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La biotech suisse est en pleine expansion

L'industrie des biotechnologies emploie environ 7000 personnes en Suisse.

(Keystone)

Après plusieurs années de stagnation, l’industrie des biotechnologies reprend du poil de la bête en Suisse.

Elle accueille 227 entreprises et se place au 9e rang mondial, selon le Swiss Biotech Report. Seule critique: le transfert de technologie est trop lent.

L’an dernier, l’industrie des biotechnologies a vécu sa deuxième meilleure année jusqu’à maintenant dans le monde entier, selon le cabinet d’audit Ernst & Young.

En Suisse aussi, la biotech s’épanouit. A la fin de l'an dernier, le pays comptait 227 entreprises, ce qui lui permet de pointer au 6e rang européen et au 9e mondial.

Par rapport à sa population, la Suisse détient, et de loin, la plus forte densité. C’est ce qui ressort du premier Swiss Biotech Report.

Cette étude a été lancée dans le cadre du salon BioSquare jeudi à Bâle. Cette convention réunit des représentants des industries biotech et pharmaceutiques ainsi que de la finance.

Secteur porteur

«En Suisse, une tendance très positive se dessine dans ce domaine», a déclaré à swissinfo l’analyste Jürg Zürcher.

Ce secteur a de l’avenir et a prouvé qu'il était viable.

«Un tiers des sociétés ont été fondées avant 1990 et connaissent toujours un développement constant. Chaque année, de nouvelles sociétés sont créées», complète l’associé de Ernst & Young Suisse

Conditions-cadre favorables



«Le pays offre des conditions-cadre exceptionnelles», a pour sa part dit à swissinfo le Secrétaire d'Etat à l'économie.

Parmi les avantages helvétiques, David Syz a cité l'excellent niveau de la recherche des hautes écoles, le personnel hautement qualifié, les liens aigus entre la recherche et l'industrie.

Il a également mis en exergue les conditions fiscales favorables et la présence de plus de 40 parcs technologiques et incubateurs.

Capital-risque à disposition

Le monde financier ne s'y trompe pas en mettant du capital-risque à disposition, a encore expliqué Jürg Zürcher.

L'an passé, sur les 19 milliards qui ont été injectés dans le secteur mondialement, 130 millions de francs l’ont été en Suisse. Ce qui représente le troisième montant en importance au niveau européen.

Les sociétés de biotechnologie aident aussi à l'embauche. Elles emploient à l'heure actuelle environ 7000 personnes en Suisse.

Filiales étrangères comprises, le chiffre dépasse même les 13’000 employés.

Transfert de technologie trop lent

Mais selon des experts européens, ce secteur s'apparente pourtant à un géant endormi. Car il y a encore des améliorations à apporter.

Le directeur de Swiss Biotech Association cite en exemple les difficultés qu’ont de petites sociétés très innovatrices à financer la recherche clinique. Ce qui retarde considérablement le lancement sur le marché des produits.

«Nous avons encore beaucoup à faire en ce qui concerne le transfert de technologie. La Suisse est un pays qui compte de grandes qualités mais qui manque de rapidité», conclut Domenico Alexakis.

swissinfo

Faits

227 entreprises sont actives dans le secteur des biotechnologies en Suisse, selon le Swiss Biotech report.
Parmi elles, 130 travaillent uniquement dans ce domaine.
Ce qui la place au 6e rang européen et au 9e mondial.
La Suisse dispose de la plus haute densité d’entreprises de biotechnologies en Europe.
Et une dizaine de sociétés sont créées chaque année.
Actuellement, elles se concentrent sur trois pôles: Bâle, Zurich et le bassin lémanique.
Le secteur des biotechnologies occupe entre 7000 et 8000 personnes en Suisse, selon les chiffres.
Environ 13'000 si on compte les filiales suisses à l’étranger.

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En bref

- 1996: naissance de l’association transfrontalière Bio Valley.

- 2000: Mednet voit le jour autour du pôle de Zurich.

- 2003: cinq cantons romands lancent Bioalps, fondée deux ans plus tôt par Genève et Vaud.

- 2004: Genève et la région française Rhône-Alpes ont lancé les bases d’un nouveau pôle de compétence.

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