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学得早=学得好? 英语教育低龄化,瑞士专家怎么看?

瑞士小学中使用的英语阅读教材及练习册

瑞士小学中使用的英语阅读教材及练习册

(Keystone)

不知有多少中国家长不惜砸重金、请名师,立志让孩子练成一口地道的英国伦敦腔儿,倍儿有面子。然而苏黎世大学研究人员近日的发现却让痴迷于英语学习低龄化的父母啪啪打脸:英语低龄教育或许根本就是徒劳无功、毫无意义。而对于身处多语言环境的瑞士爹妈来说,这一结论同样至关重要。

小学阶段究竟该学几门语言?在被最多国家定为官方语言-英语和瑞士官方语言之一-法语之间,学校到底该优先教授哪一门?这是瑞士德语区近年来最具争议的话题(英)外部链接。今年的5月21日,针对一项呼吁德语区苏黎世州内所有小学只教授一门外语的公民动议(英)外部链接,本辖区的父母将借助手中的选票,为孩子们作出最明智的抉择。

正值这一话题热度喧嚣尘上之际,阿尔高州公布了一项出自苏黎世大学附属机构教育评估研究所的调研结果。和父母设想的截然不同,研究人员们认为,早期英语教学实际上并不能给孩子带来任何优势。

瑞士虽小,却被划分为四个语言区:德语、法语、意大利语及列托罗曼语。虽然法语区的大多数小学会把德语作为首选第一“外语”,然而对于大多数生活在德语区的孩子来说,英语才是他们在学校接触的第一门外语-尽管它被排除在瑞士官方语言之外。

(swissinfo.ch)

短期效果:学得早=学得好

苏黎世大学针对德语区阿尔高州和索洛图恩州平均年龄约为15岁的两组在校生的英语学习效果,进行了比较分析。其中阿尔高州的学生从小学四年级便开始学习英语,而索洛图恩州的研究对象则是从初中阶段-即11岁以后才开始接触英语。

乍看起来,接触英语较早的阿尔高州学生的英语水平似乎技高一筹,不少学生业已达到了英语高级水平,且绝大多数人的表现圆满达成了课程目标。而索洛图恩州则比较“悲催”,在英语阅读与写作这两个单项上未能达标的学生人数,是阿尔高州的两倍之多。

长期效果:语言课程强度才是决定因素

让人大跌眼镜的是,苏黎世大学进一步的详细评估,反而对英语教育低龄化的“长效优势”提出了质疑。

调研报告的撰写者最终得出结论:在幼龄或低龄阶段把大量的时间和精力投资在英语学习上,可谓得不偿失。

研究发现,尽管阿尔高州学生系统学习英语的时间已长达7年,而与接触英语仅3年的索洛图恩州学生相比,阿尔高州在校生的英语水平仅仅领先6个月至1年的进度。

而就在该研究结果面世之前,语言学家西蒙娜·普芬宁格(英)外部链接曾发现,那些在高中阶段从零开始接触英语的学生,能够在很短的时间之内就赶上在低龄阶段学习英语的人。最终她用一句话盖棺定论:语言课程的强度,要比初次接触这门语言的年龄或学习语言的年限长短重要得多。

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