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科研进步 瘫痪病人何时才能再站起来

(laif)

截瘫病人可以借助科技的力量重新站起来?在媒体的推波助澜下,大部分人都对此寄予厚望。然而瑞士科学家表示,这一发展需要时间,过程可能会很缓慢。

看看最近的新闻,确实有报道说截瘫病人因号称“外骨骼”(exoskeleton)的科技而再次行走。去年,Claire Thomas借助“行走机器人”的帮助,在比赛结束的16天后完成了伦敦马拉松全程。

这类电力助行器价值4.3万英镑,当时合6.3万瑞郎。价格昂贵确实是这类机器人助行系列的一大缺点。而且不是所有的瑞士患者,都可以得到保险公司的补偿。

如果是因病致残,那么瑞士的“伤残险”(IV)只会保证患者享受到“简单且适宜”的治疗措施。但如果是因意外致残,则由另一项保险负责,那么患者获得的保险赔付帮助会多一些。

机器人助行系统并没有统一型号,对某患者适宜的,并不见得就适宜于另一人(如录像所示)。所以该行业的竞争就在于尽快找到一种花费少、便于实践的医疗办法。

“竞争的焦点确实在于,谁能最先找到最好的医疗办法,”洛桑联邦理工学院大脑研究所的Grégoire Courtine说:“这是一个非常困难的研究领域,因为所有人都在想:我已经找到了解决办法,其他人都不懂”。

康复治疗 有机器人帮忙,重新站起不再是梦想

意外导致两名前摩托车越野赛赛车手身体瘫痪,他们已经尝试过帮助残疾人行走的新型机器人技术,这些机器人不会取代轮椅,但是可以使丧失行走能力的人进行短距离行走。 (RTS及瑞士资讯swissinfo.ch)

头版头条

去年,Courtine的研究成果登上了全球各大报纸,《纽约时报》、CNN都予以了报道。他在《科学》(Science)杂志上发表的文章写到,他可以教一只瘫痪的小老鼠重新“学会”走路。这篇文章引起了全世界的兴趣。

在对老鼠用踏车-一种机器辔头进行几周的神经康复治疗后,通过电力和化学刺激,小鼠已经可以跑跳、爬楼梯,躲避障碍物。

尽管媒体对此极力追捧,但Courtine还是强调,他和他的团队并没有发明一种治疗方法。

“如果残疾人能够借助机器助行工具走上几步,那当然是大家都希望看到的,”他对瑞士资讯swissinfo.ch说:“很多患者都说,这太棒了,可以改变我们的生活”。

“这就是我的目标:让人们因为我们的工作而过得更好。但我们并不相信,患者们因此就可以在街上跑了。这样想,就太乌托邦了。”

Courtine计划推出的是一套集可延伸电脉冲刺激脊椎、药物以及借助机器康复治疗于一体的系统,但他并不急于进行这项计划。

“我们推行的是一套系统工程。也就是说,我们并不想从实验鼠直接推进到人,因为一些药物可能会带来副作用”。

最早今年晚些时候,才会首次通过电脉冲进行医疗实验,并要借助由一家未具名公司开发的机器人系统。

至于其他已经获得人类医疗许可的药物,也需要再等上一阵。因为要把它们注射到受损脊椎附近,所以要首先确认这些药物是否对神经系统有副作用。

“我们希望,在3-5年间,我们可以对刚刚受伤的实验人群采取药物治疗,”Courtine说:“首要问题是,这类药物是否有效”。

帮助中风患者

乍听上去,Ability,一个苏黎世的起步公司,并没有什么雄心大志。但正是他们研发的系统,取代了医用跑步机,成为帮助中风病人康复、再行走的有利工具。

“瑞士每年有15,000人从中风事故中幸存,”Ability公司年轻的执行官Cornel Stuecheli说:“我们将焦点首先集中在这些患者身上,并且让医师提出一些其他的物理治疗方法”。

该公司的系统基于自然的步行动作开发,并集中于分解的某一动作,而这些都是公司要严守的商业秘密,并且得到了私人投资者的支持。这意味着,为某一患者举办的康复会议,将不再需要多人的参与。目前每位患者都需要三位治疗医生。

和Courtine一样,该公司的系统也着重于脑部和神经系统,注重通过刺激让病人自发地产生新的动作指令与脑部的连接。

然而,Ability系统也可以抛却脑部的连结,而将注意力集中在行走动作本身。想想看,鸡在失去头后,还可以跑几分钟,这些没有脑部控制的行走机能,是可以学的。

这类研究的进展很慢,Stuecheli说。人们的研究非常重视简便性和安全性,还要注意不要过于“科技化”。“近似于人类身体的仪器,必须进行优化,或者说,要产生类似于先天的机能,”他强调说。

这位总裁坚信,他的产品要优于外骨骼,但作为商人,他也同意,未来产品的价格将起到决定性的作用。特别对想就此揽客的诊所来说。

 “医生、供应商和患者必须相信它的疗效,这样才能生效。不过,大脑康复市场发展很快,因为诊所已经准备对它投资了”。

最先收到的反馈很积极,特别是来自诊所的。Ability生产的器械要用于门诊,还需要进一步优化。

实际上,Courtine和Stuecheli的目标一致,让截瘫病人重新站到地上一段时间。

“离开轮椅,获得一定的自主权,这对患者来说可以起到举足轻重的作用,”Stuecheli说:“能够自理,对他们来说很重要”。


(译自德文:宋婷), 瑞士资讯swissinfo.ch


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