Glarus: la democracia en su forma más pura




(swissinfo.ch)

Los jóvenes podrán votar desde los 16 años en Glarus. Tal decisión pionera fue aprobada este domingo (05.05) en la 'Landsgemeinde', una tradición de 600 años que reúne al pueblo en la plaza.

En esta Asamblea popular el elector vota levantando la mano y el recuento es estimativo. En caso de duda, el gobierno vota contra su propia propuesta.

La lluvia cayó durante el día. Pero ese frente frío en plena primavera no impidió que llegaran centenares de personas a Glarus, capital del pequeño cantón situado al este de Suiza.

Es que el 6 de mayo era una fecha importante para el cantón y, en consonancia, todos acudieron a la plaza central luciendo sus mejores prendas de vestir y decididos a participar en una tradición de hace 600 años: la 'Landsgemeinde' (asamblea pública al aire libre).

Cada primer domingo de mayo de todos los años se congregan en un escenario especialmente acondicionado en la plaza para ejercer sus derechos políticos. Los electores votan sobre el nombramiento de jueces, proyectos de leyes, gasto público u otros temas relacionados con el gobierno cantonal.

Incluso la construcción de una escuela o los gastos que superen cierta cuantía pueden ser observados por el pueblo. Lo particular es que el voto no es secreto sino levantando la mano y enseñando una tarjeta para el efecto.

En 2007, la agenda incluyó un tema casi "revolucionario": el derecho de voto a partir de los 16 años de edad. Y para espanto de muchos suizos, el proyecto fue aprobado.

Orgullosos de su independencia, los habitantes de Glarus parecen empeñados en mostrar a sus conciudadanos que el cantón sigue haciendo historia. Ya en 1856 establecieron las primeras leyes del trabajo del país, leyes que impedían, por ejemplo, que los niños menores de 12 años trabajasen en fábricas. Luego, en 1925, Glarus fue el primer cantón que se dotó de un sistema de jubilación en el país.

Aprobado el derecho de voto desde los 16 años

Al reducir a 16 años la edad mínima para ejercer el derecho al voto en los niveles comunal y cantonal, Glarus es el pionero en Suiza. En Europa, apenas dos estados de Alemania lo permiten, y sólo en el plano comunal.

La 'Landsgemeinde' se limitó sin embargo a los derechos activos, es decir que los jóvenes pueden votar en elecciones y plebiscitos, pero no podrán ser elegidos a cargos públicos. Para tal propósito, la edad mínima sigue siendo 18 años.

La propuesta hecha por los Jóvenes Socialdemócratas de Glarus, una agrupación vinculada al Partido Social Demócrata, fue analizada por los asistentes a la asamblea pública. Tal como corresponde a la tradición, cualquier persona puede ocupar la tribuna y dirigir la palabra.

En el caso del voto desde los 16 años, el debate se prolongó durante más de una hora.

Cuando el 'Landammann' Röbi Marti (término muy suizo que equivale a jefe de un gabinete gubernamental en los cantones o ciudades) pidió que los electores voten, la división de opiniones se tradujo en las manos levantadas.

Tanto los que votaban en contra como los que lo hacían a favor parecían estar empatados a juzgar por la apreciación analítica de Marti y sus cuatro auxiliares. Hicieron falta dos votaciones más para determinar el visto bueno al voto comunal y cantonal desde los 16 años.

Reacciones

"El resultado es una prueba de confianza en nuestra juventud. Ahora espero que los jóvenes participen más activamente en el debate político en Glarus", sostuvo Marianne Dürst, miembro del gobierno cantonal.

Otro participante que no ocultaba su satisfacción era Michael Pasaballe, de los Jóvenes Socialdemócratas. "Estoy orgulloso del carácter progresista de nuestro cantón y de la 'Landsgemeinde'. Ahora es importante que esta decisión sirva de ejemplo al resto de Suiza", precisó.

Por su parte Micheline Calmy-Rey, ministra de Asuntos Exteriores y presidenta del país, así como invitada de honor en la ocasión, se mostró animada durante el singular evento. Era la segunda vez que asistía a este peculiar mecanismo político.

Ni la lluvia ni la dificultad de comprensión del idioma suizo alemán impidieron que Micheline Calmy-Rey (de habla materna francesa) pusiera toda la atención posible al desarrollo del acto.

"Me gustaría mucho mostrar la tradición de la 'Landsgemeinde' a un jefe de Estado que nos visite. De esa manera se entendería cómo funciona la democracia directa en Suiza. Sin embargo, todavía no tuve la oportunidad", declaró a la prensa local.

Glosario 'Landsgemeinde'

La 'Landsgemeinde' –asamblea de la comunidad, en alemán–, es una de las formas más simples y antiguas de la democracia directa suiza. Una vez al ...

El ciudadano ejerce el poder

A pesar de ser uno de los dos cantones menores del país, Glarus ya causó sensación política el año pasado tras fusionar de golpe 25 municipios en sólo tres. También esa reforma fue aprobada en una 'Landsgemeinde' que dio paso al proyecto presentado por un ciudadano.

Dado su carácter singular, una 'Landsgemeinde' es también vista como una atracción en Suiza. En 2007, además de de la presencia obligatoria de invitados de honor como ministros de Estado o miembros de otros gobiernos cantonales, Glarus acostumbra recibir a periodistas de otros países. El interés es descubrir cómo funciona ese tipo de democracia que gran parte de los europeos sólo conoce a través de los libros de historia.

"En Noruega no tenemos democracia directa como la de Suiza. Los plebisctos pueden ser llamados para votar cuestiones importantes como cuando rechazamos, en dos ocasiones, la adhesión a la Unión Europea. No obstante, una votación como ésta en Glarus, al aire libre, sin voto secreto, es muy singular e interesante", expresó el redactor Ludvig Lorentzern, del diario noruego Stavanger Aftenblad, quien vino con un fotógrafo para cubrir las alternativas de la 'Landsgemeinde' en Glarus.

Además de la disminución de la edad para el derecho al voto, los electores de Glarus votaron otras leyes, entre ellas una de incentivo al turismo, salud, educación, policía e impuestos. Al mismo tiempo, la 'Landsgemeinde' sirvió para nombrar a tres nuevos jueces.

swissinfo, Alexander Thoele, Glarus

Voto desde los 16

La Confederación Helvética determinó en 1848 que la edad mínima para el elector en votaciones federales era desde los 20 años.

En 1977, algunos cantones redujeron esa edad a 18 años en plebiscitos o elecciones cantonales. Posteriormente, el 3 de marzo de 1991, el parlamento suizo decidió generalizar en todo el país los derechos políticos para los jóvenes entre 18 y 19 años.

En apenas un año los cantones restantes adaptaron sus leyes. El 17 de mayo de 1992, San Gallen fue el útlimo en considerar que los jóvenes pueden elegir y ser electos desde los 18 años.

Actualmente, los políticos jóvenes de los partidos de izquierda exigen que los derechos políticos sean ampliados para las personas a partir de los 16 años de edad. El parlamento cantonal de Berna decidirá en junio sobre el tema, aunque la última palabra corresponderá a los electores.


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