30% de la grande muraille des empereurs Ming a disparu

La grande muraille de Chine, dans sa portion la plus célèbre édifiée sous les empereurs Ming, a perdu près de 30% de sa longueur, selon une étude officielle citée lundi par la presse. Les briques sont pillées pour bâtir des maisons.

Environ 2000 kilomètres ont ainsi disparu et près de 1200 kilomètres sont en mauvais état, estime l'administration d'Etat chargée du patrimoine, qui a cantonné son étude sur un segment long de quelque 9000 kilomètres. L'afflux des foules de touristes contribue également à la dégradation du monument, a ajouté l'agence.

"Les résidents vivant à proximité de la grande muraille avaient l'habitude de se servir en briques pour bâtir leurs maisons et des sections ont été détruites en raison de l'expansion urbaine et de la construction des routes", a détaillé Cheng Dalin, un expert de la commission d'étude de la grande muraille, cité par le journal Global Times.

21'000 km

Le mur défensif n'est pas continu, mais est constitué d'un agrégat de portions construites sous différentes périodes, dès le IIIe siècle avant notre ère. Si l'on compte les parties disparues et celles formées par des reliefs naturels, on estime sa longueur totale à environ 21'000 kilomètres.

Le plus célèbre des monuments de Chine a subi bien des outrages, éventré par des routes, des usines ou des voies ferrées. On lui a volé ses pierres et sa terre, notamment lors de la révolution culturelle maoïste (1966-1976).

Contrairement à une idée reçue, la grande muraille de Chine n'est pas visible à l'oeil nu depuis la Lune.

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