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La Suisse et la Croatie font match nul

Le Croate Ivica Olic aux prises avec le Suisse Bernt Haas... des pieds, mais aussi des coudes!

(Keystone)

Pour son tout premier match de l'Euro 2004, la Suisse a dû se contenter d'un match nul contre la Croatie (0-0).

Elle a sauvé l'essentiel. Mais contre l'Angleterre et la France, sa tâche sera plus difficile encore.

Leiria, 33° à l'ombre... Si le Stade Dr. Magalhães Pessoa - 29'000 places assises - n’est pas tout à fait rempli, le rouge et le blanc y dominent largement: normal, ces deux couleurs sont celles et de la Suisse, et de la Croatie. Les supporters helvétiques y sont nombreux, quoique minoritaires.

Pour les deux équipes, l’enjeu de ce premier match était de taille: car les deux autres équipes du groupe B sont la France et l'Angleterre. Et remporter une victoire contre elles, voire simplement marquer des buts, sera un challenge difficile...

Avec ce match nul, la Suisse gagne un point au classement de l'Euro. Quelle en est la valeur réelle? «Seul l’avenir dira si c’est un point gagné ou un point perdu», répond à swissinfo l'entraîneur Köbi Kuhn.

Lequel se dit fier de son équipe, qui a réalisé une bonne performance, surtout en tenant compte du fait qu’elle a joué à 10 contre 11 pendant pratiquement toute la 2e mi-temps.

Face à ce déséquilibre, c'est la Croatie qui peut le plus regretter de ne pas avoir remporté la partie...

Match tendu et brouillon

Au début, une équipe suisse crispée, qui se libère progressivement. Une première mi-temps dynamique, quoique brouillonne, riche en fautes diverses et autres coups de coude plus ou moins (in)volontaires. Avec à l'arrivée 2 cartons jaunes de chaque côté... et aucun but à l’horizon.

La deuxième mi-temps démarre sur le même tempo, tendu, difficile, parfois laborieux. Avec rapidement un carton rouge à l’encontre du Suisse Johann Vogel.

Alors que chez les Croates, Dado Prso (ex-Monaco) et Niko Kovac (Bayern Munich) font le forcing, les Suisses s'accrochent... et se fâchent: un carton jaune sanctionnera la mauvaise humeur du gardien et capitaine helvétique Jörg Stiel à la 72ème minute.

Cinq minutes plus tard, les Suisses manquent d'ouvrir le score sur un tir lointain de Huggel détourné par Butina.

Mais au bout du compte, ni Huggel, ni le vétéran Chapuisat, remplacé en cours de route par Fabio Celestini, ni Alexander Frei (attaquant à Rennes) ne parviendront à marquer.

«On a eu nos chances, et je pense que celui qui aurait marqué en premier aurait gagné ce match», constate Jörg Stiel.

Outsider au Portugal

Pour le deuxième Euro qu’elle dispute - le premier, c’était en 1996 - la Suisse est arrivée au Portugal en tant qu'outsider.

Alors que la Croatie a davantage à prouver, cherchant notamment à retrouver un passé récent prestigieux (quart de finaliste de l'Euro 96 et demi-finaliste du Mondial 1998).

A noter que c’était la première fois que les deux nations s'affrontaient depuis l'éclatement de l'ex-Yougoslavie.

Reste maintenant à garder confiance et surtout à faire des miracles... face à l'Angleterre (17 juin) et la France (21 juin).

swissinfo

Faits

Suisse/Croatie: 0-0
Groupe B, première journée du premier tour de l'Euro2004
Match disputé à Leiria, Stade Dr. Magalhães Pessoa
24'090 spectateurs
Arbitre: Lucillo Batista (Portugal)

Fin de l'infobox

En bref

- Composition de l’équipe suisse: Jörg Stiel (cap), Bernt Haas, Murat Yakin, Patrick Müller, Christoph Spycher, Raphaël Wicky, Johann Vogel, Benjamin Huggel, Hakan Yakin, Alexander Frei, Stéphane Chapuisat.

- La Suisse jouait sans Cabanas (suspendu) et Borer (blessé); la Croatie sans Tudor (suspendu) et Pletikosa (blessé).

- 50e minute: expulsion de Vogel (2e avertissement). Avertissements: 5e Vogel, 13e Prso, 30e Bjelica, 42e Huggel, 48e Rapaic, 52e Niko Kovac, 54e Mornar, 72e Stiel.

- Angleterre-Suisse et Croatie-France auront lieu le 17 juin, et Croatie-Angleterre et Suisse-France le 21.

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