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苏黎世新成果为瘫痪病人带来希望

(uzh.ch)

苏黎世大学最新研究成果可以让瘫痪的实验鼠重新开始奔跑,“它的腿可以承担全身重量,甚至还可以跑,”主要研究人员库尔蒂纳(Gregoire Courtine)教授高兴地宣布。

该医疗方法也可应用于人类,库尔蒂纳教授认为,该研究小组的成果对帮助行走困难的人恢复健康意义重大。

瑞士苏黎世大学和美国加利福尼亚大学洛杉矶分校发现,采用药物、电流刺激和训练的方法可以让瘫痪的实验鼠在跑步机上行走,甚至奔跑,还可以承担全身的重量。该研究成果发表在9月20日《自然神经》(Nature Neuroscience)网络科学杂志上。

电的刺激

参与该项目的库尔蒂纳(Gregoire Courtine) 教授介绍说,实验鼠的脊髓部分安装了转换电路,这样即使没有从大脑输入的信号,也可带动肌肉进行规律性运动。库尔蒂纳教授是苏黎世大学医学系实验神经康复实验室的负责人:“电路刺激、驱动实验鼠后腿的肌肉,使它产生与普通行走类似的动作”。

之前已有实验尝试使用电路刺激脊髓损伤的病人,“有些研究小组已能使脊髓完全受损的实验鼠产生类似的动作,但我们可以让实验鼠持续产生类似动作,并承担全身的重量,”库尔蒂纳教授说。

实验

由库尔蒂纳教授和Edgerton博士带领的研究团队对脊髓完全受损、无运动意识的实验鼠进行了实验。实验鼠在服用可对神经递质五羟色胺受体产生作用的科研药物后,再辅以低电流直接刺激损伤脊髓。这些刺激和后腿的感知会驱动脊髓上可带动有规律运动的电路,并促使实验鼠瘫痪的后腿在运行中的跑步机上产生行走的动作。

在持续几周每天进行跑步机练习后,实验鼠可以向前、向后甚至向旁边“走”。它们甚至能跑,并承担全身的重量。

大脑与脊髓中负责行走的的电路并不相连,实验鼠因此不能“主动”行走。

实验结果

实验结果证明,即使不对受伤的神经纤维进行修复,瘫痪的实验鼠也可“行走”。这应该对脊髓受损的患者来说非常重要,

这种带有电流刺激和药物功能的神经义肢可辅助脊髓损伤患者达到一定程度的康复。

像苏黎世大学和加利福尼亚大学洛杉矶分校(UCLA)研究小组这样激活脊髓上可带动规律性运动的电路的方法,为治疗严重脊髓损伤患者开辟了新的道路。

瑞士资讯(swissinfo.ch),资料来源:苏黎世大学

研究项目

这项研究得到瑞士国家科研基金会、

苏黎世大学、

超人“克里斯托弗”和达娜里夫基金会、

Craig Nielsen基金会、

神经疾病和中风国家研究所、

美国民用研究和开发基金会、

国际截瘫基金会

和俄罗斯基础研究基金会的资助。

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