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Alinghi à une victoire d'une nouvelle Coupe de l'America

Alinghi et Team New Zealand au coude à coude... comme d'habitude.

(Keystone)

Alinghi a remporté la sixième régate disputée samedi à Valence avec 28 secondes d'avance sur Team New Zealand et mène désormais 4 à 2 dans cette 32e Coupe de l'America.

Le tenant du titre se trouve en excellente position pour conserver la fameuse Aiguière d'argent remportée une première fois il y a quatre ans à Auckland.

Mené 2 à 1 après les trois premières régates, le défi suisse a totalement renversé la vapeur. Une nouvelle fois victorieux samedi, les marins d'Alinghi se trouvent désormais en possession de trois 'balles de match'.

Lors de cette 6ème régate, le bateau suisse a finalement pris les devants à la suite d'une bataille de virements de bords.

Après un départ à l'avantage du tenant du titre, Emirates Team New Zealand a bénéficié d'un vent favorable à gauche pour sortir vainqueur du premier bord de près avec 14 secondes d'avance à la première bouée.

Au portant, les deux bateaux ont fait jeu égal et les Kiwis comptaient encore 11 secondes d'avance à la marque sous le vent.

C'est au milieu du second bord de près qu'Alinghi a repris les devants grâce à une bascule à droite. Le defender a très bien négocié les virements de bord et a passé la dernière marque avec 16 secondes d'avance avant de contrôler la fin de course de main de maître. La régate de ce dimanche pourrait donc déjà se révéler décisive.

«Nous devons encore en gagner une et elle sera aussi difficile à gagner que les précédentes. Je ne veux rien prendre pour acquis mais je préfère être dans notre position que dans celle de nos adversaires», s'est exclamé Ernesto Bertarelli après la course.

Jeu égal des bateaux

Une nouvelle fois, et comme depuis le début de cette finale, le bateau d'Alinghi et celui de Team New Zealand ont fait jeu égal samedi sur le plan d'eau de Valence. SUI 100 et NZL 92 sont vraiment les meilleurs de la flotte, ceux qui approchent le plus de la perfection.

Même si le skipper et tacticien d'Alinghi Brad Butterworth estime que le vainqueur sera l'équipe qui possède le bateau le plus rapide et que la lutte est avant tout technologique, les victoires et les défaites se jouent sur d'autres paramètres.

Ce samedi comme lors des cinq premières régates, d'autres critères ont été décisifs. Petit rappel: la 1re course est marquée par la mauvaise lecture du plan d'eau des Néo-Zélandais (1-0 Alinghi), la 2e par la mauvaise tactique adoptée par les Genevois (1-1), la 3e par des conditions météo compliquées (2-1 New Zealand) et les 4e et 5e par les problèmes de spinnaker des Kiwis (3-2 Alinghi).

swissinfo et les agences

Faits

La 32e Coupe de l'America se dispute depuis le 23 juin.
Neuf régates sont prévues entre les équipes suisse et néo-zélandaise.
La première équipe qui remportera cinq régates aura gagné la coupe.

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Coupe de l'Amérique

La Coupe de l'America est le plus ancien trophée sportif du monde depuis 1851.

En 2003, Alinghi a remporté la Coupe à sa première participation, ramenant l'Aiguière d'argent en Europe pour la 1re fois depuis plus de 150 ans.

Pour cette Coupe de l'America 2007, le budget d'Alinghi est estimé à 160 millions de francs.

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