美双国籍人士和祖籍瑞士的美国人大约为120万名。

到2007年底,在美国登记的近7.4万瑞士公民中,愈5.5万名拥有双重国籍。

在分布于160个海外国家、据估计人数高达600万的美国人中,约3万在瑞士登记。

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昂贵的竞选

2008年美国总统竞选是史上最昂贵的大选,各候选人、政党与利益集团在国会与总统竞选中花费了53亿美元。

根据回应政治中心,这比起2004年竞选的42亿美元花费,增长率达到27%。

将所有候选人与相关支出包括在内,仅是总统竞选的总支出一项,就高达24亿美元。

两位总统候选人-民主党人巴拉克·奥巴马和共和党人约翰·麦凯恩-共筹集到11亿美元资金,总开支亦超过10亿美元。

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筹款透明度

享受国内税收法501(c)(4)条款税收减免的美国非营利“社会福利”组织,和按501(c)(6)条款组织的商业与协会,被允许花钱影响联邦、州及地区竞选,且不需要公开它们的捐助人身份或捐助金额。

在瑞士,联邦政府和大多数州都没有对政党与竞选作财务公开的要求。只有两个州,即日内瓦州和提契诺州,有一些相关规定。政党资金的绝大多数出自私人。

根据最新的苏黎世大学调研,在2007-2011年议会期间,瑞士人民党的开支占各党竞选总资金的40%;其次是自由民主党,占25%;再次是基督教民主党,占16%;最后是社会民主党,占13%。其它小党派的总和为其余6%。

某党派间委员会提出的人民动议要求增加透明度。它还呼吁进一步公开政治家的收入情况。

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(译自英文:小雷), 瑞士资讯swissinfo.ch


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