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瑞士火车站大钟 秒针都去哪儿了

火车站大钟:瑞士联邦铁路的传统设计

(Keystone)

“我还赶得上火车吗?”为了回答这一问题,瞟一眼火车站大钟上的秒针,便可见分晓。但是,在瑞士这个以准时著称的国度,如果秒针突然不见了呢?就像在几个火车站已经发生的那样?

“时间停止了?”几个游客这样问道。如果不是急着赶火车的话,总会有多于几秒钟的时间、好好端详一下火车站的大钟。即使这样,你恐怕也不会发现,瑞士火车站大钟的秒针,实际上是58.5秒走上一圈。但如果仔细观察的话,你会看到,秒针停留在12点的位置长达1.5秒。

只有当分针继续移动的时候,秒针才会接着向前走。为什么呢?因为以前,苏黎世的基准钟每分钟都会像全瑞士的火车站钟表发送脉冲;而秒针则是由各个钟表自带的电动机控制。通过这种被称为“跳秒”的技术,秒针在12点上短暂停留,这样全瑞士的秒针,无论走得或快或慢,都可以在每分钟得到一次校准。

正是在这种“跳秒”技术的基础上,瑞士铁路局才赢得了“准时”的桂冠,Köbi Gantenbein说。而秒针的设计,源于瑞士列车员所使用的红色圆点式发车信号圆牌,已成为独一无二的品牌商标。因此铁路局新换的电动钟表,也保持了同样的创意模式。建筑设计杂志《Hochparterre》主编Gantenbein向记者介绍,围绕瑞士火车站大钟,他写了一本书,书名就叫《火车站大钟-一个瑞士的设计神话》(Die Bahnhofsuhr – ein Mythos des Designs aus der Schweiz)。

火车站-手腕-平板

瑞士1944年推出火车站大钟以及其简洁的秒针设计,在瑞士的设计史上谱写了光辉的一笔。

1986年,Mondaine采纳该设计,并推出同款腕表。几年后,类似设计被纽约现代艺术博物馆收藏。

2012年,苹果集团将这款表的设计,纳入自己iPad平板电脑的系统中,之前并没有同权利人展开谈话。3周后,经过交涉,据《每日导报》报道,苹果向瑞士联邦铁路给付了2000万瑞郎的版权费用。

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自动化的秒针

如果打开现代化的火车站大钟,看看里面的构造,你往往会惊讶地发现,里面空空如也。一个随身听大小的盒子,被固定在两面表盘之间。这里面就是所有的电子设备和如同手表配置的钟表零件。一系列的LED小灯,可以确保均匀照明。

“表针不要放错位置。钟表会自动校对”,大钟内部贴着这样一幅警诫牌。“如今送往火车站电动大钟的信号,是会自动校对的,”Reto Reist说,他是位于艾门塔尔Sumiswald村Moser-Baer公司的执行总监。该公司为瑞士各火车站生产车站大钟已经逾75年。

如今这款钟表已经行销海内外,无论是在沙特阿拉伯还是在印度首都德里的地铁中,都可以看到它的身影。德国铁路、荷兰联邦铁路都已经购入了来自瑞士Sumiswald、以秒为界、准确计时的火车站大钟。

除瑞士联邦铁路外,公共汽车公司、隶属于火车站的购物区、发电厂和火车站附近的社区,都采购了这类款式钟表,仅一个联邦铁路,就拥有这类表近5300块,媒体发言人Lea Meyer说。

Moser-Baer

隶属于Moser-Baer集团的还有Mobatime品牌,在Sumiswald为瑞士联邦铁路生产火车站大钟。

瑞士邮车的传统式三音喇叭也是在艾门塔尔的一个村落生产的,Moser-Baer在那里有100多名雇员,是当地最大的雇主之一。

集团在全世界有250余名工作人员。

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卸下的秒针

然而据《每日导报》(Tages-Anzeiger)近日报道,在一些火车站的钟上,只剩下了时针和分针,秒针已经不复存在。这是因为对已经近20岁的“老钟”来说,秒针成了一个大问题。

报纸介绍说,秒针的同步驱动器总是要先于分针驱动受到损坏,因此秒针总是被卡住,或者干脆不动。对铁路局来说,最简单的办法就是拆除秒针,因为联邦铁路已经没有同类步进电机的存货。

“得益于技术的进步,钟表业正处于更新换代的时期。老式钟表的表针如果坏了,很难换,”Lea Meyer书面回答了瑞士资讯swissinfo.ch的问题。Sumiswald新出产的产品则不会出现类似情况:如果需要更换钟表零件,那么连零件带安装,费用只在几百瑞郎,Reist说。

重要的秒针

秒针的红色圆点式设计让人想起列车员经常挥舞的发车信号圆牌,“这也是瑞士铁路局的一大标志。如果没有秒针的话,那么也就失去了一个视觉象征,”Gantenbein说,他选择的主要出行方式就是做火车。“当人们失去了秒针的时候”,才会回想起,有秒针的生活是多么“舒适”。“秒针的一个重要功用就是,它显示出还差几秒,就到了一个整分钟,火车就要开了”。

其实,在火车站大钟上安装秒针,是1944年的事,那时联邦铁路的电气工程师Hans Hilfiker造就了这一独一无二的设计,瑞士的火车站大钟也为全欧洲带来了新灵感。

准时准点

瑞士每天有上百万乘客选择火车出行。

2013年,87.5%的列车乘客准时抵达目的地,铁路晚点最多不超过3分钟。

瑞士联邦铁路这样界定“准点到达的乘客”:乘列车准点到达目的地的乘客,正负时间误差不超过3分钟。

与其他国家相比,瑞士火车的准点率相当高。很多地方只有在火车晚点5分钟以上,才将之归为“晚点”。英国只有2/3的火车,可以按照既定时间到达。

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瑞士的秒针

世界上第一块带有准确秒针的表, 也是产生于瑞士的,1585年,受到德国卡塞尔侯爵Wilhelm IV的委托。“Jost Bürgi是当时远远领先于其他人,可以保障钟表走时准确的人,”Fritz Staudacher说。他不久前刚刚出版了一本《Jost Bürgi、Kepler和皇帝》(Jost Bürgi, Kepler und der Kaiser)的书。Bürgi(1552-1632)是托根堡的制表匠,主要在德国和捷克工作。

“在Bürgi那个时代,最好的表走时也只能达到每24小时15分钟的误差。而Bürgi的表,误差只有每天一分钟,在当时,已经是高精准的表了,”Staudacher说。80年之后,随着“钟摆”的发明,才把钟表的精准度提高到一个新的高度。

可定位的秒针

在钟表史上,Bürgi天文表的准确度首先引入了时间与空间对等的概念,并使得准确的“距离测量”成为可能,Staudacher对此确信不疑。他退休前担任专业测量公司Leica Geosystems的公关部经理。因此全球卫星定位系统GPS的基础并不是距离测量,而是时间测量,他说,“时间是最根本的”。

至于瑞士火车站“丢失”的秒针,则只博得Staudacher的微微一笑:“这就是个习惯问题,”他说:“我尝试从哲学的角度冷静地去看待这一问题:一个时代来了,又走了,就这样”。

世事诡吊,恰恰是在火车站大钟的生产地Sumiswald,该地火车站大钟的秒针,停摆了。相关人员说,他们已经知道了,这钟,马上就会修好。


(翻译:宋婷), 瑞士资讯swissinfo.ch

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