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Les départs des Suisses du Liban s'accélèrent

Le ferry maltais «Fast Arrow» a été affrété par la Suisse.

(Keystone)

Quelque 336 autres Suisses sont arrivés à Chypre dimanche matin en provenance de Beyrouth à bord d'un navire affrété par Berne.

Samedi, les efforts se sont accrus pour évacuer des milliers de resssortissants étrangers fuyant les combats entre forces israéliennes et militants du Hezbollah.

«Le bateau 'Fast Arrow' est entré dimanche vers 1h15 dans le port de Larnaca avec 336 Suisses, a indiqué Fabienne Wiedler collaboratrice du Corps Suisse d'aide humanitaire (CSA). Le navire avait quitté la capitale libanaise vers 17h15 samedi.

Il n'y a aucun blessé à déplorer. Le voyage s'est passé dans de bonnes conditions et les gens sont arrivés dans un meilleur état que ce que l'on pouvait craindre, selon Mme Wiedler. Certains passagers souffrent toutefois de troubles psychologiques, de stress ou de fatigue, relève-t-elle.

Trois avions

Une quarantaine de bébés et quatre femmes enceintes figurent parmi les personnes évacuées, ainsi que des personnes en chaise roulante. Du personnel consulaire et médical se trouvait également à bord du ferry. Tous les passagers ont été transportés en bus puis hébergés en attendant leur retour en Suisse, ajoute Mme Wiedler.

Berne a prévu trois avions pour rapatrier ses ressortissants d'ici lundi au plus tard à l'aéroport de Zurich, a précisé Mme Wiedler. Deux appareils s'envoleront dimanche en fin d'après-midi ou début de soirée et le troisième lundi matin.

À leur arrivée à Chypre, les Suisses ont été pris en charge par les services de la représentation helvétique, sous la direction de l'ambassadrice Marianne Engler. Elle devait être secondée par une équipe de spécialistes de la Direction du développement et de la coopération (DDC) envoyée par Berne.

47 Suisses au Sud

Au total, 90 ressortissants qui se trouvaient au Sud-Liban ont pu quitter la région, dont 25 sur le bateau de samedi, a précisé depuis Beyrouth Daniel Beyler, du CSA. L'ambassade de Suisse à Beyrouth s'efforce de venir en aide à 47 Suisses toujours bloqués dans cette zone la plus exposée aux bombardements.

A ce jour, le DFAE a évacué environ 850 Suisses du Liban. «J'ai l'impression que toutes les personnes qui voulaient partir l'ont fait», estime Beat Kaser, du DFAE, envoyé en renfort à Beyrouth.

D'autres pourraient émettre le désir de quitter le pays si la situation s'aggrave, ajoute-t-il. Le contingent habituel de places, soit 42, est libre sur le ferry français qui doit quitter Beyrouth dimanche.

Arrivées en masse

Chypre devrait par ailleurs accueillir dans la seule journée de dimanche quelque 10'000 évacués supplémentaires du Liban. Quatorze navires qui effectuent des rotations entre Beyrouth et l'île méditerranéenne sont attendus à quai dans les ports de Larnaca et Limassol ces 30 prochaines heures, selon les autorités.

Samedi tard dans la soirée, un millier de Canadiens ont posé pied sur le quai de Larnaca. Deux bâtiments évacuant près de 2000 Américains étaient attendus dans la nuit à Limassol. Samedi, selon les chiffres du Pentagone, 7731 citoyens américains ont été évacués du Liban.

La France a procédé, elle, à l'évacuation de 4300 de ses ressortissants et 1200 étrangers depuis le début de la semaine. Elle a également acheminé 20 tonnes d'eau, de vivres et de médicaments vers le Liban. Au total, près de 25'000 personnes ont déjà quitté le pays du Cèdre.

Manifestation à Genève

Quelque 500 personnes, selon la police, ont pris part samedi à une marche silencieuse dans les rues de Genève pour demander l'intervention immédiate de la communauté internationale pour arrêter les attaques sur le Liban et la Palestine.

«Silence; on tue en Palestine et au Liban», tel était le mot d'ordre de cette marche silencieuse, organisée par l'association Droit pour tous, avec le soutien de plusieurs groupements palestiniens et musulmans, des Verts et de la gauche.

Une manifestation nationale est annoncée pour samedi prochain à Berne.

swissinfo et les agences

Faits

Plus de 25'000 étrangers ont déjà quitté le Liban depuis 11 jours et, selon un diplomate chypriote, 60'000 à 70'000 autres devraient encore être évacués via Chypre.
838 citoyens suisses, dont 713 double nationaux, vivaient au Liban au moment de l'intervention israélienne contre le Hezbollah.
Les personnes sans nouvelles de parents suisses au Liban peuvent contacter la hotline au +41 31 325 33 33 (de 8h à 21h).

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Le conflit

- Israël a commencé ses attaques contre le Liban après l'enlèvement de deux de ses soldats par les islamistes du Hezbollah. En 11 jours, ces attaques ont déjà provoqué des centaines de morts et de blessés.

- Ce conflit a marqué le départ massif des étrangers présents au Liban, évacuation qui a lieu surtout par la mer en raison du pilonnage des routes et des aéroports.

- Le Hezbollah et Israël ont jusqu'ici refusé le cessez-le-feu demandé par l'ONU

- Samedi, Israël a ouvert un couloir humanitaire pour permettre l'évacuation des étrangers et l'acheminement de l'aide humanitaire au Liban.

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