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研发创新使"雀巢"如虎添翼

(swissinfo.ch)

亨利·雀巢(Henri Nestlé)医生1867年以自己名字命名创办了工厂,并以一只母鸟在鸟巢中喂养两只雏鸟图案作为商标,这一设计可谓独具匠心。

既与雀巢医生名字相符,母鸟哺育小鸟又正好形象地展现了工厂生产的是婴儿食品,且又预示随着婴儿成长公司将会不断推出新产品来满足营养需求。就这样,以研发成果为依托的雀巢公司(Nestlé AG)诞生了。

雀巢集团现有全球各地480多家工厂,日均售出约10余亿份包括奶制品、冰淇淋、预制食品、烹调辅料、糖果、宠物食品、饮用水和各类营养品等;仅雀巢速溶咖啡这一项全球每秒钟就要喝掉4000杯。

2008年雀巢集团取得销售业绩1099亿瑞郎,比上年增长23亿瑞郎,净利润180亿瑞郎,比上年增长69.8%,不仅创下集团历史新纪录,而且还蝉联全球食品及饮料行业综合业绩第一的桂冠。

雀巢是棵参天大树,只有根深才能叶茂。那么,支撑雀巢发展之“根”即核心竞争力何在?日前,记者再次来到位于莱蒙湖畔韦威(Vevey)的雀巢集团总部以及雀巢位于科诺芬根(Konolfingen)的产品技术中心(Nestlé Product Technology Centre)进行实地采访。

雀巢核心竞争力在于研发创新

雀巢集团CEO保罗·比尔克(Paul Bulcke)将雀巢竞争优势归纳为四点:一,产品和品牌著名;二,研发能力领先行业;三,业务地域跨越全球;四,独特企业文化与价值观。这四部分相辅相成,相得益彰,共同支撑着雀巢各项业务的发展,而研发创新则是雀巢核心竞争力关键所在。

142年后的雀巢,今天所推出的上万个产品早已超出了婴儿食品范畴,但注重研发的传统却始终没有改变。雀巢集团副总裁兼首席技术总裁维尔纳·博埃(Werner Bauer)告诉记者,在食品行业中,雀巢投入的研发经费位居全球同行榜首。去年总额达到172亿瑞郎,相当于当年销售总额的15.7%。集团广布全球的研发网络通过设在洛桑的基础研发中心及分布在欧、亚、非及美洲的24个研发中心构成,该团队约由3750名科学家组成。

博埃告诉记者,在雀巢发展史上曾经书写了许多世界第一。一,早在80多年前,雀巢就创立了喷雾干燥奶粉生产工艺,从而使得企业不仅成为行业领导者,而且亦引领了世界食品加工新潮流。二,70多年前,雀巢又将上述工艺加以改进并成功地用于咖啡加工过程中,首次在世界市场推出速溶咖啡。三,进入雀巢的近现代发展史,其研发创新的实例就更多了。博埃引领记者来到雀巢总部产品展示厅。

这里陈列的数百种新产品,凝聚着雀巢最新研发成果。例如,为运动员特制的能量棒是可以控制体重的低热量食品。在冰淇淋展示柜前,博埃指着一款冰淇淋说,许多人都喜欢吃冰淇淋,但又担心引起肥胖。为此,雀巢特研发出这一新产品,其脂肪含量只有传统冰淇淋的50%,热量减少了30%多,而口感却比传统产品还要好,因而倍受消费者欢迎。

五年一轮更新产品性能与口味

不断改进传统产品性能、口味和包装,更好地适应消费者需求,也是雀巢研发的一项重要内容。雀巢生产的一种以鸡肉为原料的调味块,在发达国家只是用来为菜肴增加鲜味,而非洲低收入国家民众却用其直接拌入米饭等主食中食用。根据这一消费习惯和当地储存条件不完善的情况,雀巢为这些消费者专门开发了小包装调味块,每小块可供一个人一顿饭食用。

记者看到,这些调味块重的不过十几克,轻的只有4克,比拇指指甲还小。从这个小小的产品改进过程中,便可看出雀巢对于消费者需求的重视程度。如今,雀巢每年对集团20%产品在性能、营养、包装等方面进行改进创新,5年可将全部产品更新一轮。

在雀巢的研发中,内部掌握着一条“60/40+”准则。即任何一款新研发产品,首先要和市场上其他品牌的同类产品放在一起,在消费者中进行对比测试,只有当60%以上消费者在“盲试”中选择了雀巢新产品并认可其口味后,这一产品才算取得市场准入资格。之后,雀巢还要对产品进行多方面改进,为消费者增加营养价值,这就是“+”的含义。

博埃指着展厅中琳琅满目的各类产品说,它们都是经过这一严格考验后才进入市场的,从而保证了雀巢产品在上市后,口味能够获得消费者的喜爱。为赢得消费者的“嘴巴”,雀巢花了很大功夫。以速溶咖啡为例,雀巢根据不同国家消费者的口味,研发出200多种不同味道和包装的产品。如巴西一个城市居民喜喝更甜的咖啡,雀巢就为他们特制了一款产品。对消费者体贴入微,为雀巢赢得了广阔的市场。

