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自由教育 瑞士大学也在追赶MOOC的潮流

(Keystone)

免费互动式网络教学方式,如MOOCs(大规模开放网络课程)很快从美国登陆欧洲。随着洛桑联邦理工学院网络公开课的启动,瑞士其他大学也开始了这类教学的尝试。

但并不是所有人都对这种趋势深信不疑,有些人认为这并非教育革新,而只不过是新的市场机会。

去年MOOC等网络教学模式席卷整个高等学府。世界各顶尖学校争先恐后,纷纷加入Coursera、Udacity等网络教学系统。有些甚至开发了自有系统,如edX和Futurelearn。此外还有私人供应商。

洛桑联邦理工学院是较早接受MOOC的学校。如今它已是Coursera的33家合作大学之一。去年6月,它提供的第一堂网络公开课是关于Scala编程语言的,当时有53'000名学生注册,是本校学生数量的5倍。

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Coursera在线教育平台是当前最先进的,提供最新式的学习模式-大规模开放式在线课程(MOOCs或者说Massive Open Online Courses),其成立使得世界顶级学府汇聚于同一平台。 ...

激动

洛桑联邦理工大学的校长Patrick Aebischer将MOOC评价为如“海啸”般势不可挡。他的同事、计算机学教授Karl Aberer也认可这种观点:“我确信,它将改变教学系统的根基。我们已经谈到,以后就不再需要那么大的教学大厅了”。

除Scala的课程以外,洛桑联邦理工大学在今春还将提供其他的网络课程,如英语授课的数字信号处理、计算机数学、Java计算机编程,以及法语授课的信息学。该大学还计划在2013年秋季推出其他10门课。

没有围墙的大学

英国开放大学于70年代首开远程教育先河。美国各高校和欧洲的大学在十几年前开始提供网上课堂。

瑞士率先实行网络教学的是1999-2008年的虚拟校园,共投入7500万瑞郎。

该项目结束后,各大学纷纷开设自己的网络课堂,希望达到瑞士虚拟校园的目标。

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纷纷上马

其他瑞士大学也不甘落后。苏黎世联邦理工大学可能于今秋加入MOOC。但它们比较谨慎,可能要用2年的时间,首先对新潮流进行评估。

 

日内瓦大学副校长Pablo Achard认为,Mooc顺应了高等教育发展的新趋势-国际化,精英大学联合化,以及满足新受众的需求。

日内瓦的学院也准备将其公开课提供给Coursera或edX,至于具体信息,它们将于下个月公布。

潮流?

“人们对MOOC等网络教学的兴趣很大,这是毫无疑问的,特别是在美国。但我们还不知道,这仅仅是一股流行之风,还是高等教育的一大转折,”Achard added说。

伯尔尼大学表示,MOOC等系统的使用,可以提高教学质量,但这并不是该大学目前要优先考虑的事情。苏黎世、巴塞尔和洛桑大学,对此兴趣也不大。

洛桑大学找到了另一条途径。自2009年开始,它成为iTunes大学的合作伙伴。这是苹果开发的在线课程,可以提供上百所高校的上千科课程,这其中包括耶鲁、麻省理工学院(MIT)和伯克利大学的课程。

MOOCs

大规模开放网络课程- Massive Open Online Courses ,简称MOOCs,已流行了几年。

破冰之举起始于2012年,首先是美国斯坦福大学推出了Udacity和Coursera,随后12月又有edX和Futurelearn投入MOOCs市场。

4个月之后,也就是2012年8月,Coursera宣称已有来自190多个国家的上百万人参与了他们的课程。目前的参与人数达到250万,所提供的逾215门课程来自33所精英院校。

Moocs让高校变为虚拟校园,提供高质量的课程和社会网络,以及各种游戏。

参与者在家里即可通过录像短片学习,并在巨大的学习社区共同就学习内容进行讨论。课程既有家庭作业,也设有结业考试。

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经济因素

对许多大学来说,上马MOOC的原因是出于经济考虑,且可以满足更多学生的需求。

但Aberer认为不仅如此,MOOC还可以更新教学方法,令更多人参与学习成为可能,并且为研究和资料分析开放新的途径。

但洛桑联邦理工学校的要求更高。Aebischer今年将用6个月的时间,在波士顿、旧金山和非洲考察MOOC的使用潜力。

他认为这种新型网络教学模式,是为非洲大陆所能提供的唯一的发展高等教育的方式。

在接受《Le Temps》(时报)报纸采访时,他提到,作为法语授课的大学,要对全世界2.2亿说法语的人担负起一定的负责,要为他们提供高等教育。2050年,这一说法语人数将增长到7.5亿,其中大部分在非洲。 

并无革新内容

并不是所有人都像Aebischer这么兴奋。一些人认为,MOOC只不过是一次新的市场机会。

苏黎世联邦理工大学教学科技和发展部的Konrad Osterwalder认为,MOOC毫无新意,不过是经过10年良好发展的电子教学课程,课程的质量高一些而已。

“Moocs就是一个模子,人们要往里填,可以填得好,也或许填得坏。这意味着,我们要批判地看里面的内容,要找到珍珠,是不容易的,”他这样评价。

但是他认为社区部分效果很好,可以结成组共同学习讨论。而且因为参与人数众多,所以在数据交换方面更有优势。

金钱和其他问题

目前Moocs已吸引了风投几百万的资金,但还未发现理想的、让大学受益的商业赢利模式。如何收回成本呢?是通过许可证或颁发结业证书的形式,还是以向未来雇主提供人才信息的形式,抑或其他?

瑞士高校与美国相比学费低廉,就不能依靠大学投资,要另辟蹊径了。

“对我们来说,赢利并不是目的。在学术世界里,更重要的是形象问题。如果吸引来好的学生、教学整体质量提高,那么我们就会得到更多的赞助,”Aberer说。

另外一个问题是Mooc的教学质量和学历的承认问题。大部分课程的学分不被承认,但美国正在试图改变这种状况。Aberer提出,注册的考试中心、有监考设备的网络考试或由大学来组织考试,都是解决办法之一。

Osterwalder说:“当我们公布一门公开课时,很清楚,我们不会给它学分。要拿学分,你首先要在大学注册,然后再从MOOC系统中受益。现在我相信,这种情况正在改变,就此进行的讨论,也正在深入。关于承认的问题,还将持续很久。这也是我们的学校早晚要面对的。在目前,相关讨论还比较敏感,大部分学校都不愿就此认真地深入下去”。


(译自德文:宋婷), 瑞士资讯swissinfo.ch


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