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Vingt champions du monde ou olympiques en titre ainsi que huit athlètes suisses dans le programme principal seront présents à Athletissima à Lausanne le 6 juillet.

Même sans Usain Bolt, tourné exclusivement vers les Mondiaux de Londres en août, le meeting lausannois présente un casting magnifique.

Star des JO de Rio avec Bolt et Elaine Thompson, le Sud-Africain Wayde Van Niekerk, champion olympique et recordman du monde du 400 m, fera à Lausanne ses grands débuts 2017 sur le tour de piste.

Le 400 m hommes réunira du reste le podium intégral de Rio, tout comme le 800 m féminin, emmené par Caster Semenya, le 400 m haies dames (avec la Vaudoise Lea Sprunger comme possible trouble-fête) et la hauteur, féminine toujours, derrière la Russe Maria Lasitskene-Kuchina, qui sautera sous drapeau neutre.

L'an dernier, le meeting avait pâti de sa date située après Rio. "Cette fois, nous retrouvons notre place traditionnelle dans le calendrier", s'est réjoui le patron Jacky Delapierre. "Les athlètes, à un mois des Mondiaux, sont très demandeurs, ils veulent venir. Résultat, nous avons dû dépenser moins d'argent pour les attirer."

Le champion olympique Christian Taylor (USA) animera un triple saut de très haut niveau, qui pourrait voir les protagonistes aller titiller le record du monde de Jonathan Edwards (18m29).

La perche verra s'affronter Renaud Lavillenie, l'as de la Ligue de diamant, et la nouvelle pépite canadienne Armand Duplantis, pas encore 18 ans, qui a franchi 5m90 cette saison, plus haut que Lavillenie et Sergueï Bubka au même âge.

S'il est hors de question de voir Bolt à Lausanne, les nostalgiques admireront quand même sur la ligne doute d'autres "anciens" du sprint, comme Justin Gatlin et Asafa Powell, face au Sud-Africain Akani Simbine, le plus régulier cette saison sous 10''.

Les Suisses se présenteront au nombre de huit: Lea Sprunger sur 400 m haies, Selina Büchel sur 800 m, Mujinga Kambundji sur 200 m, Julien Wanders sur 5000 m, Alex Wilson - nouveau recordman national - sur 100 m, Sarah Atcho sur 200 m ainsi que Alain-Hervé Mfompka et Kariem Hussein sur 400 m haies.

ATS