雀巢研发体系呈倒金字塔形

博埃告诉记者,雀巢的研发体系呈倒金字塔形,处于塔身最底部的是位于洛桑(Lausanne)远郊拥有700多科研人员的研发中心(Research and Development Centre);而遍布全球的23个产品技术及研发中心则构成了研发体系的中坚部分。然而各研发中心都有自己的主攻方向,如乳制品、咖啡、冰淇淋、调味品等,同时为雀巢在全球各地的工厂提供技术支持。这两部分科研机构拥有约3750多名科学家。

位于金字塔最上部的是280个应用组,共有1300多科学家,主要分布在企业之中,负责产品改进及消费者调查等工作。这三部分人员互相配合,使得雀巢各种研发成果不断从实验室走向市场,变成适应消费者不同需求的优质食品,同时也为企业发展增添了新能量。

博埃特别强调,雀巢的研发体系是一个开放体系,除了自身研发人员外,雀巢还与世界各国数百家高校及创业公司、风险基金(Venture Funds)以及一些关键供应商建立了合作关系,以追踪行业研发最新进展,共同开展科研攻关。

雀巢研发课题具有很强实用性

博埃告诉记者,雀巢每年研发经费中约有10-15%会拨给洛桑研发中心。中心研究的重点包括食品质量与安全,食品科学技术、食品营养、食品口味与消费者喜好等。每天,雀巢在全球各地的工厂要对各种食品进行20多万次检验,其标准和方法都是由这个中心制定的;雀巢的许多新产品(类似上文述及的低脂低热冰淇淋)也都是从该中心的研发成果衍生出来的。

雀巢基础研究课题大都是根据市场需要而确立的,如营养与婴幼儿智力发育的关系;各种有助于促进人体健康的物质,如何在生产过程中保持其活性(Nature Quality),天然植物的有益成分;功能食品的减肥原理等,因而这些课题的成果往往具有很强的实用性。若不是实地采访,很难想象雀巢的研发工作居然如此精细。

研发成果转化成为雀巢新产品

洛桑研究中心基础性研发成果的承接者,是雀巢集团在全球的23个产品技术中心及研发中心,它们负责将这些成果转变成具体产品,并研发出相应的生产工艺。位于瑞士山区科诺芬根(Konolfingen)的产品技术中心,便是其中的一家。

陪同采访的雀巢集团副总裁兼亚太区总裁弗里茨·冯·迪克(Frits Van Dijk)告诉记者,科诺芬根产品技术中心拥有一家按正规工厂十分之一比例缩小的“迷你”(Mini)车间,安装着各种不锈钢制作的乳品生产设备,它们主要用以测试奶制品的实用性。

根据洛桑研发中心成果,该产品技术中心在进一步研发上主要集中在以下三个方面:一,调查消费者是否有这方面的需求;二,通过试验了解研发成果转化为产品在技术工艺上是否可行;三,测算生产成本与分析产品是否能为企业带来盈利。只有当三项条件都具备,中心才可以将研发出的产品转交给乳品工厂,再由它们根据当地市场的需求决定是否将其投放市场。

科诺芬根技术中心现拥有80多名科学家团队负责向雀巢在全球60多个国家和地区的130多家乳品厂提供工艺、设备和技术支持,其中包括雀巢在中国双城(Shuangcheng)、青岛(Qingdao)、内蒙(Inner Mongolia)等的工厂。

雀巢在北京新落成研发中心

去年10月31日,雀巢在北京中关村(Zhongguancun)落成并启用的该集团第24家基础研发中心,首期工程投资总额超过1000万美元。据悉,这是雀巢除洛桑研发中心外,全球首家从事食品基础科学研究的基地,也是亚洲规模最大、技术最先进的食品综合研发中心;这将使雀巢在亚洲乃至整个集团的食品科学研究增添新的重要力量。

瑞士资讯(swissinfo.ch),外援记者,愚大

雀巢集团

具有142年历史的雀巢集团目前在全球90多个国家与地区拥有480多家独立营销的生产企业,约25万多员工。

集团产品已从创始阶段的婴幼儿食品扩展到饮料、调味品、乳制品、巧克力、冰淇淋、宠物食品,乃至药品类等上万个品种。

年均营销总额以及研发创新投入比例等指标均占据世界同行榜首,多次蝉联排名第一,从而奠定了集团在全球食品行业中的领先地位。

雀巢集团2006年销售总额为985亿瑞郎,比上年增长8.1%,税后利润92亿瑞郎。

2007年销售总额1066亿瑞郎,而2008年更是攀升至1099亿瑞郎,纯利润达到180亿瑞郎,同比增长了69.8%。

这不仅创下集团历史新纪录,而且还蝉联全球食品及饮料行业综合业绩第一的桂冠。

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